11/28/2021

MTA avanza con la ola de contrataciones, pero el impacto en los viajes diarios puede ser lento

La MTA está empezando a reducir la escasez de trabajadores que ha provocado que decenas de miles de viajes en autobús y metro se cancelen o retrasen este año, pero el alivio de los viajeros podría tardar meses.

Mientras tanto, el principal arquitecto de una pre-pandemia, el esfuerzo de la era Cuomo para recortar la fuerza laboral de la agencia renunció cuando los registros muestran que la factura de horas extras para los trabajadores del metro y autobús está aumentando.

Ahora que los trenes y autobuses establecen de forma rutinaria máximos de pasajeros de la era COVID, aunque todavía muy por debajo de los niveles previos a la pandemia , la MTA está presionando para llenar las vacantes de trabajo a través de una ola de contrataciones sin precedentes impulsada por miles de millones de dólares en ayuda federal.

En los últimos meses, la MTA ha comenzado a reponer las filas operativas de una fuerza laboral reducida significativamente por el congelamiento de las contrataciones de abril de 2020 y una avalancha de jubilaciones, dando la bienvenida a clases de nuevos conductores de metro, operadores de autobuses, limpiadores de vagones de metro y otros puestos.

“Al mejorar nuestros esfuerzos de reclutamiento, acelerar la contratación y aumentar el tamaño de las clases, nuestro objetivo es brindar un excelente servicio de transporte público mientras damos la bienvenida a los neoyorquinos a nuestro sistema”, Craig Cipriano, presidente interino de New York City Transit, la división de MTA que maneja autobuses y subterráneos, dijo en un comunicado.

Pero los funcionarios del sindicato y de la agencia admiten que es probable que los pasajeros del metro sigan sintiendo los efectos de la escasez hasta mediados del próximo año debido a la capacitación que demora meses en completarse .

“Tienen que luchar para contratar, pero no es tan simple”, dijo a THE CITY John Samuelsen, presidente internacional del Sindicato de Trabajadores del Transporte y miembro de la junta de la MTA. «Los trabajos del metro que requieren una formación intensiva no son tan fáciles de cubrir».

‘Entrenamiento intensivo’

La MTA dijo que la mayoría de las nuevas contrataciones han sido operadores y conductores de trenes subterráneos. La mayoría de las 175 contrataciones realizadas en agosto y septiembre para las operaciones del metro fueron para cubrir esos dos puestos críticos, dijo un portavoz de la agencia, contribuyendo a 40 trenes menos cancelados por día laborable ahora que un mes antes.

“El sistema no puede funcionar sin operadores de trenes, conductores o mantenedores de señales, pero esos tres trabajos requieren la capacitación más intensiva”, dijo Samuelsen.

Según las estadísticas de «servicio entregado» de la MTA , solo el 89,3% de los trenes programados en horas pico funcionaron en agosto, cayendo por quinto mes consecutivo a la cifra más baja desde al menos enero de 2015.

Materiales de instrucción entregados a los aspirantes a conductores del metro en el Centro de aprendizaje de tránsito de la escuela PS 248 en Brooklyn.  13 de septiembre de 2021.
Materiales de instrucción entregados a los aspirantes a conductores del metro en el Centro de aprendizaje de tránsito de la escuela PS 248 en Brooklyn. 13 de septiembre de 2021.
 Marc A. Hermann / MTA

Esa cifra mejoró al 92% en octubre, según un comunicado de prensa del viernes de la gobernadora Kathy Hochul que promocionaba un nuevo récord diario de pasajeros en el metro durante la era de la pandemia de 3,2 millones el jueves.

THE CITY informó en agosto que la MTA redujo la capacitación requerida para los nuevos operadores de trenes al tomar un mes de descanso del tiempo que dedican a mover vagones del metro fuera de servicio en patios y terminales. Los funcionarios también están tratando de reducir el tiempo que tardan los nuevos operadores de autobuses en aprender sus rutas, dijo Cipriano a los funcionarios de la agencia el mes pasado.

New York City Transit ha contratado a más de 900 operadores de autobuses este año, según los documentos de la MTA publicados el viernes, y planea traer 500 conductores más a bordo para fines de 2021.

Más de 440 de esos nuevos operadores de autobuses subieron a bordo en agosto y septiembre, dijo el portavoz de la agencia, Andrei Berman, y casi tantas contrataciones como se hicieron en los primeros siete meses del año.

‘Agua pisando’

En agosto, según muestran las cifras de la agencia, la agencia realizó el 93,5% de sus viajes en autobús programados en las horas pico, la marca más baja desde febrero, cuando las inclemencias del tiempo contribuyeron a una marca del 90,8% en la prestación de servicios. En septiembre, dijo la MTA, se cancelaron el 5% de los viajes en autobús, frente al 6% del mes anterior.

«Realmente están tratando de ponerse al día, pero simplemente están flotando», dijo JP Patafio, vicepresidente de TWU Local 100. «Antes, se estaban ahogando».

Además, la semana pasada, New York City Transit comenzó a capacitar a 18 limpiadores de vagones de metro recién contratados para limpiar y desinfectar trenes en las estaciones al final de la línea, según un funcionario sindical.

El funcionario dijo que se esperan 50 nuevas contrataciones para fin de año para trabajos de limpieza de automóviles que, durante la pandemia, se han destinado a trabajadores por horas traídos a través de acuerdos con contratistas de limpieza.

La MTA, con casi 70,000 empleados, ha tenido más de 170 trabajadores muertos durante la pandemia. También se ha enfrentado a la resistencia a las vacunas de parte de su fuerza laboral, cuyos miembros deben presentar prueba de vacunación o una prueba negativa semanal para funcionar.

Nuevos operadores de autobuses en su último día en las instalaciones de capacitación y mantenimiento de autobuses Zerega de la MTA, en el Bronx, el 30 de septiembre de 2021.
Nuevos operadores de autobuses en su último día en las instalaciones de capacitación y mantenimiento de autobuses Zerega de la MTA, en el Bronx, el 30 de septiembre de 2021.
 Marc A. Hermann / MTA

Mientras tanto, los costos de horas extras en New York City Transit han aumentado debido a la escasez de trabajadores. Los documentos de la MTA muestran que la agencia tuvo 11,1 millones de dólares en sobrecostos el mes pasado, un aumento en gran parte atribuido a cubrir las vacantes de trabajadores.

Robert Kelley, vicepresidente de TWU Local 100 para empleados de estaciones, dijo que la MTA está gastando cientos de miles de dólares por semana en horas extras para atender las cabinas de las estaciones con los trabajadores.

«Están haciendo dobles y triples, porque hemos perdido a tanta gente, eso es algo sin precedentes», dijo.

Un informe de septiembre del Contralor estatal Thomas DiNapoli señaló a la MTA por la pérdida de 2,725 empleos, en su mayoría recortes planeados antes de la pandemia. Alrededor del 84% de los puestos eliminados provenían de las filas de trabajadores de operaciones y mantenimiento, en lugar de puestos administrativos, como parte de un “Plan de transformación” ahora archivado impulsado por el ex gobernador Andrew Cuomo.

Anthony McCord, el ejecutivo canadiense contratado por Cuomo para servir como director de transformación de la MTA, renunció el viernes.

Los trabajadores lo habían etiquetado como el «Hombre Hacha» y Samuelsen lo había ridiculizado como el «Mitt Romney de Cuomo».

“Esta es la transformación de MTA en funcionamiento aquí”, dijo Samuelsen. “Y ahora, la MTA se ha quedado en el lugar más precario, quizás en su historia, sin la capacidad de realizar un servicio diario en las horas pico durante meses y meses”.

Fuente: The City

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