11/28/2021

Nueva York no ‘volverá’ hasta que las torres de oficinas vacías se llenen de trabajadores

“La ciudad de Nueva York ha vuelto”, proclama el Ayuntamiento e incluso el New York Times. Puede parecer que está en marcha un renacimiento, gracias al bendito éxito de las vacunas en la eliminación del COVID-19.

Pero la Gran Manzana no volverá realmente hasta que los empleados regresen a sus oficinas en cantidades significativas. Hasta ahora, eso no está ni remotamente cerca de suceder, especialmente no en el todavía fantasmal Midtown. Mientras tanto, los empleadores y los funcionarios electos en su mayoría permanecen al margen y esperan lo mejor.

Según el barómetro de regreso al trabajo ampliamente seguido de Kastle Systems, la ocupación de oficinas en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York aumentó la semana pasada a un débil 21,7 por ciento, desde el 20,7 por ciento de la semana anterior (Kastle no desglosa datos específicamente para Manhattan) . La cifra es del 49 por ciento en Dallas, 48 ​​por ciento en Houston y 29 por ciento en Filadelfia.

¿Por qué Gotham está tan rezagada? El trabajo desde casa se ha convertido en algo habitual para muchas personas que experimentaron o presenciaron la terrible matanza viral de la primavera de 2020 en la ciudad, independientemente de la pérdida de creatividad y la disminución de la productividad de las empresas que pagan sus salarios. Algunos no renunciarán a las reuniones de Zoom giratorias hasta que el gobierno y los empleadores los saquen de sus computadoras portátiles.

Pero a falta de un regreso masivo a las oficinas, la ciudad enfrenta una pérdida catastrófica de ingresos fiscales y cierres permanentes de tiendas, restaurantes, hoteles y negocios de servicios en Midtown, Midtown South y Downtown.

La mayoría de los edificios vacíos aún no se han traducido en pérdidas importantes para los propietarios, solo porque las empresas tienen contratos de arrendamiento a largo plazo en los que continúan pagando el alquiler. Pero esos inquilinos están vigilando de cerca las tendencias futuras en el lugar de trabajo. Si eventualmente redujeran sus pies cuadrados incluso en un 25 por ciento, tendría un impacto devastador en los propietarios, y en los impuestos a la propiedad y otros impuestos relacionados con los bienes raíces, que contribuyen más al tesoro de la ciudad que Wall Street.

Sin embargo, los candidatos a alcalde apenas mencionaron la crisis en sus campañas. Esto a pesar de la magnitud de la amenaza: si bien el caos callejero ciertamente dañará el futuro económico de la ciudad, las torres permanentemente vacías la destruirán por completo.

Algunas grandes empresas, incluida Morgan Stanley , han ordenado que las personas vuelvan a sus escritorios so pena de recortes salariales. JPMorgan Chase, Facebook, Apple y Bank of America, entre otros, dijeron que «esperan» que el personal regrese después del Día del Trabajo.

Pero queda por ver qué dientes tendrán las «expectativas».

Una vista general de las calles y aceras casi vacías en la sección de Midtown Manhattan de Nueva York, NY, durante la pandemia de coronavirus o la pandemia de COVID-19 el 8 de abril de 2021.
Un Midtown casi vacío en abril. A menos de un regreso masivo a las oficinas, la ciudad de Nueva York enfrenta una pérdida catastrófica de ingresos fiscales y cierres permanentes de tiendas, restaurantes, hoteles y empresas de servicios.
Christopher Sadowski

El estado levantó las reglas de capacidad y espaciado que ya no se necesitaban para las propiedades comerciales este mes, un paso bienvenido que eliminó las últimas excusas de las empresas para mantener los pisos vacíos. Pero con los informes diarios de talas en las calles y empujones en el metro, podría ser necesario algo más que «Por favor, regrese» para convencer a los empleados, especialmente a los mayores, de que regresen a las oficinas de Greenwich, Connecticut y Hamptons.

Claro, la Asociación para la Ciudad de Nueva York pronostica que el 62 por ciento de los trabajadores volverán a sus escritorios este otoño. Sería un gran paso adelante incluso si la mayoría se presenta solo tres días a la semana.

Pero nadie, optimista o pesimista, sabe realmente qué tan llenas estarán las oficinas este otoño e invierno. Los propietarios no tienen ninguna influencia para inducir a los empleados a regresar. Depende de los inquilinos y del Ayuntamiento, que pronto quedará a la deriva entre alcaldes, mostrar algo de espina.

Excepto en casos de dificultades demostrables, las empresas deberían exigir que su personal regrese, punto. Demasiados han olvidado que tienen derecho a hacerlo. El trabajo desde casa a largo plazo no es viable para la mayoría de las empresas, y cualquier jefe que valga su salario quiere la interacción cara a cara con los miembros del equipo.

También es un derecho de las empresas exigir vacunas , lo que infundiría mucha más confianza en los empleados para regresar a los lugares de trabajo tradicionales. Esta regla se ha mantenido en varios tribunales y fue reafirmada por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo federal.

Más que porristas baratas, el estado y la ciudad deben facilitar un regreso que esté a salvo de los delitos callejeros y de tránsito y del virus. Eso significa mejorar las condiciones de las calles y el tránsito con mucha más determinación de la que han mostrado los funcionarios hasta ahora. La vista de media docena de policías uniformados al ralentí en los entrepisos del metro es menos tranquilizador que una sola instancia de un policía en la plataforma del tren interrumpiendo un empujón o un corte en curso.

Y nuestros líderes deben mostrar a los que se quedan en jonrones, algunos de los cuales rara vez se han aventurado a la ciudad desde marzo de 2020, cuánto ha cambiado. No se limite a decir «Estamos de vuelta», muéstreles teatros, restaurantes y tiendas reales que están vivos nuevamente. Solo cuando los trabajadores de oficina redescubran la pura emoción de la ciudad, la Gran Manzana realmente regresará.

 

nypost.com

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