Paraguay dice que las ofertas de vacunas chinas están vinculadas al dumping de Taiwán

Como muchas naciones, Paraguay enfrenta una batalla cuesta arriba para obtener vacunas contra el coronavirus. Pero su búsqueda se está complicando por las tensas relaciones entre China por un lado y Taiwán y Estados Unidos por el otro.

Se acercó al gobierno paraguayo con ofertas de vacunas fabricadas en China a cambio de romper los lazos con Taiwán, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores del país en un comunicado a principios de esta semana. El ministerio dijo que las ofertas fueron hechas por personas «cuya legitimidad y vínculos con el gobierno de la República Popular China no están probados».

El canciller Euclides Acevedo prometió en una entrevista radial el lunes no ceder ante la presión, según el sitio de noticias local Hoy . “No vamos a aceptar que nos digan: ‘Vendemos las vacunas, pero rompen relaciones con Taiwán’”, dijo Acevedo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Paraguay no respondió de inmediato a las llamadas telefónicas y un correo electrónico en busca de comentarios.

La portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, dijo el miércoles que no estaba al tanto de la fuente de las acusaciones, pero dijo que el país «siempre fue honorable y franco» con sus ofertas de apoyo a las vacunas. «Sobre el incidente específico que mencionaste, creo que es una típica pieza de desinformación maliciosa», dijo Hua en una rueda de prensa periódica en Beijing.

El episodio es el último ejemplo de cómo la geopolítica está infectando la carrera mundial por las vacunas, con las principales potencias que dominan la producción y acaparan los suministros. También provocó protestas callejeras contra el manejo de la crisis de salud por parte del gobierno y llevó a los legisladores de la oposición a presionar sin éxito para un juicio político la semana pasada.

El presidente Michel Temer recibe al presidente electo de Paraguay, Mario Benítez, y anuncia la unificación del sistema de seguridad

El presidente Mario Benítez durante una visita a Brasilia en junio de 2018.

Fotógrafo: Andre Coelho / Bloomberg

Paraguay pertenece a un club cada vez más reducido de 15 países, incluidos Guatemala y Honduras, que aún reconocen al gobierno de Taiwán, oficialmente conocido como la República de China , sobre Beijing. La relación de 63 años se remonta a cuando los dictadores anticomunistas Alfredo Stroessner y Chiang Kei-shek gobernaban en Asunción y Taipei. El secretario personal de Stroessner y padre del actual presidente de Paraguay, Mario Abdo Benítez, acompañó al hombre fuerte en su visita a Taiwán en 1975.

Taiwán ha proporcionado cientos de millones de dólares en préstamos y ayuda a lo largo de los años, pero el apoyo tenaz de Paraguay a Taipei lo ha marginado del financiamiento de obras públicas bajo la llamada iniciativa de la Franja y la Ruta de China. Mientras las fábricas chinas inundan Paraguay con productos manufacturados, Paraguay no puede vender directamente su carne de res y soja a China.

El Partido Comunista de China reclama a Taiwán como su territorio, a pesar de no haberlo gobernado nunca, y ha intensificado sus esfuerzos para cazar furtivamente a los aliados diplomáticos de la isla desde la elección de la presidenta taiwanesa Tsai Ing-wen en 2016. Tsai, quien sostiene que Taiwán ya es una nación soberana, y ha tratado de defender tales relaciones al tiempo que mantiene mayores lazos económicos y de seguridad con EE.

‘Manipulación política’

“Las vacunas no deben utilizarse como una herramienta para la manipulación política,” Alexander Yui, director general del Departamento de Asuntos de América Latina y el Caribe de Taiwán, dijo en una conferencia de prensa el martes. «Nos oponemos firmemente a los intentos de algunas partes de utilizar la ruptura de las relaciones entre Taiwán y Paraguay como condición previa para recibir la vacuna Covid-19 de China».

Hua, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, intentó culpar a Taiwán por la disputa. «Instamos a ciertas personas en Taiwán a que dejen de hacer movimientos insignificantes o de crear rumores o de participar en la manipulación política», dijo.

Paraguay ha luchado por asegurar vacunas para su población de más de 7 millones. El país sudamericano ha recibido apenas 63.000 dosis desde febrero, aunque recientemente anunció que India y Qatar habían prometido suministrar un total de 600.000 inyecciones. El gobierno ha informado de más de 198.000 casos de Covid-19 y más de 3.800 muertes.

La búsqueda desesperada de vacunas en Paraguay ha atraído a decenas de intermediarios, incluida una empresa de bienes raíces que se ofrece a negociar ofertas de vacunas. Muchos de los 35 intermediarios que se han acercado al Ministerio de Salud han exigido pagos iniciales de varios millones de dólares, dijo el ministro de Salud, Julio Borba, en una entrevista radial .

Ricardo Chiu, un funcionario de la embajada de Taiwán en Asunción, dijo a los medios paraguayos a principios de este mes que Taiwán no interferiría en ninguna discusión sobre las vacunas producidas en China. Chiu rechazó la politización de la lucha contra la pandemia, a la que llamó «un asunto humano», al tiempo que señaló que Taiwán esperaba que su propia vacuna estuviera lista para junio.

– Con la asistencia de James Mayger

( Actualizaciones sobre los lazos entre Paraguay y Taiwán que comienzan en el séptimo párrafo y el ministro de salud en el párrafo 13. Una versión anterior de la historia corrigió el título del Acevedo y los detalles sobre el suministro de vacunas ) .
www.bloomberg.com

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