Sabiduría antigua para las tensiones de la vida moderna

El estrés y la ansiedad obstaculizan la calidad de vida, y encuestas recientes sugieren que los niveles están en su punto más alto . Las presiones en el hogar y en el trabajo se han visto exacerbadas por la pandemia actual de COVID-19 , la incertidumbre económica y una brecha política cada vez mayor.

Hay desafíos importantes que enfrentamos como individuos y sociedades, pero no podemos enfrentarlos si estamos paralizados por el miedo y la desesperanza. No podemos pensar en soluciones si nuestra mente está nublada por emociones negativas. Se logran grandes cosas cuando somos sensatos, reflexivos y nos guiamos por la razón y la evidencia en lugar del orgullo y la ignorancia.

Cuando el mar está tormentoso, no se ve nada con claridad. –Seneca

He sido una bola de estrés la mayor parte de mi vida, y mis médicos me dicen que es un factor importante en algunos de mis problemas de salud, que incluyen la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), migrañas e insomnio . Como consecuencia, me involucré en encontrar formas de lidiar con el estrés y la ansiedad. Me topé con el estoicismo mientras investigaba los fundamentos biológicos de la felicidad hace unos años para mi libro, Pleased to Meet Me: Genes , Germs, and the Curious Forces That Make Us Quienes Somos , y me intrigó.

No sabía mucho sobre esta filosofía griega antigua , y era escéptico de que el conocimiento de hace 2.000 años pudiera ayudar con las luchas que enfrentamos hoy. También asumí que el estoicismo estaba personificado por el personaje de Spock de «Star Trek», quien es famoso por suprimir las emociones y operó únicamente con la lógica pura. Me equivoqué en ambos aspectos: los estoicos no aspiraban a ser drones sin emociones, y algunas de las estrategias que propusieron forman la base de los tratamientos psicológicos modernos , incluida la terapia cognitivo-conductual . ¿Podría esta vieja y polvorienta filosofía realmente ser de ayuda para ti y para mí?

Poniendo a prueba el estoicismo

Decidí poner a prueba la filosofía estoica practicándola durante todo un año. Usé The Daily Stoic: 366 Meditations on Wisdom , Perseverance, and the Art of Living de Ryan Holiday y Stephen Hanselman como guía y leí libros adicionales de autores modernos que hacen que la filosofía sea más accesible, como William B. Irvine, Massimo Pigliucci , Donald J. Robertson y Jonas Salzgeber.

Aquí está la rutina que seguí. Cada mañana, leo el pasaje del día de The Daily Stoic y lo incorporé a mis actividades diarias. Seguí varias cuentas estoicas en las redes sociales para asegurarme de que un flujo constante de sabiduría estoica se abriera paso en mi conciencia. También configuro recordatorios en mi teléfono para tomar descansos del trabajo; Salía a caminar un poco, al aire libre siempre que era posible, y practicaba ejercicios de respiración .

Debemos dar paseos errantes al aire libre para que la mente pueda nutrirse y refrescarse con el aire libre y la respiración profunda. –Seneca

Todas las noches en la cama, reflexionaba sobre los acontecimientos del día y mis acciones según las instrucciones de los estoicos. Revisaría lo que hice bien y lo que podría mejorar. Contemplaría qué más podría hacer para maximizar mi potencial y vivir virtuosamente. Haría esto con calma y objetividad, sin elogios ni culpas. Terminaría esta meditación expresando gratitud por tres bendiciones en mi vida.

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Cuando se ha quitado la luz y mi esposa se ha quedado en silencio, consciente de este hábito que ahora es mío, examino todo mi día y repaso lo que he hecho y dicho, sin esconderme nada, sin pasar nada por alto. –Seneca

Lo que aprendí durante mi año estoico

Hay varios principios estoicos que encontré inmensamente útiles para reducir la ansiedad y el estrés. Sin estas distracciones, la productividad y la felicidad pueden florecer. La mayoría de las ideas estoicas se centran en el hecho de que su mente controla su percepción de los eventos, y su percepción de los eventos gobierna si su respuesta será constructiva.

Tienes poder sobre tu mente, no sobre eventos externos. Date cuenta de esto y encontrarás la fuerza. –Marcus Aurelius

Una característica clave del estoicismo es aceptar las cartas que la vida te ofrece, preocupándote solo por lo que puedes controlar. Hacer hincapié en algo que no puede cambiar es una pérdida de tiempo y energía valiosos. Es mejor invertir sus esfuerzos en iniciativas que produzcan resultados. Me apresuro a añadir que este concepto no debe malinterpretarse como derrotista; se trata de racionalizar qué batallas vale la pena pelear.

Los estoicos tenían una variedad de tácticas para ayudar a lidiar con una mala mano. Primero, espere que se le presenten cartas pésimas. De esa manera, no se sorprenderá cuando lo hagan, y se sentirá eufórico al ver buenas cartas. En segundo lugar, a veces, tomarse la desgracia con calma y con sentido del humor ayuda: “Está bien, universo; ganaste esa mano. Ahora apueste y reparta el próximo «. Una tercera estrategia es replantear su percepción de la mano que recibió. En lugar de una decepción, podría considerar que las cartas desafortunadas son un desafío; por ejemplo, una mala mano le brinda la oportunidad de mejorar su capacidad para engañar a sus oponentes.

No me hace daño a menos que interprete que está sucediendo como algo dañino para mí. Puedo elegir no hacerlo. –Marcus Aurelius

Esta estrategia de reencuadre implica otro concepto importante en el estoicismo, que es escudriñar sus sentimientos. Los estoicos reconocieron que las emociones eran señales impulsivas que requerían racionalización antes de actuar sobre ellas. Algunos escritores estoicos abogan por salir de uno mismo para examinar las emociones de manera más objetiva, como alguien que no se apega a la situación. La próxima vez que te sientas abrumado, finge que lo que te pasó le pasó a un amigo. Piense en cómo consolaría y aconsejaría a ese amigo. Es probable que sea una respuesta más sensata, razonable y productiva.

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Entre las prácticas más desconcertantes del estoicismo se encuentra la contemplación regular de la mortalidad. Pero recordarnos la humilde verdad de que moriremos, junto con nuestros seres queridos y nuestros enemigos, pone la vida en perspectiva y nos impulsa a buscar lo que es verdaderamente importante con nuestro tiempo limitado. Estos pensamientos me inspiran a aprovechar al máximo cada día precioso, mostrar mi agradecimiento a mis seres queridos y trabajar para hacer amigos enemigos.

Piensa en la vida que has vivido hasta ahora como acabada y, como hombre muerto, mira lo que queda como un bono y vívelo según la naturaleza. –Marcus Aurelius

La meditación nocturna ha sido uno de los aspectos más útiles de mi régimen de estoicismo. En lugar de intentar conciliar el sueño corriendo hacia él con pensamientos frenéticos, me siento suavemente arrastrada a un agradable sueño de gratitud. En lugar de preocuparme por lo que puedo obtener a continuación, me regocijo por lo que ya tengo. Cuando no eres esclavo del deseo, eres verdaderamente libre.

No ponga su mente en cosas que no posee como si fueran suyas, pero cuente las bendiciones que realmente posee y piense cuánto las desearía si no fueran ya suyas. –Marcus Aurelius

Además de contemplar las cosas que agradezco tener, conté problemas que no tengo actualmente, como una enfermedad, pobreza o dolor de corazón. Un recordatorio nocturno de lo mejor que es mi vida en comparación con muchas otras fue muy humillante y me hizo más caritativa. A menudo me sentía avergonzado por quejarme de mis problemas comparativamente triviales.

¿Continuaré con el estoicismo?

Como puede suponer, me ha impresionado la vida estoica y deseo seguir adelante. Recomendé la filosofía a otros y escribí sobre su utilidad para ayudar con circunstancias específicas, como el estrés introducido por la pandemia de COVID-19 . Como parte de la vida estoica, también he fortalecido mi disciplina, lo que significa que estoy comiendo mejor y haciendo más ejercicio. Estos cambios en el estilo de vida, junto con la reducción del estrés, han mejorado los problemas de salud que mencioné anteriormente.

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Durante este viaje, también disfruté desarrollando mis propias herramientas basadas en las enseñanzas estoicas. Convertirse en un experto en el estoicismo no es tan fácil como parece y, a veces, recaigo en los viejos hábitos. Tan pronto como me descubro resbalando, me congelo e inicio lo que llamo el programa “REDO”: Reconocer. Evaluar. Desvío. Adelante. Me gustaría reconocer las emociones de agitación dentro, evaluar la razón detrás de ellos, y determinar si se trata de algo que pueda cambiar. Si no, me concentraría en un desvío , una reformulación del episodio para poder seguir adelante con una respuesta saludable. Entre cada paso, respiraba profundamente para mantenerme fresco y sereno.

El mejor remedio para la ira es la demora. –Seneca

Se necesita algo de creatividad , pero puedes reformular casi cualquier cosa. Considere la molestia común de un atasco de tráfico. Podrías gritar, maldecir y golpear el volante, pero esto no hará que los autos se muevan. Alternativamente, podría reconocer que la situación está fuera de su control y percibirla como una oportunidad. Puede utilizar el tiempo sabiamente escuchando música o un podcast. Podrías hablar con un amigo. Podría reflexionar sobre lo que debe hacer durante el día. Podrías analizar tu entorno, maravillándote de la belleza del cielo, los árboles o la puesta de sol. Puede expresar gratitud porque no fue usted ni un ser querido quien estuvo involucrado en un accidente que pudo haber causado el atasco.

Los estoicos lucharon por la tranquilidad en la vida dominando sus respuestas emocionales y canalizando su energía en tareas virtuosas. Es posible que su sabiduría se haya derivado hace mucho tiempo en una era diferente, pero me pareció un consejo eterno y espero continuar mi formación.

El progreso no se logra por suerte o accidente, sino trabajando en uno mismo a diario. –Epicteto

Fuente: Psychology Today

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