¿Fantasía o poco realista? Los planificadores proponen un tren de 200 mph desde Nueva York a Long Island a Boston

¿Es la Iniciativa Ferroviaria del Atlántico Norte de $ 105 mil millones, que construiría un sistema ferroviario de alta velocidad que se extiende desde la ciudad de Nueva York, a través de Long Island y debajo del estrecho, luego a Boston a velocidades de hasta 200 mph, un sueño imposible? El reportero de tránsito de Newsday, Alfonso Castillo, tiene más información sobre esta historia. Crédito: Newsday

ALa coalición de planificadores y legisladores de Long Island está presionando por un sistema ferroviario de alta velocidad propuesto de $ 105 mil millones que se extiende desde la ciudad de Nueva York hasta Boston, con varias paradas en los condados de Nassau y Suffolk y un túnel a través del Long Island Sound.

Pero incluso mientras se ganan el apoyo de algunos planificadores y políticos influyentes, los organizadores detrás de la Iniciativa Ferroviaria del Atlántico Norte todavía enfrentan un escepticismo considerable, incluso por parte de expertos en transporte y defensores que ven el proyecto propuesto como innecesario y poco realista. El proyecto prevé la excavación de túneles ferroviarios en Long Island.

Aunque contemplada por los planificadores regionales durante años, la idea de llevar un tren bala a Long Island ha cobrado impulso en los últimos meses, ya que los organizadores del proyecto han aprovechado la oportunidad de tener un presidente, un líder de la mayoría del Senado y funcionarios de transporte federales clave con reputación de apoyar inversiones en el corredor ferroviario del noreste. Su objetivo es hacer de la línea ferroviaria, que sería la primera de su tipo en los Estados Unidos, una pieza central del paquete de infraestructura de 2 billones de dólares propuesto por el presidente Joe Biden.

Los trenes viajarían a velocidades de hasta 200 mph, llevando pasajeros desde la ciudad de Nueva York a Boston en 1 hora y 40 minutos.

Los funcionarios del proyecto esperan la aprobación y el financiamiento del gobierno federal a través del plan de infraestructura de $ 2 billones del presidente Joe Biden.

El precio del proyecto lo convertiría en uno de los proyectos de obras públicas más costosos en la historia de la nación, aproximadamente 10 veces el presupuesto del proyecto East Side Access de la MTA que une Long Island Rail Road con Grand Central Terminal.

El cronograma del proyecto y el alcance de la construcción serían igualmente enormes. El trabajo, que tomaría unos 20 años, incluiría la excavación de varios túneles ferroviarios: debajo del East River hasta Penn Station, a través de partes de Queens y Long Island, y desde Port Jefferson, a través del Long Island Sound, hasta Bridgeport, Connecticut. .

Los trenes viajarían a velocidades de hasta 200 mph, aproximadamente tres veces las velocidades máximas del LIRR y aproximadamente un 33% más rápido que los trenes Acela de Amtrak. Los funcionarios del proyecto dijeron que la configuración de Cross-Sound reduciría drásticamente los tiempos de viaje en trenes interurbanos, lo que permitiría a los pasajeros llegar de Manhattan a Boston en 1 hora y 40 minutos.

Los proponentes dijeron que el proyecto también reduciría la contaminación de los automóviles, desencadenaría la actividad económica a lo largo del corredor de siete estados y abordaría las desigualdades raciales y sociales al brindar un mejor acceso al transporte a las comunidades desatendidas. También podría promover viviendas asequibles al permitir que las familias vivan más lejos de la oficina, una tendencia creciente durante la pandemia, ya que las personas viajan menos días pero distancias más largas.

«No tenemos un sistema de transporte que pueda hacer eso. Tenemos un sistema de transporte diseñado para llevar a la gente a la ciudad por la mañana y salir por la tarde ya velocidades lentas, y sin la confiabilidad y la frecuencia … «, dijo Robert Yaro, miembro del comité directivo del proyecto y ex presidente de la Asociación de Plan Regional. «Todo esto sugiere que tenemos que empezar a pensar de manera diferente. Y eso es lo que estamos tratando de hacer. Y estamos tratando de llevar a la gente a esa línea de pensamiento».

Un ‘proyecto visionario’

Los funcionarios del proyecto esperan reunirse esta semana con miembros de la administración de Biden, incluida la subsecretaria de Transporte Polly Trottenberg, ex comisionada de transporte de la ciudad de Nueva York. Su propuesta ya ha ganado el apoyo de varios funcionarios electos, incluido el copresidente del proyecto y el alcalde Luke Bronin de Hartford, Connecticut; El representante Thomas Suozzi (D-Glen Cove), quien calificó el proyecto como «un proyecto grande, audaz y visionario», y el ejecutivo del condado de Suffolk, Steve Bellone.

«Siempre me he inclinado hacia el futuro, pero nunca me he involucrado en cosas que no creo que tengan posibilidades de éxito. Y este es el proyecto más transformador que he visto y que creo que es factible. también «, dijo Bellone, quien durante años ha impulsado mejoras en el transporte como parte de su iniciativa Connect Long Island. «El proyecto North Atlantic Rail es Connect Long Island con esteroides».

El gasto ferroviario total propuesto en el plan de infraestructura de Biden es de $ 80 mil millones, y el equipo de North Atlantic Rail competiría con otras propuestas que ya están en trámite, incluido el túnel Gateway de Amtrak a través del río Hudson, la rehabilitación de los túneles del East River existentes y el La reconstrucción y expansión propuesta por MTA de Penn Station.

Escepticismo, obstáculos

En marzo, el presidente de la Autoridad de Transporte Metropolitano, Patrick Foye, dijo que tenía «en alta estima» a los planificadores detrás del proyecto del Ferrocarril del Atlántico Norte y que estaba interesado en conocer más sobre su propuesta. Pero también señaló que la MTA ya tiene «enormes necesidades en términos de completar» los proyectos de infraestructura existentes.

Si bien llevar el tren de alta velocidad al noreste y el servicio de Amtrak a Long Island son objetivos que valen la pena, la propuesta de North Atlantic Rail puede no ser el medio más eficiente para cumplirlos, dijo Gary Prophet, presidente de la Empire State Passenger Rail Association. un grupo de defensa de viajeros de trenes interurbanos con sede en Nueva York. Señaló que el esfuerzo continuo del LIRR para construir una Tercera Vía a través de su Línea Principal en Nassau podría proporcionar suficiente capacidad para que Amtrak sirva algún día a Long Island.

En una propuesta reciente para expandir el servicio con más fondos federales, Amtrak dijo que consideraría correr a Ronkonkoma.

«No estoy seguro de que la construcción de un … túnel bajo el estrecho de Long Island sea algo que se pueda hacer de manera rentable».

Gary Prophet, presidente de la Asociación de trenes de pasajeros de Empire State

«No estoy seguro de que construir un … túnel bajo el estrecho de Long Island sea algo que se pueda hacer de manera rentable, o incluso en 20 años», dijo Prophet. «Solo veo la propuesta de Long Island como una propuesta muy cara que realmente solo beneficia a las personas que van y vienen de Boston».

Mitchell Moss, director del Centro Rudin de Política y Gestión del Transporte de la Universidad de Nueva York, fue más allá y dijo que, con una cantidad finita de dólares federales en infraestructura para gastar, la prioridad debería ser «las cosas que necesitamos, no las fantasías. . » Para conectar a la gente a través de largas distancias, Moss dijo que el gobierno debería centrarse en las comunicaciones de banda ancha y no en los sistemas ferroviarios de alta velocidad «favorecidos por un puñado de elitistas».

«Esta es una solución en busca de un problema. Tenemos un sistema de aviación perfectamente bueno para viajes de larga distancia», dijo Moss. «Nuestra necesidad es que la gente se traslade al trabajo».

Yaro dijo que el nuevo sistema podría ofrecer varios tipos de servicios, incluso para los viajeros tradicionales de Nueva York, y tendría un precio «asequible para personas reales». Los viajeros adinerados y aquellos que usan cuentas de gastos pagarían por alojamiento «premium» en los primeros vagones y, al hacerlo, ayudarían a subsidiar los viajes de los que viajan en el resto del tren, agregó Yaro.

El proyecto probablemente también encontrará cierta resistencia de las comunidades de Long Island afectadas por la construcción propuesta, incluso en Port Jefferson, bajo la cual comenzaría el túnel a través del Long Island Sound. Sal Pitti, presidente de la Asociación Cívica de Port Jefferson / Terryville, señaló que las propuestas pasadas para construir un puente cruzado desde la aldea fueron rotundamente rechazadas por los residentes.

«Si están hablando de excavar el suelo debajo de Port Jefferson para llegar a Connecticut, les garantizo que encontrará el mismo tipo de resistencia».

Sal Pitti, presidente de la Asociación Cívica de Port Jefferson / Terryville

«Si están hablando de excavar el suelo debajo de Port Jefferson para llegar a Connecticut, les garantizo que encontrará el mismo tipo de resistencia», dijo Pitti.

Sin inmutarse por el escepticismo, Yaro señaló que encontró reacciones similares mientras se desempeñaba como presidente de la Asociación de Plan Regional, que promovió varios otros proyectos de transporte multimillonarios, incluidos East Side Access, Second Avenue Subway y Third Track del LIRR.

“Con todas estas cosas, todo el mundo decía: ‘Nunca sucederá. Es imposible. Tienes que estar bromeando. Cuesta demasiado. Es demasiado difícil. Llevará demasiado tiempo’. Y los construimos «, dijo Yaro. «Solo se necesita la actitud de, ‘Está bien, vamos a hacer esto’. «

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *