Los pequeños Estados insulares en desarrollo aceleran la lucha contra las principales causas de mortalidad

El Gobierno de Barbados, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud están celebrando una reunión técnica de alto nivel sobre enfermedades no transmisibles (ENT) y salud mental con los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID). El debate se centra en los avances, los retos y las oportunidades para ampliar las acciones multisectoriales sobre las ENT y la salud mental, así como en establecer recomendaciones para ampliar las acciones que salvan vidas y las mejoran.

Con este motivo, la OMS ha publicado un portal de datos sobre las ENT en los PEID en el que se destacan algunas de las tasas de prevalencia de ENT y riesgos para la salud mental más elevadas del mundo. Los datos muestran que más de la mitad de los habitantes de los PEID mueren prematuramente de ENT y que la tasa de hipertensión supera el 30% en casi todos los países.

Diez de los países con mayores tasas de obesidad del mundo son pequeños Estados insulares. También se prevé que la mayor prevalencia de diabetes entre los adultos del mundo se dé en los PEID. Las tasas de afecciones mentales alcanzan el 15% en el Caribe y el Pacífico.

«Los países se enfrentan a múltiples crisis superpuestas. La crisis climática y la pandemia de COVID-19, combinadas con la pobreza, el desempleo, la desigualdad y la marginación de las comunidades minoritarias, están provocando un aumento de las enfermedades no transmisibles y los trastornos mentales,» ha dicho el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. «Para hacer frente a estos retos, necesitamos escuchar la opinión de las comunidades afectadas sobre los desafíos a los que se enfrentan y las soluciones que funcionan en diversos entornos. Esperamos trabajar con los PEID para lograr resultados ambiciosos en materia de ENT y salud mental.»

Los PEID están desproporcionadamente expuestos al impacto de la crisis climática sobre la salud física y mental. La alta prevalencia de factores de riesgo de ENT, como el consumo de tabaco, la escasa actividad física, la dieta poco saludable y la obesidad, unida a la escasa integración de las ENT y los servicios de salud mental en la atención primaria de salud (APS) y la cobertura sanitaria universal (CSU), dejaron a las poblaciones expuestas a enfermar gravemente de COVID-19. Esto aumentó la presión sobre unos sistemas de salud ya de por sí sobrecargados. Los avances y la inversión en la prevención y el control de las ENT, así como en la promoción y la atención de la salud mental, siguen siendo insuficientes.

«Los PEID tienen experiencia en hacer frente a retos de gran envergadura, encontrar soluciones e influir en la agenda mundial para impulsar el desarrollo,» ha dicho el Ministro de Salud y Bienestar de Barbados, el Honorable Dr. Jerome Walcott. «Hemos identificado los problemas y los factores, al tiempo que nos hemos comprometido a actuar, movilizar recursos y colaborar con asociados no tradicionales. Debemos examinar críticamente las iniciativas que abordan las ENT y que tienen el potencial de repercutir positivamente en la salud y el bienestar de nuestros ciudadanos y de mejorarlos.»

En la reunión de alto nivel, los países han formulado recomendaciones clave para intensificar la actuación en materia de ENT y salud mental con el fin de alcanzar la meta de los ODS de reducir en un tercio la mortalidad prematura por ENT y suicidio antes de 2030.

Las recomendaciones incluyen acciones concretas para acelerar la colaboración en la detección precoz, la prevención y la gestión de las ENT y los trastornos mentales en los PEID; reforzar los sistemas de salud frente a la crisis climática y la pandemia de COVID-19; promover la salud y prevenir las ENT centrándose en la lucha contra la obesidad; proporcionar recursos adecuados y sostenibles (financieros y humanos) para la lucha contra las ENT y la promoción de la salud mental; y reforzar los sistemas de información para la salud. Estas recomendaciones también orientarán el documento final para la reunión ministerial de junio de 2023.

En la reunión también se señaló que los PEID están a la vanguardia de la aplicación de soluciones de bajo costo y gran impacto para reducir los factores de riesgo más comunes de las ENT y los trastornos mentales. Entre los ejemplos de intervenciones de prevención y tratamiento que han tenido éxito en los PEID cabe citar el uso de impuestos a favor de la salud; la inclusión de la salud en las iniciativas de adaptación y mitigación del cambio climático; las campañas sobre salud física y mental y bienestar; la ampliación de la cobertura del tratamiento de las ENT y los trastornos mentales como parte del esfuerzo nacional en materia de cobertura sanitaria universal; y el mantenimiento de los servicios para las ENT y los trastornos mentales durante las emergencias sanitarias.

La reunión también sirvió de plataforma para abordar los factores comerciales que impulsan las ENT. Los acuerdos y las políticas comerciales, a través de su influencia en el precio, la disponibilidad y la promoción de los productos alimenticios, los cigarrillos y el alcohol, han acelerado el abandono de las dietas y la nutrición tradicionales. Este proceso ha contribuido a niveles alarmantemente altos de obesidad, inseguridad alimentaria y ENT en los PEID.

Varias personas que viven con ENT y trastornos mentales en varios PEID compartieron sus experiencias. También participaron en la reunión profesionales de la salud, representantes de la sociedad civil, representantes de instituciones académicas y asociados para el desarrollo.

«Lograr la cobertura sanitaria universal y construir sociedades resilientes al clima será fundamental para abordar los factores de riesgo de las ENT y los trastornos mentales, así como para garantizar que las personas que viven con estas afecciones puedan acceder al tratamiento y el apoyo que necesitan,» ha afirmado la Dra. Bente Mikkelsen. «Sobre la base de los resultados de esta reunión, la próxima reunión ministerial de junio de 2023 establecerá una agenda ambiciosa para acelerar la capacidad de los PEID de ofrecer resultados en materia de ENT y salud mental que salven vidas y proporcionar el liderazgo mundial que se necesita para la agenda relativa a las ENT y la salud mental.»

Esta agenda también orientará y contribuirá a los preparativos de la reunión de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la CSU en 2023, la cuarta reunión de alto nivel de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre las ENT que se celebrará en 2025 y las futuras cumbres mundiales sobre salud mental y cambio climático.

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