La investigación sobre la disminución del conteo de espermatozoides encuentra niveles ‘alarmantes’ de sustancias químicas en las muestras de orina masculina

En busca de pistas sobre la disminución del conteo de espermatozoides, los científicos han encontrado niveles "alarmantes" de sustancias químicas en las muestras de orina masculina. - Derechos de autor Canva Por Natalie Huet • Actualizado: 14/06/2022 - 14:24

En busca de pistas sobre la disminución del conteo de espermatozoides, los científicos han encontrado niveles "alarmantes" de sustancias químicas en las muestras de orina masculina. - Derechos de autor Canva Por Natalie Huet • Actualizado: 14/06/2022 - 14:24

Por  Natalie Huet

Los científicos que buscan las causas de la caída del conteo de espermatozoides están obteniendo una imagen más clara del papel que juegan los contaminantes químicos, y no es muy bueno.

Un estudio de muestras de orina de casi 100 voluntarios varones ha descubierto niveles «alarmantes» de disruptores endocrinos conocidos por reducir la fertilidad humana.

Cócteles de químicos como bisfenoles y dioxinas, que se cree que interfieren con las hormonas y afectan la calidad del esperma, estaban presentes en niveles hasta 100 veces superiores a los considerados seguros.

La exposición media a estos productos químicos fue 17 veces superior a los niveles considerados aceptables.

«Nuestra evaluación de riesgo de mezcla de sustancias químicas que afectan la salud reproductiva masculina revela excedencias alarmantes de exposiciones combinadas aceptables», escribieron los autores del estudio, publicado el jueves en la revista Environment International .

El estudio midió nueve sustancias químicas, incluidos bisfenol, ftalatos y paracetamol, en muestras de orina de 98 hombres daneses de 18 a 30 años.

Además, utilizó datos existentes, principalmente de la Agencia Europea de Normas Alimentarias (EFSA), para estimar su posible exposición a otras 20 sustancias químicas.

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Luego, el equipo comparó los resultados con niveles aceptables de exposición derivados de la literatura científica.

Esto dio como resultado una medida del impacto potencial de cada químico, que los científicos combinaron para producir una medida de riesgo general, o «índice de peligro», para el cóctel de compuestos.

Los autores del estudio, dirigidos por el profesor Andreas Kortenkamp de la Universidad Brunel de Londres, dijeron que estaban «asombrados» por la magnitud de este índice de riesgo en los voluntarios estudiados.

También se sorprendieron al descubrir que el bisfenol A (BPA) era el factor de riesgo dominante, dado que investigaciones recientes se habían centrado en los ftalatos, que se utilizan en los plásticos.

Al BPA le siguieron las dioxinas, el paracetamol y los ftalatos. Eliminar el BPA de la mezcla no redujo la exposición combinada a niveles aceptables, y el paracetamol se describió como «un impulsor de los riesgos de la mezcla entre los sujetos que usan la droga».

Los investigadores reconocieron algunas limitaciones en su investigación.

Por ejemplo, los datos utilizados datan de 2009 a 2010, y la exposición al BPA puede haber disminuido desde entonces, mientras que la exposición a otras sustancias químicas puede haber aumentado.

Otra incertidumbre es si las mujeres en edad reproductiva tienen los mismos niveles de exposición química que los hombres del estudio.

Pero los investigadores enfatizaron que su investigación en realidad podría subestimar el riesgo que representa la exposición a estos cócteles químicos, dada «la multitud de sustancias químicas a las que los humanos están expuestos», que no se midieron todas en este estudio.

Colapso del recuento de espermatozoides

La cantidad y la calidad del esperma han disminuido drásticamente en los países occidentales en las últimas décadas, y las investigaciones sugieren que el recuento de espermatozoides se ha reducido a más de la mitad en el espacio de 40 años.

Mientras tanto, otros trastornos de la salud reproductiva han ido en aumento, como los testículos no descendentes y el cáncer testicular.

Científicos de todo el mundo han considerado una variedad de otras causas posibles detrás de la disminución del conteo de espermatozoides, incluidos factores de estilo de vida, consumo de tabaco y contaminación del aire.

Pero estudios recientes se han centrado cada vez más en el papel que desempeñan los productos químicos.

«Nuestro análisis tiene el carácter de una predicción que podría verificarse en estudios epidemiológicos de calidad del semen diseñados adecuadamente», escribieron Kortenkamp y sus colegas.

En espera de más estudios en poblaciones, los investigadores pidieron una acción regulatoria urgente, como la prohibición del BPA de los materiales en contacto con alimentos como medida de precaución.

Agregaron que los estudios en animales que analizan el impacto de diferentes dosis de paracetamol en la calidad del semen «faltaban por completo y se necesitan con urgencia».

Por  Natalie Huet

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