Un nuevo estudio revela que el zinc realmente podría ayudar a tratar un resfriado, pero hay una trampa

En 1771, el médico alemán Hieronymus David Gaubius presentó a la comunidad científica occidental «un medicamento con muchas promesas»: el zinc.

Más de 200 años después, podemos encontrarlo entre los muchos suplementos en los estantes de las farmacias. Incluso se sabe que es una de las raras cosas que pueden ayudar a combatir un resfriado común. ¿O lo hace?

La evidencia del uso de suplementos de zinc es limitada, los resultados de los estudios se han mezclado y la dosis, la formulación y la duración de la prescripción no se han investigado adecuadamente hasta la fecha.

Un nuevo metanálisis de 28 ensayos controlados aleatorios ahora ha fortalecido la idea de que la suplementación con zinc podría prevenir los síntomas y acortar la duración de las infecciones respiratorias virales, como el resfriado común o la gripe.

«Se piensa comúnmente que el papel del zinc en la prevención y el tratamiento de infecciones es solo para las personas que tienen deficiencia de zinc; nuestros hallazgos realmente desafían esta noción»,  dice la doctora en medicina integrativa Jennifer Hunter de la Universidad de Western Sydney en Australia.

«Los dos ensayos grandes de China encontraron que el aerosol nasal de zinc en dosis muy bajas redujo el riesgo de enfermedad clínica. Los dos ensayos más pequeños en los EE. UU. Que evaluaron los efectos preventivos del zinc oral excluyeron a las personas con deficiencia de zinc.

«Todos los demás ensayos que evaluaron el zinc para el tratamiento del resfriado común se realizaron en poblaciones donde la deficiencia de zinc es muy poco probable». 

Cuando se tomó zinc como medida preventiva, el análisis encontró que había un 28 por ciento menos de riesgo de desarrollar síntomas más leves y un 87 por ciento menos de riesgo de desarrollar síntomas moderadamente graves.

Como tratamiento, tomado después de enfermarse, también se descubrió que el zinc reduce ligeramente el tiempo que duran los síntomas. Por lo general, la ingesta de zinc redujo los peores síntomas en alrededor de dos días.

Ese es un efecto bastante mínimo, especialmente cuando se considera que los síntomas se mantuvieron igual de severos en general. Además, si el paciente está infectado intencionalmente con un virus del resfriado , el zinc no evita que contraiga la enfermedad.

Este análisis es un paso adelante intrigante, pero los investigadores también advierten que algunos de los estudios incluidos eran pequeños, no compararon las mismas dosis y podrían incluir sesgos en el informe de los síntomas. Esto es algo que siempre debe tenerse en cuenta al realizar metanálisis: los datos resultantes solo serán tan confiables como la entrada.

Además, aunque los hallazgos son interesantes, no pueden decirnos mucho sobre cómo el zinc realmente frena una infección viral como un resfriado.

Antes de finales del siglo XVIII, cuando Gaubius ofreció la ‘droga secreta’ que había ‘encontrado’, los alquimistas vendían principalmente zinc para tratar convulsiones graves. Sin embargo, cuando Gaubius puso sus manos sobre el polvo, descubrió que no era más que óxido de zinc. 

Durante un tiempo en el siglo XIX, el zinc se usó para tratar la epilepsia, pero en el siglo XX, el medicamento había perdido popularidad y desapareció de nuestras mentes.

No fue hasta la década de 1960 que el zinc resurgió como un tratamiento potencial para las deficiencias naturales de zinc y un trastorno hereditario poco común llamado enfermedad de Wilson, que causa una acumulación de cobre en órganos vitales. Como agente anti-cobre, el zinc ha demostrado ser un tratamiento bastante eficaz  para esta enfermedad neurológica.

Sin embargo, cuando se trata de combatir las infecciones virales, su potencial permanece en gran parte sin explotar.

Sin embargo, algunas pautas de la salud recomiendan el zinc oral para los combates a reducir las infecciones respiratorias, y la reciente COVID-19 pandemia ha traído su potencial a la luz de nuevo .

A pesar de los resultados pendientes de algunos ensayos controlados aleatorios, algunos trabajadores de la salud ya han comenzado a usar zinc como tratamiento para COVID-19. 

Los riesgos son bajos si el paciente se evalúa correctamente y la dosis no es demasiado alta. A menos que una persona tenga un trastorno que permita que el zinc corporal se filtre en el cerebro , casi no hay efectos graves para la salud por tomar el suplemento.

Sin embargo, algunas dosis de zinc pueden tener efectos secundarios no graves, como náuseas o, como es común con el uso de demasiado aerosol nasal de zinc, pérdida del olfato . Y, en general, tampoco sabemos cuál es la mejor manera de tomar zinc.

«Los médicos y los consumidores deben ser conscientes de que existe una incertidumbre considerable con respecto a la eficacia clínica de las diferentes formulaciones, dosis y vías de administración de zinc», dice Hunter .

«Por el momento, simplemente no hay suficiente investigación para decir si un aerosol nasal de zinc, versus un gel nasal, versus una pastilla, versus zinc oral es mejor o peor que los otros. La mayoría de los ensayos usaron gluconato de zinc o acetato de zinc formulaciones, pero eso no significa que otros compuestos de zinc sean menos efectivos «.

Simplemente necesitamos más investigación. Seguramente Gaubius estaría de acuerdo.

El estudio fue publicado en BMJ Open . 

Fuente: Science

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.