Los dinosaurios no fueron aniquilados por un asteroide hace 66 millones de años, sugiere un estudio

Hace unos 66 millones de años, un asteroide gigante se estrelló contra nuestro planeta, desatando una terrible tormenta de fuego que ocultó el sol y mató a los dinosaurios .

¿O lo hizo? Un nuevo estudio ha arrojado dudas sobre la teoría de que los dinosaurios fueron eliminados únicamente por un asteroide del tamaño de una montaña , en lugar de señalar con el dedo a los volcanes.

Los investigadores creen que las enormes erupciones de «basalto de inundación» que se extienden por todo el continente son las que causaron la extinción masiva, y otras en la historia de la Tierra.

La presencia de un asteroide solo empeoró las cosas, dijeron.

Su estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), afirma que la actividad volcánica parece haber sido el factor clave de las extinciones masivas.

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De hecho, un tipo particular de actividad volcánica también puede explicar otras extinciones masivas en la historia, dijeron los investigadores.

El coautor Brenhin Keller, profesor asistente de ciencias de la tierra en Dartmouth College en New Hampshire, dijo: «Todas las demás teorías que intentaron explicar qué mató a los dinosaurios, incluido el vulcanismo, fueron aplastadas cuando se descubrió el cráter de impacto de Chicxulub».

Pero, agregó, hay muy poca evidencia de eventos de impacto similares que coincidieron con las otras extinciones masivas a pesar de décadas de exploración.

Keller dijo: «Si bien es difícil determinar si un estallido volcánico en particular causó una extinción masiva en particular, nuestros resultados hacen que sea difícil ignorar el papel del vulcanismo en la extinción».

Los investigadores encontraron que cuatro de cada cinco extinciones masivas ocurrieron al mismo tiempo que un tipo de derrame volcánico llamado inundación de basalto.

Estas erupciones inundaron vastas áreas, incluso un continente entero, con lava en apenas un millón de años, en un abrir y cerrar de ojos geológicos.

Dejaron huellas digitales gigantes como evidencia: extensas regiones de rocas ígneas escalonadas (solidificadas a partir de la erupción de lava) que los geólogos llaman «grandes provincias ígneas».

 

FUENTE:sg.news.yahoo.com

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