MTA aumentó los costos de la tan buscada expansión del metro de Eastern Queens: informe

Un consultor de la MTA puso una etiqueta de precio ridículamente alta en un proyecto para agregar servicio de metro al este de Queens mediante el uso de vías abandonadas de Long Island Rail Road, y ahora los partidarios del llamado QueensLink han publicado su propio estudio sugiriendo que la expansión del servicio podría terminarse para la mitad de lo que dijo la MTA.

El nuevo informe independiente sobre una opción de combinación de parque / tránsito critica a la MTA por permitir que un consultor le diga a la autoridad que arreglar el derecho de paso LIRR abandonado y construir cuatro nuevas estaciones de metro costaría la friolera de $ 8.1 mil millones. Según una empresa de ingeniería contratada por los partidarios de QueensLink, el proyecto podría realizarse por entre $ 3.4 y $ 3.7 mil millones.

El derecho de vía abandonado en cuestión es un tramo de pistas de 3.5 millas entre Ozone Park y Rego Park que solía ser parte de la sucursal de Rockaway Beach de LIRR. El servicio en los rieles terminó en 1962, y las vías no se han utilizado desde entonces. El informe de la MTA, preparado por SYSTRA Engineering, analizó la restauración del servicio LIRR a las vías existentes o el uso de la infraestructura ferroviaria para crear un enlace de metro de norte a sur, pero el informe de QueensLink se centró en utilizar el derecho de paso para construir cuatro nuevas paradas. en el enlace de metro norte-sur que, según los partidarios, podría trasladar a los residentes de Queens entre el sur y el centro de Queens y proporcionar transferencias a múltiples líneas de metro y LIRR.

Un mapa del posible diseño de QueensLink.  Foto: Vanshookenraggen
Un mapa del posible servicio con QueensLink (línea naranja en el centro).

Los partidarios de QueensLink también utilizaron su informe como una rama de olivo para una campaña competitiva para convertir el ferrocarril abandonado en una versión de Queens de High Line, que los partidarios del parque llaman Queensway. Según el informe de QueensLink, existe la posibilidad de reabrir el servicio de trenes utilizando el derecho de paso y crear 33 acres de espacio para parques y senderos para bicicletas junto a la infraestructura del tren.

Los costos de construcción notoriamente altos de la MTA ni siquiera están en el centro de la disputa entre los defensores y la autoridad. Tanto el informe original que busca formas de reiniciar el servicio en las vías abandonadas como el nuevo estudio fijan el costo de la construcción real en aproximadamente $ 1.8 mil millones.

Los dos informes divergen enormemente cuando se trata de costos blandos (cualquier costo que no esté directamente relacionado con la construcción física), aumentos de costos de cualquier cambio repentino en el proyecto y si SYSTRA calculó correctamente cuáles serían los costos ajustados por inflación.

Un desglose de costos entre lo que la MTA dice que costaría QueensLink y lo que los partidarios del proyecto dicen que costaría.
Un desglose de costos entre lo que la MTA dice que costaría QueensLink y lo que los partidarios del proyecto dicen que costaría.

Los partidarios de QueensLink dicen que SYSTRA usó fórmulas que llevaron los costos no relacionados con la construcción a $ 6.3 mil millones estratosféricos para cosas como contratistas y tarifas de contingencia. También acusan a SYSTRA de fijar el precio de todo el proyecto en términos ajustados a la inflación de 2030 dólares en lugar de la cantidad de inflación durante la vida del proyecto que agregaría al precio general.

El partidario de Rails plus Trail, Andrew Lynch, dijo que no le sorprendió el resultado del estudio de la competencia, pero que todavía está luchando por comprender por qué la agencia intentó sabotear la idea.

«Sabemos que los costos fueron inflados, pero no tenemos una prueba de agua que demuestre por qué fueron inflados», dijo Lynch. “La MTA ha sido muy callada sobre el informe. Sospechamos que la MTA nunca quiso realmente que se publicara el informe y solo lo hizo porque estaba obligado por el estado. El informe se publicó un año después de que supuestamente estuviera terminado. Sospechamos que todo fue intencional, pero no sabemos por qué.

El informe de la MTA sobre la reactivación de las pistas se aprobó en 2016 y se asignó a SYSTRA Engineering en 2017. Pero a pesar de que el estudio se terminó en 2018, la MTA no lo hizo público hasta que la autoridad aumentó la presión para hacerlo en 2019. Ese informe finalmente se hizo público, los observadores de tránsito sugirieron que la MTA simplemente no quería hacer el proyecto, por lo que aceptó el escandaloso precio como una forma de minar el apoyo público. El nuevo informe podría verse como una forma de revivir ese interés público, y tiene al menos un funcionario electo de Queens animándose y haciendo preguntas.

“El presidente del condado de Queens, Donovan Richards, está en contacto con el equipo de QueensLink y espera convocar una reunión con la MTA para que podamos saber cómo determinaron esta cifra”, dijo un portavoz de Richards.

Sin embargo, se necesitará algo más que Queens BP para que el proyecto despegue. El ex empleado de la Administración Federal de Tránsito, Larry Penner, dijo que el reportero de QueensLink era un documento bien investigado y argumentado, pero que el proyecto multimillonario aún necesita más defensores y un interés más regional para despegar.

“Necesita un patrocinador del proyecto para solicitar fondos de la Administración Federal de Tránsito”, dijo Penner. “No hay indicios de que la MTA o el NYCDOT estén interesados ​​en buscar financiación. Esto incluiría ingresar el proyecto en el programa FTA New Starts. Tanto el gobernador Cuomo como el alcalde de Blasio no han programado fondos adicionales para impulsar este proyecto. No tengo conocimiento de que el senador Schumer, Gillibrand o cualquier miembro del Congreso local haya solicitado alguna fórmula o financiación federal asignada durante años «.

La MTA se negó a comentar sobre el informe.

La preocupación de los activistas de que la MTA esté usando el precio inflado en su informe encargado recuerda cómo se sintieron los partidarios de un sendero para bicicletas y peatones en el puente Verrazzano Narrows después de que la MTA encargó un informe solo para abandonar una mayor consideración cuando apareció el costo. demasiado alto, como informó Streetsblog . En ese caso, los documentos obtenidos por Streetsblog bajo la Ley de Libertad de Información, muestran que la agencia no consideró seriamente dos propuestas de los diseñadores originales del puente para crear rutas simples y rentables para los usuarios que no usan automóviles en el puente y, en su lugar, lo sustituyó por una plan inflado que cuesta cientos de millones más.

nyc.streetsblog.org

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.