12/07/2021

Orford Ness: la zona de arte apocalíptico en guerra con la naturaleza

Avistamientos de ovnis, una invasión nazi, pruebas de gas nervioso, bombas sin detonar … el extraño enclave de Orford Ness en Suffolk siempre ha inspirado a los artistas, y ahora alberga el proyecto más inquietante hasta ahora.

Claire Armitstead

IEs uno de los paisajes más extraños de Gran Bretaña, una lengua de tierra frente a la costa de Suffolk plagada de la basura oxidada de un pasado misterioso y siniestro. A lo largo de las décadas, músicos, cineastas, artistas y escritores han sido absorbidos por su órbita fantasmal, cautivados por lo que el gran vagabundo existencial WG Sebald imaginó como “los restos de nuestra propia civilización tras su extinción en alguna catástrofe futura”.

Ahora es una reserva natural, pero durante gran parte del siglo XX, Orford Ness fue un territorio prohibido, aislado con fines militares del pueblo cuya iglesia y castillo ilustrado se pueden ver desde su desolada playa de guijarros. En 2014, Anya Gallaccio capturó las décadas de ansiedad que rodearon a Ness con una serie de fotografías enormemente ampliadas de un guijarro que se cree que fue fracturado por experimentos con bombas de la Primera Guerra Mundial. Jamiroquai usó sus extrañas pagodas con columnas, diseñadas en la década de 1950 para colapsar sobre sí mismas si un experimento nuclear fallaba, para el video distópico de Automaton .

Tres de la última generación de artistas que se dibujarán allí, en una colaboración entre Artangel y el National Trust , que compró el sitio al Ministerio de Defensa en 1993, han llenado sus espeluznantes edificios abandonados con instalaciones: Alice Channer ha creado un trífido. como plantas que empujan tentáculos afilados a través de los marcos de las ventanas de un refugio abandonado; Tatiana Trouvé ha imaginado los restos de alguna comunidad de supervivencia que se deshacen en los charcos de un laboratorio sin techo; y Emma McNally ha hecho correr un ondulante mar plateado de papel a través de la vieja armería.

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El problema con cualquier respuesta visual es que es difícil igualar la desorientadora desolación de Orford Ness en sí, parte de la cual tiene que ver con los mitos que la rodean. En su cuaderno de viaje psicogeográfico Los anillos de Saturno, Sebald escribió sobre un «incidente espantoso» en el pueblo cercano de Shingle Street en 1942, posiblemente relacionado con una invasión nazi no denunciada o un ejercicio militar que salió fatalmente mal. ¿Por qué otra razón el Ministerio de Defensa habría extendido el embargo de 30 a 75 años en un archivo titulado misteriosamente Evacuación de la población civil de Shingle Street, Suffolk ? Cuando finalmente se abrieron los archivos en 1992, después de presionar a la prensa local, resultó que no contenían nada de alto secreto, pero hizo poco para disipar los rumores de rayos de la muerte, gases nerviosos e infiernos del petróleo.

Letalidad y vulnerabilidad de Alice Channer.
‘Plantas parecidas a trífidos empujando tentáculos afilados’ … La letalidad y vulnerabilidad de Alice Channer. Fotografía: Thierry Bal / Artangel / National Trust

Pero hay otra historia de Orford Ness que aborda esta nueva exposición, llamada Afterness y que durará hasta bien entrado el otoño, una que habla aún más poderosamente de nuestra época. A lo largo de los siglos, este tramo de costa ha estado en una guerra de desgaste con la naturaleza. En 1627, una sola tormenta destrozó 32 barcos, que fueron triturados por las tejas móviles. Se han construido once faros para guiar a los navegantes a través de la oscuridad mortal, la mayoría de ellos arrastrados por el mar. El más reciente, que data de 1792, fue el último edificio en funcionamiento en el Ness hasta que fue dado de baja en 2013. Aunque finalmente fue demolido el año pasado, ese faro ahora se ha convertido en parte del mito, sobreviviendo en su contorno espectral con el amanecer rompiendo en Cobra Mist, una película evocadora de Emily Richardson que realiza un inquietante recorrido por el sitio con una banda sonora de Chris Watson. Sus grabaciones de Ness, desde gaviotas hasta olas y vientos chillones, también son parte de Afterness, que resuena en la parte superior de una vieja baliza inalámbrica negra como parte de la Biblioteca del Sonido.

Meses antes de su demolición, el faro fue conmemorado en un proyecto cinematográfico y musical del cantautor Thomas Dolby, como el centro simbólico de un «docutour» de la zona en la que creció. Orford Ness «se ha filtrado en mis cambios de acordes y letras ”, dice en The Invisible Lighthouse , que comienza con un rayo de luz que se extiende mientras las palabras escritas a mano aparecen en la pantalla. “Mis antepasados ​​vinieron aquí hace miles de años desde Europa”, dicen cuando la luz vuelve a brillar. «Ellos caminaron. Entonces no existía el Mar del Norte «.

Sitios de pruebas nucleares ... las 'pagodas' de Orford Ness.
Sitios de pruebas nucleares … las ‘pagodas’ de Orford Ness. Fotografía: Johny Pitts

La tecnología de teléfono y drones que utilizó Dolby fue de vanguardia en 2013, pero ya está tan anticuada como las antiguas gafas de aviador que usaba. “Fue un proyecto precioso”, dice. “Tengo un recuerdo de la infancia de ver el flash de Orford Ness en la pared de mi habitación mientras me dormía por la noche. Pero en años posteriores, la luz parecía demasiado tenue para que eso fuera cierto. Me llevó a investigar los recuerdos falsos y el poder de la autosugestión «. En la película, especula que el mismo rayo podría haber sido responsable de un avistamiento de ovnis por parte de militares estadounidenses en el cercano bosque de Rendlesham en 1980 .

Un visitante que experimenta el paseo sonoro de Ilya Kaminsky, Veo un silencio (2021) en Orford Ness, Suffolk.
Un visitante que experimenta el paseo sonoro de Ilya Kaminsky, Veo un silencio (2021) en Orford Ness, Suffolk. Fotografía: Artangel / National Trust

Es en esta corriente de melancolía que el poeta ucraniano-estadounidense Ilya Kaminsky toca, en la pequeña obra maestra que permanecerá como el legado de Afterness, mucho después de que las obras de arte hayan sido desmontadas y los edificios se hayan dejado a los pájaros y las liebres. Veo un silencio es un ciclo de 42 poemas, algunos de solo unas pocas líneas, que lo acompañan a través de auriculares mientras recorre el camino de seis millas alrededor del Ness, entre carteles que advierten sobre la munición sin detonar que lo rodea. «Ness agota», escribe Kaminsky, «con alondras, motores de barco, gaviotas, grava, con el silencio embarazoso de una escalera vacía en el edificio balístico, con pasos de goos, sabiendo que el silencio de los vivos es visible en Ness, en tus pulmones y en el mío, en el zumbido de una sola abeja «.

En Los anillos de Saturno, Sebald está aterrorizado por la aparición repentina e inesperada de una liebre, mientras que Kaminsky está cansado por el «bumfluff metafísico» de los conejos. Crujiendo por la playa vacía, con sus poemas resonando en mis oídos, empiezo a preguntarme si quedan liebres hoy; por qué vendrían a este lugar de sal y piedras; si se habrían hecho explotar al desviarse del camino. Entonces mi pie resbala y miro hacia abajo. Hacia donde me imagino que alguna vez estuvo el faro hay un ordenado montón de «bumfluff metafísico» en un espinoso oasis de vegetación. De alguna manera es muy divertido. El mensaje final de este proyecto y de este lugar es que todo lo que sobrevivirá de nosotros es la col rizada y la caca de conejo, alimentándose entre sí, sin necesidad de “nosotros” en absoluto.

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