¿Quieres ser más feliz? La ciencia dice que comprar un poco de tiempo conduce a una satisfacción con la vida significativamente mayor

te hará más feliz. Pero las investigaciones muestran que ganar tiempo puede hacerlo, siempre que lo haga de la manera correcta.

En 1930, el influyente economista  John Maynard Keynes evaluó cómo los avances tecnológicos y económicos habían reducido el número de horas que trabajaba una persona promedio. Predijo que dentro de dos generaciones, la mayoría de la gente trabajaría solo tres horas al día.

Trabajar duro no sería un problema. Para la mayoría de la gente, ocupar todo ese tiempo libre sería el problema.

Si bien Keynes hizo muchas cosas bien , se balanceó y falló en esa. Los avances tecnológicos no han liberado el tiempo de la persona promedio. Tampoco tienen avances económicos más amplios.

Tampoco ha aumentado la riqueza. De hecho, algunos estudios muestran que cuanto más dinero gana la gente, menos tiempo cree que tiene.

En un estudio de 2017 publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , los investigadores encuestaron a miles de personas que a veces pagaban a otras personas para que realizaran tareas que no disfrutaban o no querían hacer. Como cortar el césped. O limpiando la casa. O hacer mandados. Cosas que necesitaban hacer, pero que no querían hacer en particular .

Como era de esperar, las personas que estaban dispuestas a gastar un poco de dinero para ganar un poco de tiempo eran más felices y sentían una mayor satisfacción general con la vida que las que no lo hacían.

Sin embargo, la correlación no siempre es causal . ¿Quizás las personas que gastan dinero para ganar tiempo son más felices simplemente porque tienen el dinero para ganar tiempo? 

No. Mientras que las personas relativamente ricas que gastaron dinero para comprar un poco de tiempo eran más felices que las personas relativamente ricas que no lo hicieron, las personas en el extremo inferior del espectro económico que gastaron dinero para comprar un poco de tiempo eran más felices que aquellas en el extremo inferior del espectro económico. espectro que no lo hizo.

No importa cuánto ganes, no importa qué tan rico seas, comprar un poco de tiempo te hace más feliz. (Con un par de capturas; hablaremos de eso en un momento).

Solo para probar el punto de causalidad, los investigadores llevaron a cabo un experimento adicional. Una semana, los participantes recibieron $ 40 y se les dijo que los gastaran en cualquier artículo o artículos que eligieran. La única restricción era que tenían que usar el dinero para comprar «cosas». 

La semana siguiente, los participantes recibieron $ 40 y se les dijo que tenían que gastarlos en liberar tiempo. Limpieza. Mantenimiento. Entrega. Pagarle a alguien para que haga algo que no quería hacer para que pudiera usar ese tiempo para hacer algo que  quería hacer.

Ya adivinó el resultado: cuando los participantes compraron tiempo en lugar de cosas, se sintieron más felices, menos estresados ​​y más satisfechos.

Hay una trampa. Los investigadores encontraron que «gastar demasiado dinero en servicios que ahorran tiempo podría socavar las percepciones de control personal al llevar a las personas a inferir que no pueden realizar las tareas diarias, lo que podría reducir el bienestar».

Por supuesto, la mayoría de nosotros no podemos permitirnos el lujo de gastar tanto dinero comprando tiempo que nos sintamos inadecuados o incapaces. Pero aún así: es clave tomar una decisión consciente sobre qué tareas realizar ocasionalmente. 

Y por qué decidió dedicarse a esa tarea. Si alguien siempre corta el césped, es probable que lo haya convertido en su nueva normalidad. Probablemente todavía se sienta demasiado ocupado. Probablemente todavía sienta que el tiempo es escaso.

La clave para ganar tiempo es decidir conscientemente cómo utilizará el tiempo que liberó su dinero. Comprar tiempo lo hará más feliz solo si se siente intencional y con un propósito, no porque no tenga el tiempo, sino porque quiere usar el tiempo que tiene de manera diferente.

En lugar de cortar el césped, puede decidir (nuevamente, para que esto funcione, debe decidir ) pasar el tiempo con familiares o amigos. O trabajando en ese proyecto paralelo al que parece que no puedes llegar. O leyendo. O haciendo ejercicio.

En resumen, hacer algo que disfruta, hacer algo que quiere hacer, con el tiempo que compró.

Ahí es cuando el dinero puede comprarte un poco de felicidad.

No importa cuánto ganes.

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