Vino a los Estados Unidos con solo $ 300 y trabajó en trabajos de limpieza para pagar la escuela. Ahora es directora de vuelo de Mars Perseverance de la NASA.

Cuando el rover Perseverance de la NASA aterrizó con éxito  en Marte la semana pasada, la ingeniera aeroespacial Diana Trujillo , quien es directora de vuelo de la misión, dijo en una entrevista con CBS News que le tomó algo de tiempo procesar que había llegado al planeta rojo.

«Estaba muy en la mentalidad de ‘¿Qué está pasando?'», Dijo. Luego, cuando las imágenes y videos de Perseverance comenzaron a transmitirse, se volvió real.

«¿Estamos a salvo? Creo que al ver la imagen fue cuando realmente procesé que habíamos aterrizado», agregó.

 

El aterrizaje solo marcó el comienzo de la parada de Perseverance en Marte, pero desempeñar un papel de liderazgo en la misión histórica para encontrar vida había décadas en camino para Trujillo. Sus sueños de llegar al espacio y querer comprender el universo llegaron cuando era joven en Cali, Colombia. Sus padres se estaban divorciando y, a los 17 años, decidió irse a los Estados Unidos, llegó con solo $ 300 y no hablaba nada de inglés. Trabajó en trabajos de limpieza para pagar sus estudios y luego se unió a la NASA en 2007.

Trujillo ahora es parte del Jet Propulsion Lab de la NASA y trabajó en el equipo que creó el brazo robótico que recolectará muestras de rocas en Marte. «Comprender si estamos solos en el universo es la cuestión fundamental», dijo. «Espero que dentro de un año de operaciones en la superficie de Marte podamos responder pronto a esa pregunta».

Dijo que su experiencia temprana como inmigrante la motiva a dar lo mejor de sí siempre, especialmente cuando viene de un país que tenía oportunidades limitadas.

«Vi todo lo que se me presentaba como una oportunidad», dijo. «No lo vi como ‘No puedo creer que esté haciendo este trabajo por la noche’ o ‘No puedo creer que esté limpiando. No puedo creer que esté limpiando un baño ahora mismo.’ Era más como, ‘Me alegro de tener un trabajo y puedo comprar comida y tener una casa para dormir’. Y entonces, creo que todas esas cosas me hacen, e incluso hoy, me ayuda a ver la vida de manera diferente. Lo veo más como cada instante que necesito estar presente porque cada instancia importa «.

Parte de la razón por la que quería ingresar al campo espacial era para demostrar que algunos miembros de la familia estaban equivocados.

«Quería que mi, especialmente los hombres de mi propia familia, reconocieran que las mujeres agregan valor», dijo, y agregó, «proviene de querer demostrarles que somos importantes».

Sin embargo, sus motivaciones evolucionarían más tarde como estudiante universitaria. Recordó haber estado en la línea para declarar su especialidad en la Universidad de Florida y sin saber lo que quería hacer. Cuando Trujillo llegó al decano, vio una revista que tenía imágenes de mujeres astronautas, un transbordador espacial y la Tierra, y fue entonces cuando eligió la ingeniería aeroespacial como su especialidad. También notó que la línea estaba llena de personas que no hablaban español ni parecían hispanos, y ella era una de las pocas mujeres en la cola.

«Fue muy petrificante porque estás haciendo esta línea enormemente larga y en cada paso del camino, estás [pensando] como, ‘No deberías estar aquí … ¿por qué estás aquí?'», Dijo.

A lo largo de su carrera, siguió un tema similar: sería una de las pocas latinas que trabajaban en ciencias. Ahora, sabe que cada vez que trabaja como directora de vuelo de superficie para Perseverance, representa más que ella misma.

«Sé que no voy a entrar sola», dijo. «Estoy entrando allí y cada cosa que hago, estoy representando a mi país, mi cultura, mi herencia, mi gente, y tengo que dar lo mejor de mí cada vez».

«Puedo elevar y amplificar mi cultura y todos los países que hablan español al enviar un mensaje a todos de que estamos aquí, estamos presentes», agregó.

Según la Student Research Foundation , los hispanos representan solo el 8% de la fuerza laboral STEM, de la cual las mujeres hispanas solo representan el 2%. Trujillo cree que la forma de romper el techo de cristal es tener más modelos a seguir. Eso influyó en su decisión de ser anfitriona de la primera transmisión en español de la NASA para un aterrizaje planetario el jueves pasado. El programa se llamó «Juntos perseveramos» o «Juntos perseveramos» y obtuvo más de 2,5 millones de visitas en YouTube . Incluso ha llamado la atención de su compatriota y estrella mundial de la música Shakira .

«Mientras más de ella hay, más ingenieros y científicos latinos hay, más posibilidades tenemos de que esos niños tengan la chispa , donde dicen: ‘Quiero ser eso», dijo.

Ella cree que una mayor visibilidad de los latinos en STEM permitirá a las familias alentar a los miembros más jóvenes a seguir esos pasos, en lugar de los roles estereotipados que se les ha dicho a hombres y mujeres que deben seguir.

“Las abuelas , las mamás o papás, los tíos, los primos , como todos tienen que ver esto”, dijo. «Y tienen que ver a una mujer allí también. Para que puedan volverse hacia la generación más joven y decir que ella puede hacerlo, usted puede hacerlo».

Trujillo espera llegar algún día al espacio, pero siente un llamado especial para ayudar a traer más mujeres a la ciencia y la ingeniería.

«La vida siempre me ha dado las oportunidades que son las adecuadas para mí, así que veremos qué viene después», dijo.

www.cbsnews.com

 

1 pensamiento sobre “Vino a los Estados Unidos con solo $ 300 y trabajó en trabajos de limpieza para pagar la escuela. Ahora es directora de vuelo de Mars Perseverance de la NASA.

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