Las arañas lobo pueden asustar bastante a los propietarios de viviendas en los EE. UU., pero ¿son amigas o enemigas? Siga leyendo para conocer la respuesta.

Conoces el sentimiento. Estás barriendo el sótano o limpiando el garaje y una gran araña sale corriendo de debajo de tu escoba. ¿Qué es? ¿Necesitas hacer algo más que saltar y tal vez dar un pequeño chillido?

Si es una araña lobo, no hay razón para preocuparse. Eso es según Michael Thome, un entomólogo certificado asociado de Western Exterminator.

“Tienen un aspecto aterrador, pero realmente no te molestarán a menos que tú los molestes”, dice.

¿Cómo sabes si viste una araña lobo y no otra cosa ?

¿Qué son las arañas lobo?

Las arañas lobo son generalmente criaturas grandes y rápidas que emboscan y persiguen a sus presas en lugar de construir una red para atraparlas. Pertenecen a una familia de arañas llamada Lycosidae; Lycos significa «lobo» en griego. Se han identificado más de 2400 especies de arañas lobo.

Obtuvieron su nombre porque, como los lobos, son cazadores rápidos y ágiles. Pero a diferencia de los lobos, dice Thome, las arañas lobo son solitarias y no cazan en manadas.

Las arañas lobo también son muy maternales . Las arañas lobo hembra adhieren su saco de huevos a su abdomen y lo transportan durante la incubación. Una vez que emergen las “arañas” nacidas, se suben a la espalda de la madre durante varios días hasta que tienen la edad suficiente para cazar por su cuenta.

Y no estamos hablando de unas cuantas arañas bebé. Thome dice que una madre podría cuidar a más de cien crías de esta manera. Incluso puede llevar un saco de huevos de araña lobo abandonado y tratarlo como si fuera suyo .

¿Cómo son las arañas lobo?

Las arañas lobo suelen ser marrones, negras o grises con rayas negras o marrones. Dependiendo del hábitat, también pueden ser de color naranja o tostado. También son peludos, lo que lleva a algunas personas a confundirlos con tarántulas.

Sin embargo, no son tan grandes como las tarántulas. La mayoría de las arañas lobo miden entre un cuarto de pulgada y poco más de una pulgada de largo, sin incluir las patas. La araña lobo más grande de los EE. UU. es la araña lobo de Carolina, Hogna carolinensis , que a pesar de su nombre se puede encontrar en todo el país.

Las arañas lobo tienen una vista excelente, por lo que son tan buenas cazadoras. Tienen tres filas de ojos: cuatro ojos pequeños en la fila inferior, dos ojos gigantes en el medio y dos medianos en la parte superior y un poco hacia los lados.

La reclusa parda también se confunde a menudo con la araña lobo, pero cada una tiene características distintas. La reclusa parda, o «violinista», puede tener una marca en forma de violín en su cefalotórax (la parte frontal del cuerpo). Pero las reclusas pardas se distinguen más fácilmente de las arañas lobo por el número de ojos. Tienen seis en lugar de ocho.

¿Qué comen las arañas lobo?

Las arañas lobo se alimentan principalmente de insectos terrestres y otras arañas. Tienden a cazar de noche, ya sea saliendo de su madriguera o escondite y acechando a su presa o al acecho y saltando cuando pasa un insecto desprevenido. Algunas arañas lobo pueden enfrentarse a insectos más grandes que ellos, e incluso a pequeños anfibios .

¿Las arañas lobo muerden?

Sí, pero solo si está amenazado o atrapado contra la piel. El veneno de la araña lobo no es venenoso para los humanos. La mordedura puede ser dolorosa, pero Thome dice que «no surgen preocupaciones médicas graves por su mordedura».

Afortunadamente, las arañas lobo prefieren una existencia solitaria y no son agresivas con los humanos.

¿Dónde viven las arañas lobo?

Las arañas lobo se encuentran en todo el mundo. Les gustan las áreas cubiertas de hierba como prados y campos, pero con tantas especies en tantos lugares, su hábitat puede variar. Incluso hay una especie sin ojos que vive en cuevas en Hawái. Vivirán donde puedan encontrar una fuente de alimento consistente.

Es posible que vea madrigueras de arañas lobo en su jardín o mientras camina por un campo de hierba. Busque un agujero del tamaño de una araña en el suelo en la entrada. Otras especies viven sobre el suelo toda su vida. Los cobertizos, las pilas de leña y las pilas de hojas también pueden proporcionar un hábitat atractivo para las arañas lobo.

Las arañas lobo prefieren estar afuera, dice Thome, incluso si las ves de vez en cuando en tu sótano o en el sótano.

¿Son las arañas lobo peligrosas o beneficiosas?

Beneficioso. Las arañas lobo comen insectos que viven en el suelo y otras arañas, incluidas las plagas de cultivos. No son peligrosos para los humanos, pero pueden dar un poco de miedo.

Antes de aplastar una, recuerda: una araña lobo podría estar cargando cientos de sus crías, y esa es una situación que es mejor evitar.

Cómo deshacerse de las arañas lobo

Controlando las arañas lobo fuera de tu casa, dice Thome.

Si los ves dentro de tu casa, coloca trampas de pegamento para atraparlos. Por lo general, no se reproducen en interiores, por lo que si ve uno en su sótano, no significa necesariamente que tenga una infestación.

Si te apetece, atrápalos en un frasco y deposítalos afuera.

Cómo prevenir las arañas lobo

Thome dice que sellar huecos y grietas en las paredes exteriores es la mejor manera de mantenerlos fuera de la casa. Mantener la hojarasca barrida y no amontonada contra los cimientos también ayudará.

Dado que cazan y comen insectos, cualquier lugar que pueda albergar una fuente de alimento al lado de su casa debe mantenerse limpio y ordenado, para que las arañas lobo no quieran instalarse allí.

Si ves arañas lobo afuera, es mejor dejarlas en paz. Si no se siente cómodo viéndolos adentro, un experto en control de plagas puede rociar el exterior de su casa para disuadirlos e inspeccionar los posibles medios de entrada.

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Ally Childress es una electricista licenciada y escritora independiente que vive en Dallas, Texas.
FUENTE:www.familyhandyman.com