12/07/2021

Los científicos encuentran que las ballenas comen… ¡mucho!

Una ballena azul con una etiqueta removible aparece frente a la costa de California en esta fotografía sin fecha del folleto. (Laboratorio Goldbogen, Universidad de Stanford y Robótica Marina y Percepción Remota de la Universidad de Duke bajo los permisos NOAA / NMFS / Folleto a través de REUTERS)

La ballena azul es el animal más grande que jamás haya vivido en nuestro planeta. Quizás se pregunte cuánto come una criatura tan grande. Bueno, usted no está solo.

Recientemente, los científicos llevaron a cabo un estudio para averiguar cuánto comen las ballenas azules, y algunos de sus parientes más cercanos, en un día.

Sus hallazgos no fueron sorprendentes. Encontraron que las ballenas comen un montón .

En solo un día, las ballenas azules que viven en el Océano Pacífico Norte pueden comer alrededor de 14,5 toneladas métricas de krill. El krill son crustáceos y parecen camarones muy pequeños .

Matthew Savoca, de la Universidad de Stanford, fue el autor principal del estudio, que apareció recientemente en la publicación Nature. Al hablar de los hallazgos, Savoca dijo: «Es una cantidad inimaginable de comida».

Nick Pyenson fue el coautor del estudio. Dijo que la cantidad de comida que comen las ballenas azules en un día es aproximadamente el peso de «un autobús escolar completamente cargado».

Pyenson trabaja en el Museo Nacional de Historia Natural de la Institución Smithsonian en Washington, DC. Es un experto en el estudio de mamíferos marinos extintos .

Savoca también describió el tamaño de la ballena azul como «inimaginable». Las ballenas azules son más grandes que incluso los dinosaurios más grandes. Pueden crecer hasta 33 metros de largo y pesar alrededor de 181 toneladas métricas. El animal puede crecer hasta aproximadamente el tamaño de un avión Boeing 737.

Las ballenas azules son la criatura más grande que jamás haya vivido en la tierra.
Las ballenas azules son la criatura más grande que jamás haya vivido en la tierra.

 

Para el estudio, los investigadores siguieron a 321 ballenas que viven en los océanos Atlántico, Pacífico y Sur. Algunas eran ballenas azules. El resto eran otras seis especies de ballenas barbadas: ballena jorobada, de aleta, de Groenlandia, derecha, ballena minke antártica y ballena de Bryde. Se descubrió que estos enormes mamíferos oceánicos comen hasta tres veces más alimentos de lo que los científicos habían pensado.

Para medir la cantidad de comida que comían las ballenas y estudiar los comportamientos alimentarios, los investigadores utilizaron muchos dispositivos. Se colocaron dispositivos de etiqueta electrónica en la espalda del animal. También utilizaron cámaras, micrófonos, un dispositivo localizador GPS y un instrumento que sigue el movimiento. Utilizaron drones para estimar el tamaño del área de la boca de una ballena y cuánta comida podía comer a la vez. Y utilizaron instrumentos que registraron ondas sonoras para estimar la cantidad de comida en las aguas cercanas a las ballenas.

Las ballenas barbadas comen pequeñas criaturas que incluyen krill, peces o crustáceos llamados copépodos. Las especies de ballenas más grandes prefieren el krill. Las especies más pequeñas como las ballenas jorobadas, de Bryde o minke pueden comer pescado o krill.

La mayoría de las ballenas barbadas no comen durante todo el año. Comen unos 100 días al año, principalmente durante la temporada de apareamiento de verano. Comen muy poco el resto del año. Basado en comer 14,5 toneladas métricas en un día, eso significa que las ballenas azules comen alrededor de 1450 toneladas métricas de comida al año.

Había otra parte importante del estudio: saber cuántos desechos excretan las ballenas .

Debido a que comen tanto, también producen mucho más excremento o material de desecho de lo que pensaban los científicos.

Este material de desecho proporciona nutrientes importantes para los ecosistemas oceánicos .

Al comer tanto y luego producir material de desecho, las ballenas barbadas ayudan a que los nutrientes permanezcan en la superficie del mar. Estos nutrientes ayudan a formar fitoplancton, organismos extremadamente pequeños que absorben carbono. El fitoplancton sirve como base de las redes alimentarias oceánicas.

La caza de ballenas durante el siglo XX provocó fuertes caídas en las poblaciones de ballenas. Pyenson dijo que antes de que el número de ballenas cayera debido a la caza, los animales podían mantener «ecosistemas oceánicos mucho más productivos».

Añadió que apoyar la recuperación de las ballenas puede ayudar a reparar «las funciones del ecosistema perdidas en los últimos cien años».

Fuente; Learning English

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