10/27/2021

Se vio obligada a casarse a los 13 años. Ahora ha ayudado a ilegalizar el matrimonio infantil en Nueva York.

Nueva York acaba de prohibir el matrimonio infantil gracias al activismo de los sobrevivientes, pero 44 estados aún lo permiten.

Naila Amin, de 31 años, fue una niña novia en Pakistán a la edad de 13 años; ahora tiene una ley que lleva su nombre y que prohíbe la práctica en el estado de Nueva York. 

El gobernador Andrew Cuomo firmó recientemente un proyecto de ley que eleva la edad de consentimiento matrimonial a los 18 años en Nueva York. Llamada «Ley de Naila», entró en vigor el sábado.

El matrimonio infantil es cuando alguien menor de 18 años se casa legalmente con un adulto. Dichos menores, más probablemente niñas que niños, a menudo se ven obligados a contraer matrimonio debido a factores socioeconómicos por familias que quieren minimizar su carga económica u obtener ingresos como resultado del matrimonio, según UNICEF . Las normas religiosas y culturales también contribuyen a su práctica continua.

La práctica sigue siendo técnicamente legal en 44 estados de EE. UU., Ya que la mayoría permite el matrimonio antes de los 18 años. Cuomo firmó una ley en Nueva York en 2017 que elevó la edad de consentimiento para casarse de 14 a 18, pero los jóvenes de 17 años podrían estar casados ​​con padres y consentimiento judicial.

Naila Amin tenía 13 años el día de su boda en Pakistán.
Naila Amin tenía 13 años el día de su boda en Pakistán.Cortesía de Naila Amin

Amin, un activista, fundó la Fundación Naila Amin para ayudar a las víctimas del matrimonio infantil y ha estado presionando a los estados de EE. UU. Para que lo pongan fin durante años. En 2018, ayudó a Nueva Jersey a elevar la edad mínima para contraer matrimonio a 18 años, convirtiéndose en el segundo estado en hacerlo.

Poco después, Amin fue a la oficina del asambleísta del estado de Nueva York, Philip Ramos, en Brentwood, Long Island, y le contó que había sido una ex novia infantil. “Esta historia me tocó el corazón y me motivó a proponer una legislación para prohibir el matrimonio infantil”, dijo Ramos.

Debido a la pandemia, Amin vio que el proyecto de ley propuesto comenzaba a «escabullirse».

“Envié un correo electrónico a todos los miembros de la Asamblea y a todos los senadores del estado de Nueva York con mi historia y les dije que por favor apoyen este proyecto de ley”, dijo Amin. “Creo que fueron unos 150 miembros de la Asamblea y me tomó días, pero lo hice. Ya no podemos permitir que esto les suceda a nuestros hijos «.

Una vez que se enteró de que el proyecto de ley se había aprobado por unanimidad, llamó a la oficina de Cuomo todos los días para instarlo a firmarlo, dejándola con una sensación de ansiedad. Se asoció con Unchained At Last, una organización dedicada a poner fin al matrimonio infantil y forzado, que prometió comenzar a protestar frente a la oficina de Cuomo semanalmente si el proyecto de ley no se convertía en ley.

“Estoy tan harta de llorar por esto porque es como repetirme de nuevo. ¿Por qué no podemos simplemente acabar con esto? «, Dijo Amin.

Cuando Cuomo finalmente firmó el proyecto de ley, convirtiendo a Nueva York en el sexto estado en prohibir el matrimonio infantil, Amin dijo que se sentía «casi surrealista, un sentimiento muy feliz».

“Cuando me enteré, estaba acostada en un sofá y comencé a llorar lágrimas de felicidad”, dijo.

Amin dice que esto es solo el comienzo, ya que su objetivo es terminar con el matrimonio infantil en los 50 estados. Actualmente está trabajando en un proyecto de ley federal para que los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. Aumenten el patrocinio del cónyuge a 18. Sus objetivos se derivan de la experiencia personal, ya que nunca llegó a experimentar la infancia.

Durante un viaje a la boda de su prima en Pakistán, Amin se enteró de que estaba comprometida a los 8 años con su primo hermano Tariq. Cinco años después, se encontró en una ceremonia Nikah, un matrimonio islámico tradicional que se realiza sin una licencia oficial de matrimonio. Se casó con su prima de 21 años en contra de su voluntad.

Durante su matrimonio, Amin vivió con miedo constante, encontrándose acurrucada en el suelo esperando ser golpeada o violada. Su padre solicitó legalizar el matrimonio y una visa de cónyuge estadounidense para que Tariq pudiera convertirse en ciudadano estadounidense.

Aproximadamente un año después, regresó a los Estados Unidos y una vez que sus padres se enteraron de que había comenzado una relación allí, la golpearon. Los Servicios de Protección Infantil se llevaron a Amin y la pusieron en un hogar de crianza. Más tarde se escapó y regresó a casa. 

Naila Amin protestando contra el matrimonio infantil con Unchained At Last en la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, en 2018.
Naila Amin protestando contra el matrimonio infantil con Unchained At Last en la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey, en 2018.Cortesía de Naila Amin

Finalmente fue enviada de regreso a Pakistán justo antes de cumplir 15 años para consumar el matrimonio. Tres meses después, la embajada de Estados Unidos la rescató y la trajeron de regreso a Nueva York, donde ya no se la consideraba la esposa de Tariq.

El hecho de que Amin todavía estuviera técnicamente bajo la tutela del sistema de acogida en los Estados Unidos le salvó la vida.

El Pew Research Center dice que pedir el consentimiento judicial o presentar el permiso de los padres son formas de eludir la edad mínima para casarse en muchos estados.

Unchained At Last publicó recientemente un estudio que encontró que los Servicios de Ciudadanía e Inmigración aprobaron 8,868 peticiones de menores para la entrada de su cónyuge o prometido en los EE. UU. De 2007 a 2017. La parte más joven era una niña en el 95 por ciento de las peticiones.

“La edad para contraer matrimonio debe ser más alta para eliminar el matrimonio infantil”, dijo Fraidy Reiss, fundadora y directora ejecutiva de Unchained. “Estamos hablando de esa legislación poco común que no perjudica a nadie excepto a los violadores de niños, no cuesta nada. Esta sencilla legislación de sentido común pone fin a un abuso de los derechos humanos y podemos hacerlo aquí mismo hoy; los legisladores solo necesitan dar un paso al frente «.


Naila Amin en la firma del proyecto de ley que prohibió el matrimonio infantil en Nueva Jersey en 2018.
Naila Amin en la firma del proyecto de ley que prohibió el matrimonio infantil en Nueva Jersey en 2018.Cortesía de Naila Amin

La organización dirigida por sobrevivientes brinda servicios legales y sociales gratuitos para ayudar a las personas a resistir o escapar. 

«Nuestro objetivo final es ayudar a todos los sobrevivientes con los que trabajamos a lograr una independencia financiera y emocional total, y hemos podido ayudar a más de 700 personas de esta manera», dijo Reiss, quien es víctima de un matrimonio forzado estrictamente ortodoxo. eso le tomó 15 años para salir.

En 2020, se estimaba que había 285 millones de niñas novias en el sur de Asia. Alrededor del 59 por ciento de las niñas se casan antes de los 18 años en Bangladesh, el 27 por ciento en India y el 18 por ciento en Pakistán, según datos de Girls Not Brides. La Comisión de Refugio de Mujeres dice que las familias del sur de Asia obligan a sus hijas a contraer matrimonio infantil, ya que se percibe como el mejor medio para brindar seguridad económica y física.

Aunque casi la mitad de todas las mujeres de Asia meridional de entre 20 y 24 años informaron haberse casado antes de los 18 años, las tasas de matrimonio infantil están disminuyendo actualmente en la región. Amin enfatizó que el matrimonio infantil no solo les ocurre a las mujeres del sur de Asia, sino que también afecta a las mujeres de otros países.

En América Latina y el Caribe, aproximadamente 1 de cada 4 mujeres se casa antes de los 18 años. La mayoría de los 20 países con las tasas de prevalencia más altas de matrimonio infantil se encuentran en África, y Níger tiene la tasa de matrimonio infantil más alta del mundo. En África occidental y central, alrededor del 41 por ciento de las niñas de la región se casan antes de cumplir los 18 años.

También afecta en gran medida a las mujeres en los Estados Unidos, ya que aproximadamente 40 niños se casan cada día en Estados Unidos. Casi 300.000 menores de 18 años contrajeron matrimonio legalmente en Estados Unidos entre 2000 y 2018, según un estudio reciente. Los estados con las tasas más altas de matrimonio infantil per cápita incluyen Arkansas, Idaho, Kentucky, Nevada y Oklahoma.

Naila Amin frente a la oficina de la representante Kathleen Rice, DN.Y., como parte de su impulso para prohibir el matrimonio infantil en Nueva York.
Naila Amin frente a la oficina de la representante Kathleen Rice, DN.Y., como parte de su impulso para prohibir el matrimonio infantil en Nueva York.Cortesía de Naila Amin

El matrimonio infantil en los EE. UU. Suele estar impulsado por la pobreza o las normas sociales y culturales.

“La gente necesita sacarse de la cabeza que se trata de una cuestión musulmana porque no lo es. Es estadounidense ”, dijo Amin.

Casey Swegman, gerente de proyectos de la Iniciativa de matrimonio forzado en el Centro de Justicia de Tahirih , dijo que el matrimonio infantil puede tener impactos físicos, económicos, sociales y mentales , incluida la depresión y la pérdida de la educación.

Amin todavía sufre esos efectos hoy en día, ya que sufre de un trastorno de ansiedad y ha desarrollado psoriasis.

«Es una respuesta al trauma y ha sido muy difícil», dijo Amin. “Pero sé que mis dos años y medio de trabajo realmente valieron la pena. Este es uno de los momentos de mayor orgullo de mi vida «.

Amin dice que su pasado le ha enseñado resistencia y cómo sobrevivir.

«He estado sobreviviendo durante los últimos 31 años», dijo. “Me hizo darme cuenta de que hay un fuego dentro de mí que no se puede apagar. Me hizo darme cuenta de que las mujeres pueden hacer cualquier cosa, nosotros podemos hacer cualquier cosa «.

 

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