Opinión: el glaciar más peligroso de la Antártida está siendo atacado desde abajo y está perdiendo su control, lo que amenaza con elevar el nivel del mar en 10 pies

El frente del glaciar Thwaites es un acantilado irregular e imponente. DAVID VAUGHAN/SERVICIO ANTÁRTICO BRITÁNICO

El frente del glaciar Thwaites es un acantilado irregular e imponente. DAVID VAUGHAN/SERVICIO ANTÁRTICO BRITÁNICO

Por

ted scambos

Si incluso una pequeña parte de la capa de hielo de la Antártida se desmoronara por completo en el mar, el impacto para las costas del mundo sería severo.

 

 

Volando sobre la Antártida, es difícil ver de qué se trata todo este alboroto. Como un gigantesco pastel de bodas, el glaseado de nieve sobre la capa de hielo más grande del mundo se ve suave y sin manchas, hermoso y perfectamente blanco. Pequeños remolinos de dunas de nieve cubren la superficie.

Pero a medida que te acercas al borde de la capa de hielo, surge una sensación de tremendo poder subyacente. Aparecen grietas en la superficie, a veces organizadas como una tabla de lavar y, a veces, un completo caos de agujas y crestas, que revelan el corazón cristalino azul pálido del hielo debajo.

A medida que el avión vuela más bajo, la escala de estas rupturas crece constantemente. Estas no son solo grietas, sino cañones lo suficientemente grandes como para tragarse un avión de pasajeros, o torres del tamaño de monumentos. Acantilados y desgarros, rasgaduras en el manto blanco emergen, indicando una fuerza que puede lanzar bloques de hielo de la ciudad como tantos autos destrozados en un choque múltiple. Es un paisaje retorcido, desgarrado y desgarrado.

También surge una sensación de movimiento, de una manera que ninguna parte de la Tierra libre de hielo puede transmitir: todo el paisaje está en movimiento y aparentemente no está muy contento con eso.

La Antártida es un continente que comprende varias islas grandes, una de ellas del tamaño de Australia, todas enterradas bajo una  capa de hielo de 10,000 pies de espesor . El hielo contiene suficiente agua dulce para elevar el nivel del mar en casi 200 pies.

Sus glaciares siempre han estado en movimiento, pero debajo del hielo se están produciendo cambios que tienen  efectos profundos  en el futuro de la capa de hielo y en el futuro de las comunidades costeras de todo el mundo.

Rompiendo, adelgazando, derritiendo, colapsando

La Antártida es donde trabajo. Como  científico polar  , he visitado la mayoría de las áreas de la capa de hielo en más de 20 viajes al continente, trayendo sensores y estaciones meteorológicas, caminando por los glaciares o midiendo la velocidad, el grosor y la estructura del hielo.

Actualmente, soy el científico coordinador de EE. UU. para un importante esfuerzo de investigación internacional sobre el glaciar más peligroso de la Antártida; más sobre eso en un momento. He cruzado grietas con cautela, pisado con cuidado hielo azul duro azotado por el viento y conducido durante días por el paisaje más monótono que puedas imaginar.

Durante la mayor parte de los últimos siglos, la capa de hielo se ha mantenido estable, hasta donde puede decir la ciencia polar. Nuestra capacidad para rastrear cuánto hielo fluye cada año y cuánta nieve cae encima se remonta  a unas pocas décadas , pero lo que vemos es una capa de hielo que  estaba casi en equilibrio en la década de 1980 .

Al principio, los cambios en el hielo ocurrieron lentamente. Los icebergs se desprendían, pero el hielo era reemplazado por una nueva salida. Las nevadas totales no habían cambiado mucho en siglos (esto lo sabíamos al  observar los núcleos de hielo) y, en general, el flujo de hielo y la elevación de la capa de hielo parecían tan constantes que uno de los objetivos principales de las primeras investigaciones sobre el hielo en la Antártida era encontrar un lugar, cualquier lugar, eso había cambiado dramáticamente.

fuente:www.marketwatch.com

 

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