11/28/2021

Los aliados de EE.UU. impulsan gran parte del retroceso democrático en el mundo

Los datos muestran que los países alineados con Washington retrocedieron casi el doble que los no aliados, lo que complica las suposiciones de larga data sobre la influencia estadounidense.

Según un nuevo análisis, Estados Unidos y sus aliados son responsables de una parte muy importante del retroceso democrático mundial en la última década.

Los aliados de Estados Unidos siguen siendo, en promedio, más democráticos que el resto del mundo.

Pero casi todos han sufrido cierto grado de erosión democrática desde 2010, lo que significa que elementos básicos como la imparcialidad de las elecciones o la independencia judicial se han debilitado, y a un ritmo muy superior al de los demás países.

Con pocas excepciones, los países alineados con EE.UU. casi no experimentaron un crecimiento democrático en ese período, incluso cuando muchos más allá de la órbita de Washington sí lo hicieron.

El primer ministro de Hungría, Viktor Orban, otro de los líderes controvertidos. John Thys/Pool vía REUTERSEl primer ministro de Hungría, Viktor Orban, otro de los líderes controvertidos. John Thys/Pool vía REUTERS

Los resultados se reflejan en los datos registrados por V-Dem, una organización sin fines de lucro con sede en Suecia que sigue el nivel de democracia de los países a través de una serie de indicadores, y analizados por The New York Times.

Las revelaciones ponen de manifiesto los problemas de la democracia, una tendencia definitoria de la época actual, bajo una luz muy aguda.

Sugieren que gran parte del retroceso mundial no es impuesto a las democracias por potencias extranjeras, sino que es una podredumbre que surge dentro de la red más poderosa del mundo de alianzas mayoritariamente democráticas.

En muchos casos, democracias como la francesa o la eslovena han visto cómo las instituciones se degradaban, aunque fuera ligeramente, en medio de una política de reacción y desconfianza.

En otros, dictaduras como la de Bahréin recortaron libertades ya modestas.

Pero, a menudo, la tendencia fue impulsada por un cambio hacia la democracia no liberal.

En esa forma de gobierno, los líderes elegidos se comportan más como hombres fuertes y las instituciones políticas se erosionan, pero los derechos personales se mantienen en su mayoría (excepto, a menudo, para las minorías.

Los aliados de Estados Unidos suelen liderar esta tendencia.

Turquía, Hungría, Israel y Filipinas son ejemplos de ello.

Varias democracias más consolidadas también han dado medio paso en su dirección, incluido Estados Unidos, donde los derechos de voto, la politización de los tribunales y otros factores son considerados motivo de preocupación por muchos estudiosos de la democracia.

Los resultados también socavan las suposiciones estadounidenses, muy extendidas en ambos partidos, de que el poder de Estados Unidos es una fuerza democratizadora innata en el mundo.

Washington se ha vendido durante mucho tiempo como un campeón mundial de la democracia.

La realidad siempre ha sido más complicada.

Pero un número suficiente de sus aliados se ha acercado a ese sistema para crear la impresión de que la influencia estadounidense trae consigo libertades al estilo de Estados Unidos.

Estas tendencias sugieren que eso puede dejar de ser cierto, si es que alguna vez lo fue.

«Sería demasiado fácil decir que todo esto se explica por Trump», advirtió Seva Gunitsky, politóloga de la Universidad de Toronto que estudia cómo las grandes potencias influyen en las democracias.

Los datos indican que la tendencia se aceleró durante la presidencia de Donald Trump, pero es anterior a ella.

Más bien, los académicos dicen que este cambio es probablemente impulsado por fuerzas a más largo plazo.

La disminución de la fe en Estados Unidos como modelo al que aspirar.

La disminución de la fe en la propia democracia, cuya imagen se ha visto empañada por una serie de choques del siglo XXI.

Décadas en las que la política estadounidense ha dado prioridad a cuestiones a corto plazo, como la lucha contra el terrorismo.

Y el creciente entusiasmo por la política anti liberal.

Con el mundo alineado con Estados Unidos, que ahora lidera el declive de un sistema que una vez se comprometió a promover, Gunitsky dijo:

«El consenso internacional para la democratización ha cambiado.»

Una crisis global Desde el final de la Guerra Fría, los países alineados con Estados Unidos han cambiado lentamente hacia la democracia pero, hasta la década de 2010, evitaron en su mayor parte el retroceso.

En la década de 1990, por ejemplo, 19 aliados se hicieron más democráticos, entre ellos Turquía y Corea del Sur.

Sólo seis, como Jordania, se volvieron más autocráticos, pero todos por cantidades muy pequeñas.

Eso es lo que indica el índice de democracia liberal de V-Dem, que tiene en cuenta docenas de parámetros en una puntuación de 0 a 1.

Su metodología es transparente y se considera muy rigurosa.

El de Corea del Sur, por ejemplo, aumentó de 0,517 a 0,768 en esa década, en medio de una transición hacia un gobierno civil pleno.

La mayoría de los cambios son menores y reflejan, por ejemplo, un avance gradual en la libertad de prensa o un ligero retroceso en la independencia judicial.

Durante la década de 1990, Estados Unidos y sus aliados representaron el 9% de los aumentos globales en las puntuaciones de la democracia en todo el mundo, según las cifras.

En otras palabras, fueron responsables del 9% del crecimiento democrático mundial.

Esto es mejor de lo que parece:

Muchos ya eran muy democráticos.

También en esa década, los países aliados representaron sólo el 5% de los descensos mundiales, es decir, retrocedieron muy poco.

Esas cifras empeoraron un poco en la década de 2000. Luego, en la década de 2010, se volvieron desastrosas.

Estados Unidos y sus aliados sólo representaron el 5% de los aumentos mundiales de la democracia.

Pero un asombroso 36% de todos los retrocesos se produjeron en países alineados con Estados Unidos.

En promedio, los países aliados vieron disminuir la calidad de sus democracias en casi el doble de la tasa de los no aliados, según las cifras de V-Dem.

El análisis define «aliado» como un país con el que Estados Unidos tiene un compromiso formal o implícito de defensa mutua, de los cuales hay 41.

Aunque el término «aliado» podría definirse de varias maneras, todas ellas producen resultados muy similares.

Este cambio se produce en un periodo de agitación para la democracia, que se está reduciendo en todo el mundo.

Los datos contradicen las suposiciones de Washington de que esta tendencia está impulsada por Rusia y China, cuyos vecinos y socios han visto cambiar muy poco sus puntuaciones, o por Trump, que entró en el cargo cuando el cambio estaba muy avanzado.

Más bien, el retroceso es endémico en las democracias emergentes e incluso en las establecidas, dijo Staffan I. Lindberg, un politólogo de la Universidad de Gotemburgo que ayuda a supervisar V-Dem.

Y estos países suelen estar alineados con Estados Unidos.

Esto no significa que Washington sea exactamente la causa de su retracción, subrayó Lindberg. Pero tampoco es irrelevante.

Influencia estadounidense, para bien o para mal

A pesar de las décadas de mensajes de la Guerra Fría que calificaban las alianzas de Estados Unidos como una fuerza para la democratización, esto nunca ha sido realmente cierto, dijo Thomas Carothers, que estudia la promoción de la democracia en la Fundación Carnegie para la Paz Internacional.

Aunque Washington fomentó la democracia en Europa Occidental como contrapeso ideológico a la Unión Soviética, reprimió su difusión en gran parte del resto del mundo.

Apoyó o instaló dictadores, fomentó la represión violenta de los elementos de izquierda y patrocinó grupos armados antidemocráticos.

A menudo, esto se llevó a cabo en países aliados en cooperación con el gobierno local. Los soviéticos hicieron lo mismo.

Como resultado, cuando la Guerra Fría terminó en 1989 y la intromisión de las grandes potencias retrocedió, las sociedades fueron más libres para democratizarse y, en gran número, lo hicieron.

«Mucha gente llegó a la mayoría de edad en esos años y pensó que eso era normal», dijo Carothers, confundiendo la ola de los 90 como el estado natural de las cosas y, debido a que Estados Unidos era el hegemón mundial, como obra de Estados Unidos.

«Pero entonces llegó la guerra contra el terrorismo en 2001», dijo, y Washington volvió a presionar para que los autócratas fueran dóciles y para que se frenara la democratización, esta vez en sociedades en las que predomina el Islam.

El resultado ha sido décadas de debilitamiento de los fundamentos de la democracia en los países aliados.

Al mismo tiempo, las presiones lideradas por Estados Unidos a favor de la democracia han comenzado a ceder.

«La hegemonía democrática es buena para la democratización, pero no a través de los mecanismos en los que la gente suele pensar, como la promoción de la democracia», dijo Gunitsky, el estudioso de la política de las grandes potencias.

En lugar de alianzas o presidentes que exijan a los dictadores que se liberalicen, ninguno de los cuales tiene un gran historial, dijo, «la influencia de Estados Unidos, donde es más fuerte, es una influencia indirecta, como un ejemplo a emular».

Su investigación ha descubierto que Estados Unidos estimula la democratización cuando los líderes de otros países, los ciudadanos o ambos ven que el gobierno de estilo estadounidense promete beneficios como la prosperidad o la libertad.

Algunos pueden considerar que adoptarlo, aunque sea superficialmente, es una forma de ganarse el apoyo de Estados Unidos.

Pero las impresiones, antes positivas, sobre la democracia estadounidense han ido disminuyendo rápidamente.

«Muy pocos de los encuestados piensan que la democracia estadounidense es un buen ejemplo a seguir por otros países», según un reciente estudio del Pew Research Center.

Por término medio, sólo el 17% de las personas de los países encuestados consideraban que la democracia estadounidense era digna de ser emulada, mientras que el 23% decía que nunca había ofrecido un buen ejemplo.

Es posible que la prosperidad estadounidense ya no resulte tan atractiva debido a los crecientes problemas, como la desigualdad, así como al ascenso de China como modelo económico alternativo.

Y la conciencia de los problemas internos de Estados Unidos -tentamientos masivos, polarización, injusticia racial- ha afectado mucho a las percepciones.

Puede ser más preciso pensar en lo que está sucediendo ahora como el ascenso de la democracia iliberal como modelo alternativo.

Ese sistema parece ser cada vez más popular.

La democracia plena, con sus protecciones para las minorías y su dependencia de las instituciones establecidas, lo es cada vez menos.

Pero incluso la gente que quiere la democracia iliberal para su país tiende a encontrarla poco atractiva en otros, gracias a sus tendencias nacionalistas.

A medida que la impresión de la democracia estadounidense como modelo global se degrada, también lo hace la propia democracia.

«Gran parte del atractivo de la democracia en todo el mundo está ligado al atractivo de Estados Unidos como tipo de régimen», dijo Gunitsky.

«Cuando una de esas cosas decaiga, la otra lo hará».

Fuente: Clarin

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