Estudio de imágenes cerebrales encuentra que la crítica de los padres interrumpe las respuestas adaptativas de los niños a las recompensas y pérdidas

Según un estudio de neuroimagen publicado en el  Journal of Experimental Child Psychology , los niños cuyas madres son más críticas con ellos muestran una actividad cerebral reducida en respuesta a las recompensas y pérdidas monetarias. Los hallazgos sugieren que las críticas de los padres pueden afectar la forma en que los niños responden a las señales ambientales.

Los estilos de crianza pueden influir en la forma en que los niños se desarrollan de muchas maneras, afectando el funcionamiento cognitivo, el comportamiento y los síntomas psicológicos. Por ejemplo, se ha sugerido que los niños que a menudo son criticados por sus padres tienen más probabilidades de desarrollar psicopatología, aunque se desconoce el mecanismo neural detrás de este efecto.

Los investigadores Kiera M. James y sus colegas querían explorar si el vínculo entre la crítica y los malos resultados de los niños puede tener que ver con las respuestas neuronales de los niños a la recompensa y el castigo. Los niños aprenden estas respuestas a través de experiencias con su entorno, y los estudios han sugerido que la psicopatología está asociada con una reactividad neural embotada a las ganancias y una mayor reactividad a las pérdidas.

Los investigadores reclutaron a 202 niños y sus madres para participar en un estudio de laboratorio. Los niños, que tenían entre 7 y 11 años, participaron en una tarea de adivinanzas llamada Tarea de las puertas, que mide la reactividad a las ganancias y pérdidas. La tarea hace que los niños elijan entre dos puertas que pueden o no tener un premio monetario detrás de ellos, mientras que la actividad cerebral se registra mediante electroencefalografía (EEG). La reactividad de los niños a recibir una pérdida o recompensa se mide con el potencial relacionado con eventos (ERP) de positividad de recompensa (RewP).

Para medir las expresiones de crítica de las madres hacia sus hijos, se pidió a las madres que hablaran sobre sus hijos durante cinco minutos sin interrupción. Los niveles de crítica y negatividad hacia el niño fueron posteriormente evaluados por evaluadores independientes.

En general, los niños de la muestra mostraron una mayor reactividad a las ganancias que a las pérdidas, como lo demuestran las amplitudes de RewP más grandes. Sin embargo, los niños cuyas madres obtuvieron puntajes más altos en la crítica emocional expresada mostraron una reactividad embotada tanto a las recompensas como a las pérdidas, en comparación con los niños cuyas madres obtuvieron puntajes más bajos en la crítica emocional expresada. Estos hallazgos siguieron siendo significativos después de tener en cuenta la ansiedad y la depresión de las madres y los niños, lo que sugiere que el efecto no podría explicarse por los síntomas de internalización de las madres o los niños.

Los autores del estudio dicen que estos hallazgos sugieren que la crítica materna puede afectar el desarrollo adaptativo de los niños. “Cuando se ve dentro del contexto de los procesos de aprendizaje por refuerzo (Nussenbaum & Hartley, 2019), los resultados actuales sugieren que los hijos de madres críticas no están respondiendo a las experiencias ambientales de una manera que promueva el aprendizaje de esas experiencias”, escriben James y su equipo.

«Si se replica y se amplía en la investigación longitudinal, esta interrupción en las respuestas adaptativas a las experiencias ambientales durante la infancia puede ser un mecanismo para el desarrollo de resultados negativos que surgen durante la adolescencia, como la depresión», agregan los autores del estudio, y señalan que tanto la reactividad reducida para recompensar y las críticas maternas se han relacionado con la depresión en adolescentes.

La generalización de los hallazgos es limitada dado que los investigadores solo evaluaron las críticas de las madres y no las de los padres. Aún así, si los hallazgos se replican, James y sus colegas sugieren que abordar las críticas de los padres a través de la terapia familiar puede ser una forma de alterar las respuestas de los niños a las recompensas y pérdidas, lo que podría afectar el riesgo de psicopatología.

El estudio, » Crítica materna y respuestas neuronales de los niños a la recompensa y la pérdida «, fue escrito por Kiera M. James, Claire E. Foster, Aliona Tsypes, Max Owens y Brandon E. Gibb.

Fuente: Psy Post

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