Una gran erupción solar puede dirigirse hacia la Tierra

Representación artística de una eyección de masa coronalLV4260/ iStock

Representación artística de una eyección de masa coronalLV4260/ iStock

Una tormenta geomagnética probablemente podría llegar el 29 de junio.

Los astrónomos han notado una erupción solar masiva, pero no están muy seguros de si se dirige hacia la Tierra, informó Newsweek . 

En las últimas semanas, la superficie solar ha tenido una actividad interesante. Sunspot AR3038, que está frente a la Tierra y se esperaba que muriera, en cambio se ha vuelto más grande y ahora es tres veces el tamaño de la Tierra . Los astrónomos han estado esperando que surjan erupciones solares de esta mancha solar. 

Sin embargo, lo que ha ocurrido en cambio es una eyección de masa coronal o CME, que es mucho más poderosa que una llamarada solar ya que está repleta de grandes cantidades de plasma y flujo magnético. El único problema es que el CME no es de Sunspot AR3038. En cambio, los astrónomos no saben realmente de dónde vino. 

¿Cómo sabemos si hubo un CME? 

La erupción fue detectada el domingo por un software de detección de CME de la herramienta de la Agencia Espacial Europea (ESA) llamada Computer Aided CME Tracking (CACTus). Según el sitio web de la herramienta, el algoritmo funciona de forma autónoma. Utiliza datos del Large Angle and Spectrometric Coronagraph Experiment (LASCO), una colaboración entre la ESA y la NASA para estudiar el Sol. 

Dado que la lista de CME de CACTus se genera automáticamente, los astrónomos usan otros instrumentos que miran al Sol para confirmar los eventos. Uno de esos instrumentos es el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, que incluso nos trajo imágenes de la mancha solar AR3038 la semana pasada. 

Desafortunadamente, un corte de energía generalizado en la Universidad de Stanford, donde los instrumentos de SDO almacenan datos, no ha estado disponible. Esto ha dificultado determinar la ubicación exacta de la erupción de CME y si se dirige hacia la Tierra. 

¿Qué pasa después? 

A diferencia de las erupciones solares que pueden causar apagones de radio de corta duración , las CME pueden causar apagones masivos ya que las fuerzas magnéticas en la erupción interactúan con el propio campo magnético de la Tierra. 

Una tormenta geomagnética provocada por una CME puede provocar el colapso de redes eléctricas completas e interferir con las comunicaciones por radio durante días. Incluso los sistemas de navegación pueden verse afectados en gran medida después de las CME de alta energía. Afortunadamente, estas tormentas ocurren raramente.  

Las erupciones solares viajan rápidamente y, si se dirigen hacia la Tierra, en cuestión de minutos. Sin embargo, una CME puede tardar días antes de que golpee la Tierra. Entonces, la erupción notada en la superficie solar el domingo podría llegar a la Tierra el 28 o 29 de junio, dijeron los astrónomos a Newsweek. 

Con el SDO fuera de línea, los astrónomos ahora necesitan mirar otros instrumentos con capacidad de coronógrafo para determinar si la erupción se dirige hacia la Tierra o no. Factores como el posicionamiento de estos instrumentos podrían afectar significativamente los cálculos realizados con estos instrumentos. 

El único consuelo que tienen ahora los astrónomos es que incluso si la CME se dirigiera hacia la Tierra, podría no ser lo suficientemente poderosa como para causar indignaciones generalizadas. Sin embargo, enfatiza cómo los instrumentos críticos deben estar en línea en todo momento, ya que nunca se sabe cuándo puede golpearlo una tormenta solar. 

Con el Sol ahora en una fase activa de su ciclo solar, cuanto menor sea el tiempo de inactividad, mejor preparados estaremos. 

FUENTE:interestingengineering.com

 

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