La cueva inglesa puede tener vínculos con el rey convertido en santo y la invasión vikinga, dicen los arqueólogos

Ubicado en un peñasco de arenisca a lo largo de un río sinuoso en la campiña inglesa, una casa cueva anglosajona casi completa ha estado esperando para contar historias centenarias.

Quizás uno de los reyes de Northumbria conducidos al exilio y viviendo sus últimos días como ermitaño, posiblemente dentro de sus muros de piedra. O uno del Gran Ejército Pagano, guerreros vikingos de Escandinavia, que invadió Inglaterra por miles y acampó en las afueras, conquistando lo que entonces era el Reino de Mercia.

Investigadores de la Royal Agricultural University, con colegas de Wessex Archaeology, creen que Anchor Church Caves, que alguna vez se pensó que era un lugar de entretenimiento del siglo XVIII para aristócratas, puede tener orígenes medievales, lo que podría convertirlo en una de las viviendas domésticas intactas más antiguas de Gran Bretaña. .

«Se ha estado escondiendo a plena vista», dijo el arqueólogo principal Edmund Simons a The Washington Post. “Todo el mundo sabe que está ahí; ha estado ahí todo el tiempo. Pero ahora podemos demostrar que es muy probable que tenga un origen anterior «.

Simons, investigador de la Royal Agricultural University, dijo que la historia, la arqueología y el folclore local llevaron a los arqueólogos a su reciente descubrimiento en Derbyshire. El equipo utilizó un dron para inspeccionar el área, tomó medidas detalladas y estudió los detalles arquitectónicos para reconstruir el plan original, que constaba de tres habitaciones y un oratorio o capilla adyacente. Descubrieron que las cuevas tenían puertas y ventanas estrechas que se asemejan a la arquitectura sajona, que se remonta a la época medieval, según un comunicado de prensa .

Sus hallazgos fueron publicados a principios de esta semana en la revista Proceedings de la Sociedad de Espeleología de la Universidad de Bristol.

Las cuevas de Anchor Church se ubican detrás de un sendero a lo largo del río Trent entre Foremark e Ingleby, donde los lugareños que pasan a menudo señalan y dicen: «Un ermitaño solía vivir allí», recordó Simons.

Uno de ellos pudo haber sido San Hardulph, que se cree que era Eardwulf, el antiguo rey de Northumbria (ahora norte de Inglaterra), que fue depuesto a principios de los años 800 y se exilió al otro lado de la frontera en Mercia. Algunos investigadores dicen que podría haber vivido en cuevas, según la leyenda y un libro impreso en el siglo XVI que mencionaba » San Hardulph tiene una celda en un acantilado un poco del Trent «.

“El único contendiente para ese sitio, si creemos en ese libro, es Anchor Church Caves”, dijo Simons.

Simons dijo que no era inusual que los miembros de la realeza jubilada ocuparan cargos religiosos.

El interior de la cueva muestra las primeras puertas y pilares que sobrevivieron a las paredes que fueron parcialmente derribadas en el siglo XVIII cuando la antigua ermita se convirtió en un lugar de fiesta aristocrático. (Edmund Simons / Real Universidad Agrícola)

A la luz de los nuevos hallazgos, la existencia de Anchor Church también puede coincidir con una invasión vikinga.

Varias décadas después de la muerte de Hardulph, los vikingos atacaron a Repton, «la joya de la corona de Mercia», y tomaron el reino, dijo el arqueólogo Cat Jarman, asesor principal del museo de la época vikinga en el Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo. Jarman, que no participó en el estudio de Anchor Church, dijo que se sabía que los vikingos acamparon justo al lado de las cuevas porque los detectores de metales encontraron piezas de juego de plomo, monedas y plata, «una firma del ejército».

«Si esto es cierto, si se trataba de una ermita importante que anteriormente fue el hogar de una especie de rey, eso también significa que tenemos que repensar por qué los vikingos se establecieron en esta parte», dijo, apoyando la idea de que puede haber habido un pueblo anglosajón allí en ese momento.

“Solíamos pensar que no había nada importante allí, porque pensamos que la cueva se construyó mucho más tarde. Si esto es correcto, tal vez haya más allí. Quizás tenían una razón para acampar allí ”, continuó.

Jarman especuló que los vikingos también podrían haber usado las cuevas. “Quizás había algo valioso allí para robar”, dijo.

Las Cuevas de la Iglesia Anchor son dos cuevas una al lado de la otra. Simons y sus colegas piensan que una era una vivienda doméstica que contenía tres habitaciones, quizás una para dormir, otra para cocinar y comer y otra para consultar a los fieles. El otro era una capilla, dijo.

Simons dijo que no es raro encontrar casas cueva en Inglaterra. De hecho, dijo, él y sus colegas están encuestando a otras 170 personas. «Pero este tiene un interior doméstico que está prácticamente intacto», dijo sobre Anchor Church. «No puedo pensar en ningún otro buen contendiente que pueda decir eso en Gran Bretaña».

Otra pregunta es si estas otras cuevas también tienen historias antiguas.

“La belleza de Anchor Church es que tiene esta historia y folclore conocidos y un evento como el saqueo de Repton por parte de los vikingos”, dijo. «Entonces, si reconstruimos todo eso, podemos aprender mucho más al respecto de lo que [nosotros] podemos sobre la mayoría de los otros sitios».

www.washingtonpost.com

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