10/19/2021

La primera tripulación privada visitará la estación espacial. La etiqueta de precio: $ 55 millones cada uno

Una tripulación de astronautas privados pagará alrededor de 55 millones de dólares cada uno para pasar unos ocho días en la Estación Espacial Internacional el próximo enero en lo que sería un nuevo paso para las misiones espaciales públicas y privadas conjuntas. Axiom Space, una compañía de Houston, dice que el viaje será dirigido por el ex astronauta de la NASA y comandante de la estación espacial Michael López-Alegría.

La misión propuesta Axe-1 utilizará un cohete SpaceX para poner a tres clientes de pago, el estadounidense Larry Connor, el canadiense Mark Pathy y el israelí Eytan Stibbe, en una órbita terrestre baja en la estación espacial. Todo el trío son empresarios e inversores adinerados. El grupo estará bajo el mando de López-Alegría, que ahora es ejecutivo de Axiom.

Sería la primera vez que una misión completamente privada envía astronautas a la Estación Espacial Internacional. Rusia vendió el primer viaje a la estación a un ciudadano privado, el empresario estadounidense Dennis Tito, en 2001 .

Todos los astronautas privados para la próxima misión son mucho mayores que la edad promedio de los astronautas de la NASA de 34 años. La agencia espacial no tiene restricciones de edad para los candidatos a astronautas, que generalmente tienen entre 26 y 46 años. A los 70 años, Connor solo es superado en edad por John Glenn, quien voló en el transbordador espacial cuando tenía 77.

Según las reglas de la NASA para misiones privadas de astronautas, Axiom debe asegurarse de que sus astronautas cumplan con los estándares médicos de la agencia espacial. También deben someterse a los procedimientos de capacitación y certificación requeridos para los miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional.

Si bien los clientes que pagan representan una nueva era del turismo espacial, también realizarán investigaciones mientras la estación espacial zumba sobre la Tierra.

Connor trabajará con Mayo Clinic y Cleveland Clinic en proyectos de investigación, dice Axiom, mientras que Pathy colaborará con la Agencia Espacial Canadiense y el Hospital de Niños de Montreal. Stibbe planea hacer experimentos para investigadores israelíes, en colaboración con la Fundación Ramon y la agencia espacial de Israel.

«Intentamos reunir un equipo para esta misión histórica que había demostrado un compromiso de por vida para mejorar la vida de las personas en la Tierra, y me complace decir que lo hemos logrado con este grupo», dijo el presidente y director ejecutivo de Axiom Space. Michael Suffredini dijo cuando la compañía anunció la tripulación.

Se planean misiones similares para el futuro, dijo Suffredini. Axiom espera organizar hasta dos viajes por año, y la compañía también quiere construir su propia estación espacial con financiación privada. Según ese plan, sus módulos se conectarían a la estación espacial tan pronto como en 2024. Y cuando la estación espacial se retire, los módulos Axiom se romperían para continuar en órbita por sí mismos.

La NASA anunció sus planes de abrir la Estación Espacial Internacional a actividades comerciales en junio de 2019 , diciendo que quiere que las empresas utilicen la innovación y el ingenio para acelerar el desarrollo de «una economía comercial próspera en la órbita terrestre baja».

La agencia espacial tiene un plan para recuperar los altos costos de un ciudadano privado que visita la estación espacial. Su política de precios enumera gastos como una tarifa diaria de $ 11,250 por persona para «soporte vital regenerativo e inodoro» y $ 22,500 por persona para suministros para la tripulación, como alimentos y aire. La hoja de precios también incluye un plan de datos, con un precio de $ 50 por gigabyte.

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