Las personas con mayor ansiedad han alterado la percepción de su respiración, encuentra un estudio

Una nueva investigación proporciona evidencia de que la ansiedad está relacionada con la interocepción alterada, la percepción de los propios estados corporales internos. El nuevo estudio, publicado en la revista Neuron , examinó la relación entre la ansiedad y la percepción de la respiración.

«La ansiedad es uno de los trastornos de salud mental más comunes, y estamos viendo un aumento en la prevalencia de la ansiedad entre la pandemia mundial actual», dijo la autora del estudio Olivia Harrison , investigadora de Rutherford Discovery y profesora principal de la Universidad de Otago.

“La ansiedad es algo que afecta a todos, ya sea personalmente, a través de un ser querido o en nuestras interacciones diarias. Es más, es muy normal tener sentimientos de ansiedad cuando sucede algo aterrador. Es cuando estas ansiedades se vuelven desproporcionadas e incapacitantes cuando es posible que debamos pensar en tratamientos o técnicas que puedan usarse para ayudar a alguien en su vida cotidiana, y también en personas que podrían estar ‘en riesgo’ antes de que las cosas se vuelvan problemáticas «.

El estudio involucró a 30 individuos con baja ansiedad y 30 individuos con niveles moderados de ansiedad. Los participantes fueron asignados a los grupos en función de sus puntuaciones en el Inventario de ansiedad de rasgos de Spielberger.

Los participantes completaron cuestionarios científicos y dos tareas en las que los investigadores utilizaron dispositivos para crear diferentes niveles de resistencia a la respiración. Una de estas tareas se completó cuando los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para registrar la actividad cerebral de los participantes.

Aquellos en el grupo de ansiedad moderada tendieron a informar niveles elevados de catastrofización relacionada con la respiración en comparación con el grupo de ansiedad baja. En otras palabras, los del grupo de ansiedad moderada tenían más probabilidades de estar de acuerdo con afirmaciones como «Tengo miedo de que la falta de aire empeore».

El grupo de ansiedad moderada también mostró una conciencia interoceptiva reducida de «mentalidad positiva», lo que significa que era menos probable que estuvieran de acuerdo con afirmaciones como «Puedo prestar atención a mi respiración sin distraerme con las cosas que suceden a mi alrededor» y «Cuando estoy tenso, me doy cuenta donde se encuentra la tensión en mi cuerpo «.

Los investigadores también encontraron diferencias significativas entre los grupos de ansiedad moderada y baja en lo que respecta al desempeño en las tareas respiratorias. Los participantes con ansiedad moderada eran menos sensibles a las variaciones en la resistencia a su respiración y mostraban una actividad cerebral alterada mientras predecían cambios en la resistencia respiratoria.

“Si bien muchos trabajos realmente importantes sobre la ansiedad consideran la causa y los procesos de pensamiento que ocurren cuando alguien está ansioso, nuestro equipo de investigación se enfoca en cómo los síntomas de ansiedad que terminan en nuestro cuerpo (como tener un corazón acelerado, palmas sudorosas, respiración acelerada …) Puede retroalimentar y posiblemente iniciar una espiral negativa de emociones y crear aún más ansiedad ”, dijo Harrison a PsyPost.

“Lo que encontramos es que las personas que tienen niveles más altos de ansiedad han alterado la percepción de su respiración en comparación con las personas con menos ansiedad; en realidad son menos sensibles a los cambios en su respiración, tienen una ‘percepción’ reducida de lo bien que pueden perciben su cuerpo y han alterado la actividad cerebral cuando predicen lo que sucederá con su respiración en el futuro «.

“Estos resultados, por lo tanto, son solo el comienzo de nuestra comprensión de cómo la comunicación entre el cerebro y el cuerpo puede comenzar a romperse con la ansiedad, y esperamos usarlos para ayudar a mejorar los tratamientos al brindar a las personas las herramientas para percibir su cuerpo mejor y romper el ciclo negativo de ansiedad -> síntomas -> más ansiedad «.

Pero el estudio, como todas las investigaciones, incluye algunas salvedades.

«Este estudio es un estudio transversal, lo que significa que no puede distinguir si la ansiedad causa cambios en las percepciones respiratorias o si las diferencias en las percepciones respiratorias pueden contribuir a diferentes niveles de ansiedad», explicó Harrison. «Un estudio transversal como este solo puede mostrarnos que existen diferencias en las percepciones respiratorias asociadas con diferentes niveles de ansiedad».

«A continuación, esperamos ver cómo estrategias como el ejercicio o los medicamentos contra la ansiedad pueden ayudar a cambiar las percepciones tanto de la ansiedad como de la respiración, lo que nos permitirá comprender mejor cómo puede cambiar esta relación entre las intervenciones dirigidas a la ansiedad».

«La realización de esta investigación requiere un equipo fantástico de personas, y estamos muy agradecidos con nuestros patrocinadores: Horizonte 2020 de la Comisión Europea, la Royal Society Te Apārangi y L’Oreal-UNESCO For Women in Science», agregó Harrison. «Y, por supuesto, para nuestros maravillosos voluntarios que participan en nuestros estudios, sin ellos, esta investigación simplemente no es posible».

El estudio, “La interocepción de la respiración y su relación con la ansiedad ”, fue escrito por Olivia K. Harrison, Laura Kochli, Stephanie Marino, Roger Luechinger, Franciszek Hennel, Katja Brand, Alexander J. Hess, Stefan Fr € assle, Sandra Iglesias, Fabien Vinckier, Frederike H. Petzschner, Samuel J. Harrison y Klaas E. Stephan.

Fuente: Psy Post

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