Los científicos temen el ‘mutante de escape’ en la variante del coronavirus de Sudáfrica

Una mutación de coronavirus podría no ser tan peligrosa como cree 01:29

(CNN) –Los científicos han identificado un «mutante de escape» que puede disminuir la eficacia de las vacunas Covid-19.

La mutación, llamada E484K, se ha encontrado en una variante del coronavirus que se detectó por primera vez en Sudáfrica hace dos meses. Esa variante ahora se ha extendido a otros 12 países.
Penny Moore, profesora asociada del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica, calificó la mutación como «alarmante».
«Tememos que esta mutación pueda tener un impacto, y lo que no sabemos es el alcance del impacto», dijo.
E484K se denomina «mutante de escape» porque se ha demostrado que podría escapar de algunos de los anticuerpos producidos por la vacuna.
«Estoy preocupado», dijo Alex Sigal, virólogo del Africa Health Research Institute.
Sigal, Moore y otros científicos que están estudiando la mutación E484K todavía tienen que completar su trabajo en el laboratorio para ver si la vacuna es menos efectiva contra esta nueva variante.
Según lo que han visto hasta ahora, dicen que dudan mucho que el E484K inutilice las vacunas contra el coronavirus. Más bien, creen que existe la posibilidad de que la mutación, por sí sola o en combinación con otras mutaciones, pueda disminuir la eficacia de la vacuna contra la variante.
También les preocupa que E484K pueda ser una indicación de que el nuevo coronavirus está mostrando su capacidad de cambiar ante nuestros ojos. Si esta mutación sucediera en cuestión de meses, podrían seguir otras mutaciones problemáticas.
«Este virus puede estar dando los primeros pasos en un camino bastante largo hacia la resistencia a las vacunas», dijo Andrew Ward, virólogo estructural de Scripps Research en La Jolla, California.
«Es el comienzo de un largo camino», dijo Moore. «Eso es lo que realmente me conmovió sobre esto. Es una llamada de atención aleccionadora».

«Escape mutante» es como un niño desobediente

Para comprender el peligro potencial que representa la mutación E484K, imagine a un maestro frente a un salón de clases lleno de alborotadores alumnos de primer grado.
Después de meses de intentar controlar la clase, la maestra finalmente lo logra. Hace que se sienten quietos en sus sillas.
Pero después de un tiempo, un niño deja la clase y otro ocupa su lugar. Este nuevo niño, este nuevo pequeño bribón, no se sentará. La técnica del maestro para calmar a los niños no funciona con él.
El maestro aquí es la vacuna, y el estudiante pícaro es la mutación E484K.
Cuando las vacunas que se utilizan en los EE. UU. Se pusieron a prueba este verano y otoño, lo lograron y prácticamente conquistaron el virus. Pero desde entonces, partes del virus a veces se han intercambiado por nuevos bits y, a veces, esos nuevos bits no se comportan.
Para probar estos nuevos bits, los investigadores del Centro de Cáncer Fred Hutchinson en Seattle y en otros lugares han analizado el plasma de pacientes que se recuperaron de Covid-19 para ver si sus anticuerpos pueden combatir el E484K y otras mutaciones.
Lo que encontraron es que E484K desafía la capacidad de algunos anticuerpos para neutralizar el virus.
Si bien la atención se ha centrado en E484K, los científicos también están atentos a otras mutaciones en la variante.
El siguiente paso es probar estas mutaciones contra los anticuerpos creados por las vacunas; ese es el trabajo que los científicos están haciendo ahora y esperan anunciar en las próximas semanas.

«Escape mutante» también se encuentra en variante en Brasil

E484K no solo está en la variante que se encontró por primera vez en Sudáfrica, sino que también se encontró recientemente en una variante en Brasil .
Esa variante no se ha informado en otros países. Pero según GISAID , una iniciativa de intercambio de datos independiente, la primera que se vio en Sudáfrica (su nombre científico es 501Y.V2), ahora se ha rastreado en otros 12 países: el Reino Unido; Botswana; Francia; Australia; Alemania; Suiza; Japón; Suecia; Corea del Sur; Finlandia; Irlanda y Holanda.
Pero incluso si E484K, solo o en combinación con otras mutaciones en la variante, termina siendo un problema, es probable que la variante no escape a todos los anticuerpos producidos por las vacunas, considerando que las vacunas producen muchos anticuerpos.
La preocupación es más por lo que sucede cuando el virus muta una y otra vez.
No es que el coronavirus sea un mutador tan rápido; de hecho, Sigal, uno de los investigadores sudafricanos, lo llamó «un verdadero lento». Es que el virus se está propagando tan rápidamente por todo el mundo, y cada vez que pasa de persona a persona, tiene otra oportunidad de mutar.
«Crea más oportunidades para que el virus aprenda a ser resistente a la vacuna», dijo Paul Bieniasz, virólogo de la Universidad Rockefeller. «Es probable que, con el tiempo, disminuya la eficacia de la vacuna, pero no nos vamos a caer mañana».
FUENTE: CNN

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