Elon Musk dice que la civilización se derrumbará si más personas no tienen más hijos, y sus comentarios arrojan luz sobre un acalorado debate demográfico

A los ojos del hombre más rico del mundo, una de las mayores amenazas para la civilización es que la gente no está teniendo suficientes bebés.

El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo en el Consejo de directores ejecutivos anual del Wall Street Journal que no hay suficientes personas. «Creo que uno de los mayores riesgos para la civilización es la baja tasa de natalidad y la rápida disminución de la tasa de natalidad», dijo.

Continuó: «Y, sin embargo, muchas personas, incluidas las personas inteligentes, piensan que hay demasiada gente en el mundo y piensan que la población está creciendo sin control. Es todo lo contrario. Por favor, mire las cifras, si la gente no «No tengo más hijos, la civilización se va a derrumbar, recuerda mis palabras».

Musk se refiere a la pandemia de «busto de bebés». Un informe de los CDC de principios de este año encontró que la tasa de natalidad de EE. UU. Cayó un 4% de 2019 a 2020, la disminución más pronunciada en un año en casi 50 años y la menor cantidad de nacimientos desde 1979.

Las tasas de natalidad en descenso durante las recesiones económicas son típicas , ya que las personas tienden a posponer la posibilidad de tener hijos durante los períodos de disturbios políticos y sociales. Pero el año pasado recesión se combinó con una crisis de salud mundial, lo que dejó a los demógrafos debatiendo si la caída actual resultará ser un fenómeno temporal o permanente: ¿Las mujeres terminarán teniendo bebés en una fecha posterior o tendrán menos bebés en general?

Algunos, como Musk, no tienen esperanzas. Un demógrafo consideró la tendencia como una «crisis» en una entrevista con CBS , mientras que otro demógrafo le dijo a CNN que el busto del bebé podría tener un gran impacto en la actividad económica en el futuro.

Pero una tasa de natalidad descendente no tiene por qué ser un escenario apocalíptico , y los líderes gubernamentales y corporativos pueden adaptarse a un mundo sin tanta gente.

Un nuevo capítulo económico

A los expertos les preocupa que la quiebra de bebés de hoy resulte en una economía plagada de una población que envejece y que no sea reemplazada por suficientes trabajadores jóvenes, un pensamiento preocupante cuando Estados Unidos ya se encuentra en medio de lo que se perfila como una escasez permanente de mano de obra . Eso podría resultar en costos gubernamentales más altos y una fuerza laboral más pequeña que tendría que afrontar los costos de atención para las poblaciones que envejecen, creando una escasez de fondos de pensiones y de seguridad social.

Es por eso que a Musk le preocupa que la caída de la tasa de natalidad pueda indicar el fin de la civilización. Pero con los pasos correctos, la civilización puede no correr tanto riesgo como piensa Musk.

Las tasas de natalidad estadounidenses han estado disminuyendo durante seis años a medida que las mujeres millennial esperan tener bebés hasta una edad más avanzada. De esta manera, EE. UU. Se está poniendo al día con el resto del mundo al retroceder al grupo.

Es parte de un cambio más amplio entre la mayoría de los países de ingresos altos y algunos de ingresos medios en el que las mujeres posponen tener hijos hasta edades más avanzadas. El hecho de que Estados Unidos se encuentre entre estos países es una señal de progreso económico, dijo anteriormente a Insider Christine Percheski, profesora asociada de sociología en la Universidad Northwestern . Han surgido nuevos caminos para la realización de las mujeres, como construir una vida profesional o viajar.

«Se trata de que las mujeres tengan acceso a la educación y las oportunidades de empleo», dijo Percheski. «Se trata del aumento del individualismo. Se trata del aumento de la autonomía de las mujeres y un cambio de valores».

Por supuesto, también están en juego factores macroeconómicos subyacentes. Los millennials han estado enfrentando durante mucho tiempo una crisis de asequibilidad, lidiando con los efectos persistentes de la Gran Recesión y el aumento de los costos de vida , lo que los ha llevado a superar los hitos de la vida.

Percheski dijo que el país probablemente necesitará hacer ajustes estructurales, como crear nuevas políticas que se adapten a los cambios en el tamaño de la población. Estados Unidos también puede cambiar ahora para evitar tener que hacerlo más tarde, como los líderes gubernamentales que hacen que el cuidado de los niños sea más asequible y los directores ejecutivos brindan más flexibilidad en el lugar de trabajo.

«Los directores ejecutivos podrían empezar por darse cuenta de que la flexibilidad laboral es un beneficio importante para los empleados con niños pequeños. Incluso si se dispone de un buen cuidado infantil, los padres necesitan flexibilidad para lidiar con los niños que se enferman, las citas con el médico, los eventos escolares, etc.», dijo Matthias Doepke , un El economista del noroeste altamente citado que  publicó un análisis de los efectos de género de la pandemia de coronavirus, dijo a Insider.

Maria Floro , profesora emérita de economía en American University, estuvo de acuerdo. 

«Las corporaciones deben compartir, de una forma u otra, el costo de aumentar la fuerza laboral futura», dijo a Insider. «Esto significa ayudar a pagar el costo de una atención asequible e implementar políticas laborales que promuevan la equidad salarial y respalden un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida de mujeres y hombres». 

Fuente: INSIDER

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