Niveles bajos de folato asociados con demencia y mortalidad

  • Los niveles de folato en sangre disminuyen con la edad.
  • La deficiencia de folato afecta la función cognitiva y la señalización nerviosa en el cerebro, lo que eleva potencialmente los riesgos de demencia y muerte.
  • Los investigadores encontraron que los niveles bajos de folato sérico pueden aumentar el riesgo de demencia en un 68 %.
  • También encontraron que los adultos mayores con deficiencia de folato enfrentan un riesgo casi tres veces mayor de muerte por cualquier causa.
  • Las concentraciones de folato sérico pueden ser un biomarcador útil para la demencia y la mortalidad, pero los expertos no pueden descartar una causalidad inversa.

Aproporción significanteFuente de confianzade los adultos mayores pueden estar experimentando deficiencia de folato o vitamina B9.

Según los autores del último estudio, «la evidencia sugiere que la deficiencia de folato sérico aumenta la probabilidad de deficiencias en el rendimiento cognitivo y el funcionamiento neurológico».

Puede seguirse que la deficiencia de folato podría influir en el riesgo de demencia . Sin embargo, hasta la fecha, los estudios observacionales que buscan una relación potencial han generado resultados contradictorios.

Recientemente, investigadores de los Estados Unidos e Israel coordinaron un gran estudio de cohorte para investigar más a fondo.

Descubrieron que la deficiencia de folato sérico se correlaciona tanto con el riesgo de demencia como con la mortalidad por todas las causas.

Los hallazgos aparecen en la revista Evidencia basada en salud mental .

Checking the records

Los investigadores analizaron los registros médicos de 27,188 personas de entre 60 y 75 años. Estos individuos no tenían demencia preexistente durante al menos 10 años antes de que se revisaran sus niveles de folato en sangre.

Los investigadores monitorearon los registros para un diagnóstico de demencia o muerte. Alrededor del 13 % de los participantes, o 3418, tenían niveles de folato sérico inferiores a 4,4 nanogramos por mililitro, lo que indica una deficiencia de folato.

Entre las personas con cantidades insuficientes de folato, las tasas de demencia fueron del 3,4%. Las tasas de muerte por cualquier causa llegaron a poco menos del 8%.

Los participantes sin la deficiencia experimentaron tasas de demencia del 3,2 %, y las tasas de mortalidad por todas las causas ascendieron a casi el 4 %.

Después de tener en cuenta las condiciones concurrentes, como la diabetes , la deficiencia de vitamina B12 , el deterioro cognitivo y la depresión , los investigadores asociaron la deficiencia de folato con un riesgo 68 % mayor de diagnóstico de demencia.

Los participantes con deficiencia de folato tenían tres veces más riesgo de morir por cualquier causa.

A fresh look

Anat Rotstein, Doctora en Filosofía. , un becario postdoctoral en el Departamento de Psiquiatría de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, fue el autor principal del estudio.

En una entrevista con Medical News Today , el Dr. Rotstein habló sobre la importancia de este trabajo:

«Este estudio es importante porque caracteriza críticamente la asociación entre un biomarcador ampliamente utilizado y fácil de medir, el folato sérico (vitamina B9 en la sangre) y los riesgos de demencia y mortalidad por todas las causas».

“Es el primer estudio sobre el folato sérico y el riesgo de demencia que considera dos artefactos metodológicos clave: la mortalidad excluye la demencia y la causalidad inversa”, continuó.

«Por lo tanto, nuestro estudio proporciona la mejor evidencia hasta la fecha con respecto a la asociación entre la deficiencia de folato sérico y la mortalidad por todas las causas».

David A. Merrill, MD, Ph.D. , es psiquiatra de adultos y geriátrico y director del Pacific Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en el Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, CA.

En una entrevista con MNT , el Dr. Merrill describió este estudio como «de interés periodístico», porque el papel del folato en la salud cognitiva no está bien establecido.

También señaló que las pruebas de los niveles de folato “podrían ser útiles […] más como una herramienta de detección” ya que “las deficiencias están asociadas con los síntomas”.

Reverse causation

La Dra. Rotstein y su equipo también investigaron la posibilidad de que los niveles bajos de folato pudieran surgir de la demencia preclínica, no antes. Esto es difícil de descartar debido al tiempo que tarda en manifestarse el deterioro cognitivo.

Cuando los investigadores clasificaron sus datos por la duración del período de seguimiento, no pudieron eliminar el papel potencial de la causalidad inversa.

El Dr. Rotstein le dijo a MNT : «Nuestros resultados muestran evidencia moderada de causalidad inversa en la demencia, lo que sugiere que la deficiencia de folato sérico puede ser una consecuencia del inicio de la demencia en lugar de su causa (no así con la mortalidad por todas las causas)».

Si la demencia es responsable de la caída del folato sérico, puede ser un marcador útil para ayudar a los médicos a identificar a las personas con un mayor riesgo de demencia.

The study’s limitations

Los investigadores reconocen que su estudio tiene varias limitaciones.

En primer lugar, solo incluyó a personas de 60 a 75 años que fueron elegidas para someterse a pruebas de detección de concentraciones de folato sérico. Una muestra aleatoria puede haber producido estimaciones más precisas para una población más amplia.

Debido al diseño del estudio observacional , los autores no pudieron confirmar que los niveles bajos de folato provoquen demencia o muerte prematura.

Además, las concentraciones de folato sérico pueden no reflejar los niveles de folato a largo plazo, porque cambian con el metabolismo y la ingesta de alimentos.

Además, el estudio no tuvo en cuenta los posibles factores de riesgo genéticos no detectados.

Public health implications

Los autores del estudio concluyen que los profesionales de la salud deben “tratar la deficiencia con medidas [preventivas] y/o como parte de las estrategias terapéuticas implementadas mientras revisan regularmente los resultados clínicos de los pacientes”.

El Dr. Rotstein dudó en recomendar pruebas regulares para personas fuera del rango de edad del estudio de 60 a 75 años.

Sin embargo, el Dr. Merrill consideró que las pruebas anuales o semestrales pueden ser útiles para las personas con antecedentes familiares de demencia o que se acercan a la edad madura o avanzada.

Sin embargo, la rentabilidad de las pruebas es cuestionable, como comentó el Dr. Merrill: “Obtendría argumentos de ambos lados. Dirías, ‘Oh, bueno, […] alguien no tiene síntomas, y es una pérdida de recursos’. [Pero] nunca lo sabrá a menos que verifique, y luego, a veces, si espera hasta que tenga un problema, es demasiado tarde”.

El Dr. Merrill sugirió que las personas interesadas verifiquen el folato con la vitamina B12 , ya que los nutrientes trabajan juntos en muchos procesos metabólicos. El geriatra señaló que muchos laboratorios de consumo ya están comprobando estos niveles en análisis de sangre completos como herramienta preventiva.

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