11/30/2021

La NASA lanza a Lucy para explorar Júpiter, da un guiño a los Beatles

Lucy está en el cielo, con diamantes cultivados en laboratorio.

La NASA lanzó el sábado una sonda espacial llamada Lucy en una misión de 12 años para explorar los llamados asteroides troyanos de Júpiter y potencialmente encontrar nuevas pistas sobre cómo se creó el sistema solar.

La nave espacial sin tripulación se lanzó a las 5:34 a.m. ET a bordo de un cohete Atlas V desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, enviándola en un recorrido indirecto que abarcará casi 4 mil millones de millas.

La sonda lleva el nombre de los restos óseos de un antepasado humano de 3,2 millones de años descubiertos en Etiopía hace casi medio siglo. Ese descubrimiento recibió su nombre de la canción de los Beatles de 1967 «Lucy in the Sky with Diamonds», que llevó a la agencia espacial a enviar la nave al espacio con la letra de la banda y las sabias palabras de otras luminarias impresas en una placa.

Lucy también llevaba un disco hecho de diamantes cultivados en laboratorio para uno de sus instrumentos científicos.

La NASA lanzó a Lucy en una misión de 12 años para explorar los asteroides troyanos de Júpiter por primera vez.
La NASA lanzó a Lucy en una misión de 12 años para explorar los asteroides troyanos de Júpiter por primera vez.
NASA / AFP a través de Getty Images

El baterista de los Beatles, Ringo Starr, rindió homenaje a su difunto colega John Lennon, a quien se le atribuye la escritura de la canción que inspiró el viaje, en un video pregrabado para la agencia espacial.

“Estoy tan emocionada, Lucy regresará al cielo con diamantes. A Johnny le encantará ”, dijo Starr. «De todos modos, si conoces a alguien allá arriba, Lucy, dale paz y amor de mi parte».

Durante los próximos 12 años, Lucy pasará por un asteroide del cinturón principal y siete asteroides troyanos, escombros de cuando se creó el sistema solar hace miles de millones de años, lo que la convertirá en la primera misión de una nave espacial de la NASA en explorar tantos asteroides diferentes. 

«Lucy encarna la búsqueda duradera de la NASA para salir al cosmos por el bien de la exploración y la ciencia, para comprender mejor el universo y nuestro lugar dentro de él», dijo el administrador de la NASA Bill Nelson en un comunicado. «¡No puedo esperar a ver qué misterios descubre la misión!»

La nave espacial Lucy de la NASA, sobre un cohete Atlas 5 de United Launch Alliance para una misión para estudiar los asteroides troyanos en el sistema solar exterior.
El baterista de los Beatles, Ringo Starr, un mensaje de video pregrabado para la agencia espacial antes del lanzamiento.
REUTERS / Thom Baur

Lucy envió su primera señal a la Tierra a las 6:40 am. La nave espacial ahora viaja a aproximadamente 67,000 mph en una trayectoria que orbitará al Sol y lo traerá de regreso a la Tierra en octubre de 2022 para una asistencia de gravedad.

La misión de 981 millones de dólares es la primera en apuntar a los asteroides troyanos, algunos de los cuales preceden a Júpiter en su órbita y otros lo siguen.

El científico principal Hal Levison del Southwest Research Institute dijo que esencialmente no hay posibilidad de que Lucy sea golpeada por asteroides mientras se acerca a sus objetivos porque en su mayoría están dispersos unos de otros.

La NASA está planeando otra misión el próximo mes que saca una página de la película de acción «Armageddon». La agencia está preparada para lanzar una nave espacial para golpear la luna de un asteroide,  práctica en caso de que la Tierra alguna vez tenga una roca mortal en su camino.

Fuente: New York Post

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