La repentina decisión de reabrir deja a los neoyorquinos mareados y divididos

Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut reabrirán en dos semanas, y algunos residentes están entusiasmados, mientras que otros dudan.

 

La noticia anhelada por tantos durante tanto tiempo aterrizó como un boom: la ciudad de Nueva York está reabriendo, no algún día, no con suerte pronto, sino dentro de dos semanas. La eliminación del año pasado de la vida nocturna, la cultura, los restaurantes y las compras de la ciudad, las cosas que hacen de Nueva York Nueva York, se desharía de repente.

Para el martes, un día después del anuncio del gobernador Andrew M. Cuomo, los neoyorquinos respondían con una mezcla de alegría, dobleces y dudas. La idea de que tantas cosas regresen tan pronto, el 19 de mayo, un miércoles aparentemente aleatorio a la vuelta de la esquina, fue, para muchos, vertiginosa.

«No se siente del todo real», dijo Charlie Cloud, de 16 años, un estudiante de segundo año de secundaria de Manhattan. «Hemos vivido así durante bastante tiempo, todo esto sucedió un poco rápido». Pero eso no le impide hacer planes para volver a sus lugares de reunión: “Mi lugar favorito es Bowlmor”, dijo.

ImagenJuan Correa, un albañil del Bronx, dijo que la reapertura fue imprudente.  “Me encantaría ir al cine, extraño estas cosas, pero es demasiado pronto”, dijo. 
Crédito…James Estrin / The New York Times

La reapertura coincide con medidas similares en Connecticut y Nueva Jersey. Desde el Kabab King en Queens hasta Our Hero’s Sandwich Shop en Jersey City hasta el Atticus Bookstore Cafe en New Haven, la gente reaccionó feliz o con cautela a la noticia, un momento para ser recordado por una generación, tan claramente como aquel en que todo se cerró de repente. 

Algunos dudaron de la seguridad y la lógica del cronometraje. Demasiado pronto, demasiado apresurado, dijeron. Otros sonrieron de una manera que no habían hecho en más de un año e hicieron planes: una película de gran éxito en la pantalla grande, una mesa de esquina favorita en un club de jazz, donde el estruendo de un metro que pasa detrás del tintineo de vasos y la música. La simple emoción de volver a interactuar con la ciudad, de salir de casa y regresar horas después, agotada, pero también vigorizada, viva.

“Es casi como si el amor estuviera en el aire”, dijo George Mercado, de 56 años, que trabaja en la parte trasera de Bouquets and Baskets, una floristería en Jersey City, el martes por la mañana. “Durante el último año y medio hemos realizado muchos funerales, muchos funerales. Ahora finalmente estamos haciendo muchos arreglos para bebés y bodas «.

“Es casi como si el amor estuviera en el aire”, dijo George Mercado, que trabaja en la parte trasera de Bouquets and Baskets, una floristería en Jersey City.  Se mostró optimista sobre la reapertura.
Crédito…Gabriela Bhaskar para The New York Times

En Brooklyn, José Hernández, de 52 años, un trabajador de delicatessen en Red Hook, todavía sonaba un poco incrédulo mientras esperaba un autobús en el centro. “Ya era hora”, dijo. «Va a suceder».

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Por supuesto, la noticia de la reapertura de restaurantes, bares, oficinas y tiendas al 100 por ciento de su capacidad solo generó más preguntas para muchos. Con las restricciones de distanciamiento social aún vigentes, la gran mayoría de restaurantes y bares no pueden reabrir por completo a las multitudes prepandémicas. ¿Cómo se sentirá el codazo hasta una barra cuando el siguiente codo esté a seis pies de distancia?

“Quiero que el restaurante esté abierto al 100 por ciento y que el negocio vuelva a los días de la pandemia”, dijo Shaukat Ali, de 68 años, propietario de Kabab King en Jackson Heights. “Ha sido difícil. El negocio ha vuelto lentamente y podría ser mejor si la ciudad reabriera por completo «.

La reapertura está lejos de ser universal. La Liga de Broadway ha dicho que la mayoría de los teatros permanecerán cerrados hasta septiembre. Y aunque algunos grandes empleadores como Goldman Sachs y JPMorgan Chase esperan traer a sus trabajadores de regreso en las próximas semanas, muchas de las corporaciones más grandes de la ciudad continuaron planificando fases lentas de reapertura.

Alrededor del 16 por ciento de los trabajadores de oficina en la región de la ciudad de Nueva York fueron a la oficina durante la última semana de abril, frente al 10 por ciento del verano pasado, según Kastle Systems, una firma de seguridad de oficinas que rastrea los golpes de seguridad de los empleados en algunos edificios. Solo San Francisco tiene una tasa más baja entre las áreas metropolitanas más grandes del país.

A medida que la ciudad reabre, los muchos empleados que han trabajado desde casa durante los últimos 14 meses y se han alarmado cada vez más por los informes de aumentos en la delincuencia pueden ser alentados a regresar al trabajo, dijo Kathryn Wylde, presidenta de Partnership for New York City. .

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“El crimen no se parece en nada a lo que era en 1990, es una fracción, pero la gente se ha acostumbrado a que somos una ciudad muy segura y está realmente molesta por el deterioro”, dijo. “Lo que puede no ser justo. La gente está tan nerviosa y tan insegura sobre su propio futuro que todas estas situaciones son exageradas «.

Su esperanza es que la reapertura haga que lugares como Midtown Manhattan vuelvan a ser vibrantes, dijo. “Ya no le estamos pidiendo a la gente que regrese a un pueblo fantasma”, dijo. «Esa es la clave».

Los anuncios de reaperturas en la región no fueron elogiados universalmente. Mucha gente sospechaba que alguna combinación de política y optimismo infundado sobre las tasas de vacunación y un peligroso desprecio por las variantes emergentes del virus jugaron un papel importante en la fecha de reapertura.

“El tiempo no es bueno”, dijo Felipe Pérez, de 48 años, un trabajador de la construcción en Manhattan. «Es demasiado rápido.»

Natasha Reich, de 21 años, recién graduada de Barnard College, dijo que la reapertura «parece un poco apresurada» y que seguirá comportándose de una manera que se siente correcta. “Se trata menos de reglas que de sentimientos”, dijo. «Sentarme en el interior me hace sentir raro, y creo que me sentiré raro por un tiempo».

Kiara Neri, de 15 años, estudiante de segundo año de secundaria en Manhattan, dijo que teme que el plan sea contraproducente. “Mucha gente no usará máscaras ni se vacunará, y luego cerrarán todo nuevamente, incluida nuestra escuela”, dijo. «Empezamos a volver hace un mes».

La velocidad de la reapertura parece imprudente para algunos. Michael Cortez, de 59 años, era muy pesimista. «Creo que esto es solo una reacción instintiva a lo que está pasando en toda la política con Cuomo y todos los demás», dijo. «Es una locura. Y luego todos terminamos pagando por ello en el futuro. ¿Cuál es el final del juego?

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Crédito…Elizabeth D. Herman para The New York Times

A Amadou Diallo, un guionista de 52 años, le preocupa que la gente mienta sobre haber recibido una vacuna y ponga en peligro a otros.

“Si es algo en lo que tienes que tener una aplicación donde puedas verificarlo, entonces estoy bien”, dijo. «Creo que este último año y medio ha demostrado que la gente es egoísta y no se puede confiar en ellos».

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Crédito…Elizabeth D. Herman para The New York Times

Y Juan Correa, de 40 años, un albañil del Bronx, calificó la orden del gobernador de “loca”.

“Me encantaría ir al cine, extraño estas cosas, pero es demasiado pronto”, dijo. “Si no hubiera casos en aumento en India, si todavía no hubiera casos en Estados Unidos, me encantaría. Pero es demasiado pronto «.

Pero muchos dueños de negocios están optimistas, después de haber mirado sus tiendas casi vacías e imaginado que sus clientes finalmente regresan. Atticus Bookstore Cafe, una tienda en New Haven, ha estado vendiendo libros en línea durante el año pasado, limitando a dos clientes dentro de la tienda a la vez, con un letrero en forma de A que bloquea la entrada normal.

«Quitaremos la puerta y abriremos la librería», dijo Brandi Hawkins, gerente. «De la forma más normal posible».

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Atticus Bookstore Cafe, una tienda en New Haven, Ct., Ha estado vendiendo libros en línea durante el año pasado, limitando a los clientes dentro de la tienda a dos a la vez.
Crédito…Jessica Hill para The New York Times

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Crédito…Gabriela Bhaskar para The New York Times

Pero para muchos, ahora era el momento de simplemente disfrutar de las buenas noticias. Wanda Antonetti, de 50 años, niñera en Manhattan, pensó en las cosas que más extrañaba, ir al cine y comer en restaurantes. La idea de volver a esa vida pronto le hizo sonreír.

«¡Suena bien!» ella dijo.

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