WhatsApp está en camino de convertirse en la próxima súper aplicación del mundo

Occidente se ha maravillado durante mucho tiempo con el imperio empresarial construido por Tencent, cuya ubicua aplicación de todo, WeChat, sustenta gran parte de la vida diaria en China.

 

¿Y por qué no maravillarse? Entre el 21 de enero de 2011, cuando Tencent debutó con WeChat, una especie de conglomerado de servicios de Facebook , Amazon , PayPal y Uber envuelto en una aplicación de mensajería, y el 1 de diciembre de este año, ganó más de mil millones de usuarios activos diarios. y las acciones de Tencent se han disparado más del 1.400% a 75 dólares por acción.

Nadie está prestando más atención al espectacular ascenso de Tencent que Mark Zuckerberg. El director ejecutivo de Facebook lamentó abiertamente el año pasado que debería haber prestado atención a la sabiduría de Jessica Lessin, fundadora de The Information , un medio de noticias de tecnología, quien escribió un artículo de opinión en el que le indicaba que aprendiera de WeChat ya en 2015 . «Si tan solo hubiera escuchado sus consejos hace cuatro años», escribió Zuckerberg.

El período de estudio terminó y Facebook ahora está tomando medidas. Facebook está construyendo WhatsApp, el equivalente occidental de WeChat más cercano y su propiedad de medios de más rápido crecimiento, en una súper aplicación global por derecho propio. Las perspectivas de WhatsApp son particularmente prometedoras en los mercados emergentes; en lugares como India, Brasil, Indonesia y México, la aplicación ya ha ganado un gran número de seguidores a medida que crece el acceso a Internet y la adopción de teléfonos inteligentes.

Will Cathcart, líder de WhatsApp, me dijo en una entrevista en la conferencia Brainstorm Tech de Fortune el martes que la pandemia ha impulsado su unidad, al igual que muchas otras empresas tecnológicas. En febrero, incluso antes de que el mundo despertara ante la inminente devastación del coronavirus, WhatsApp reveló que alcanzó los 2 mil millones de usuarios en total, frente a los 1,5 mil millones a fines de 2017.

“Hemos visto un tremendo crecimiento en la cantidad de usuarios desde entonces a lo largo del año”, dijo Cathcart, negándose a revelar una nueva cifra total de usuarios, pero agregó: “Las personas que lo usaban antes mucho ahora lo usan realmente para todo . «

Un día antes de nuestra entrevista, Facebook adquirió Kustomer , un servicio que administra las interacciones de empresa a cliente, especialmente a través de chats. El acuerdo pone fin a una gran cantidad de nuevas ofertas comerciales y funcionalidades de pago que están haciendo rápidamente la transición de WhatsApp de un conector íntimo de familiares y amigos a un megamercado. “Acabamos de publicar una estadística de que tenemos 175 millones de personas cada día que envían mensajes a una cuenta comercial. Eso es un crecimiento bastante tremendo ”, dijo Cathcart.

No es solo Facebook; Google también quiere entrar. El gigante de las búsquedas rediseñó recientemente su aplicación Google Pay , una forma de pago muy popular en India, Singapur y otros lugares, para poner las «relaciones», entre las personas y las empresas, en su centro.

El punto de todo esto es la «pegajosidad». Si Facebook, Google y Tencent pueden mantener a las personas enganchadas a sus productos, haciendo que el comercio sea más conveniente, por ejemplo, pueden encontrar formas de convertir la popularidad en ganancias. “En todas partes del mundo, todavía hay miles de millones de personas más para conectarse”, dijo Cathcart. Más personas «tener acceso a oportunidades económicas es una historia realmente emocionante para la próxima década».

Es fácil pasar por alto las tendencias más amplias de Internet cuando nuestra mirada está fija en el mercado estadounidense, pero mirar al exterior revela cuánto progreso está haciendo WhatsApp en su búsqueda de hacer por el mundo lo que WeChat hizo por China.

Robert Hackett

@rhhackett

robert.hackett@fortune.com

 

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