El trabajo remoto está acabando con las grandes oficinas. Las ciudades deben cambiar para sobrevivir

Sandro Botticelli San Agustín dans son cabinet de travail o San Agustín en el trabajo.

Sandro Botticelli San Agustín dans son cabinet de travail o San Agustín en el trabajo.

yo

Nací en Manhattan y viví gran parte de mi vida en la Gran Manzana. Fui a la escuela en Bowery y trabajé en complejos de oficinas adyacentes a destinos históricos como Wall Street, Times Square y Madison Square Park. Conocí fuentes para almorzar y asistí a conciertos y conferencias que hicieron avanzar mi carrera. Pero como muchos trabajadores del conocimiento, a raíz de la pandemia, me alejé de la jungla de cemento y me mudé a un pequeño pueblo rural a unas pocas horas al norte de la ciudad de Nueva York.

No estoy solo. Datos recientes indican que solo el 8% de los empleados de oficina que trabajaron en la ciudad de Nueva York antes de la pandemia regresan a la oficina cinco días a la semana. Esto crea una crisis financiera para las principales áreas urbanas. Históricamente, el 25 % de la base imponible anual de la Ciudad de Nueva York proviene de bienes raíces comerciales, sustentados por oficinas en Wall Street y Midtown y la plétora de restaurantes, tiendas y vendedores ambulantes que atienden a los millones de personas que solían fluir todos los días para y de los corredores comerciales de la ciudad. Las grandes ciudades, en otras palabras, ya no son lo que eran. Pero eso deja abierta una puerta a lo que podrían llegar a ser las ciudades.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, abordó la necesidad de un cambio en un discurso reciente. “Es imperativo que nuestros líderes económicos se sienten y digan cómo serán nuestros distritos y centros comerciales”, dijo Adams. “¿Cambiamos la zonificación? ¿Permitimos estas nuevas viviendas para la fuerza laboral que se están reuniendo afuera, porque hay nuevas formas en que las personas hacen negocios? 

Hay algo revolucionario ahí. Trabajando todos los días en el mundo de los desarrolladores de software y la gestión del conocimiento, creo que estamos en un punto de inflexión que cambiará no solo el lugar donde trabajamos (en casa o en la oficina) y la forma en que trabajamos (remoto, asíncrono), sino también la naturaleza de nuestras ciudades. , nuestros pueblos, y con ellos, nuestra civilización. De Londres a São Paulo, de Boston a Berlín, existe la oportunidad de que la metrópolis emerja como algo diferente, algo igualmente esencial, pero quizás más equitativo, asequible y humano. Para hacer bien esta transformación, podemos aprender del mundo del software de código abierto. 

Yo

¿Qué nos llevó a trabajar en oficinas en primer lugar? Durante la mayor parte de su historia, el lugar de trabajo físico cumplió funciones utilitarias esenciales. DJ Huppatz y Agustin Chevez explican que “la oficina” comenzó como un lugar donde la paz y la soledad permitían la concentración y donde las obras en papel importantes y raras podían almacenarse de forma segura: 

“Los orígenes de la oficina moderna se encuentran en organizaciones a gran escala como gobiernos, empresas comerciales y órdenes religiosas que requerían registros o documentación por escrito. Los monjes medievales, por ejemplo, trabajaban en espacios tranquilos diseñados específicamente para actividades sedentarias como copiar y estudiar manuscritos. Como se muestra en San Agustín en su celda de Botticelli , estas primeras ‘estaciones de trabajo’ comprendían un escritorio, una silla y estantes de almacenamiento”.

Sandro Botticelli San Agustín dans son cabinet de travail o San Agustín en el trabajo. Comunes de Wikipedia

La tecnología jugó un papel fundamental en el desarrollo de la oficina. Las computadoras alguna vez requirieron pisos enteros, diablos, edificios enteros, para albergar su poder de procesamiento. Se redujeron con el tiempo, pero las oficinas aún brindaban un lugar para que los trabajadores accedieran a hardware que no era asequible o poco práctico para usar en el hogar. Huppatz y Chevez apuntan a 1964, cuando IBM introdujo un dispositivo de grabación de tarjeta magnética en una máquina de escribir Selectric , como punto de inflexión. A partir de ahí, la funcionalidad y la comodidad de un pequeño ejército de dispositivos (copiadoras, máquinas de fax, bastidores de servidores) dieron a los empleados buenas razones para trabajar desde una oficina.

Incluso cuando el código se podía escribir en casa en una PC, trabajar desde casa como programador no era necesariamente práctico. Cuando hablé con Paul Ford y Sara Chipps sobre sus primeras carreras en la década de 1990, recordaron estar sentados en una oficina donde se pasaban versiones de un proyecto de software en un disco físico. ¿Copias de seguridad esenciales de archivos y datos clave? A veces, eran algunos discos duros en un maletín que llevabas a casa por la noche. 

Como periodista, trabajé durante muchos años en oficinas lujosas que cumplían una función esencial : un centro para el trabajo físico (colaboración en un periódico o una revista impresos en papel REAL) y un lugar para acceder a una computadora propiedad de la empresa donde vivía mi trabajo. almacenamiento local que no estaba respaldado en ninguna nube.

Sin embargo, para 2015, era muy consciente de las muchas horas al día que pasaba viajando y lo innecesario que era el viaje para completar mi trabajo; cómo, de hecho, a menudo hacía que completar mi trabajo fuera más difícil. En ese momento, mi trabajo se realizaba casi por completo en chats, correos electrónicos y documentos en línea. La mayoría de los escritorios todavía tenían un teléfono fijo, pero estaban sin usar, una reliquia de una era diferente de la sala de redacción. 

Sentí en ese momento que ver a las personas en persona, especialmente a mis jefes, era clave para avanzar en mi carrera. Mi gerente me dijo explícitamente que me esperaban en la oficina al menos tres días a la semana. Sin embargo, había muchos días en los que llegaba a la oficina y no escuchaba conversaciones alrededor de la máquina de café, ni veía una colaboración inspiradora alrededor de un tablero de dibujo. Cada trabajador, incluso en un plan de oficina abierta sin cubículos, vivía completamente en su propio mundo: auriculares puestos, múltiples pestañas abiertas en Google Docs, Slack, correo electrónico, Spotify, Twitter, YouTube y una docena más. Estábamos sentados o de pie, nuestra atención fija en la pantalla, las bromas de la oficina ocurrían en mensajes privados y en canoas de Twitter, no en la sala de descanso. 

Para los desarrolladores de software, los avances de la última década, especialmente el advenimiento de la computación en la nube y el control de versiones, significaron que la contribución asincrónica a una base de código era tan práctica desde el hogar como desde la oficina. Sin embargo, antes de la pandemia, la mayoría de las grandes empresas de tecnología invirtieron mucho en bienes raíces y dictaron que los empleados pasaran al menos varios días a la semana en la oficina. Sin embargo, el impacto transformador de nuestras cuarentenas recientes y el rápido crecimiento del éxito de las empresas fundadas en torno a proyectos de código abierto finalmente están catalizando un cambio que se aleja de este enfoque arcaico.

tercero 

La pandemia expuso una verdad tácita. Las personas no eran menos productivas trabajando desde casa; de hecho, muchos hicieron más trabajo. ¿Lo que da? Bueno, resta una hora de viaje en cada sentido. Reste otra hora que pase caminando para tomar café, bocadillos y almuerzo. Retire una hora aquí o allá por toda la colaboración que sucedió alrededor de la mesa de ping pong o Xbox. Elimine los stand-ups, los registros y las reuniones dedicadas a charlas e ideas vagas que, ya sabes, podrían haber sido un correo electrónico.

¿Por qué tantas empresas, incluidas empresas tecnológicas supuestamente innovadoras, insistieron en una fuerte inversión en oficinas y bienes raíces incluso cuando la mayor parte del trabajo de oficina se trasladó a dispositivos portátiles conectados a la nube? ¿Y por qué tantas de las empresas tecnológicas más valiosas del mundo siguen luchando para que los trabajadores vuelvan a la oficina ahora? 

Como escriben Huppatz y Chevez, la oficina actúa como una “declaración visible de prestigio y poder”. Las empresas que han invertido mucho en elegantes parques de oficinas quieren que estén llenos de actividad de los empleados cuando los clientes, socios o periodistas vienen de visita. Otro imperativo para la gerencia, que generalmente no se menciona, es que la oficina les permita implementar el monitoreo, la vigilancia y el control. La pareja escribe:

Varias teorías de gestión también tuvieron un profundo impacto en la oficina. Como dijo Gideon Haigh en The Office: A Hardworking History , la oficina era “una actividad mucho antes de que fuera un lugar”.

El trabajo fue moldeado por expectativas sociales y culturales incluso antes de que existiera la oficina moderna. Los monasterios, por ejemplo, introdujeron el cronometraje que impuso una estricta disciplina en las rutinas diarias de los monjes.

Más tarde, los teóricos modernos entendieron la oficina como un entorno similar a una fábrica. Inspirado por los estudios de tiempo-movimiento de albañiles de Frank Gilbreth y los Principios de gestión científica de Fredrick Taylor, el libro de 1917 de William Henry Leffingwell, Scientific Office Management , describía el trabajo como una serie de tareas que podían racionalizarse, estandarizarse y calcularse científicamente en un régimen de producción eficiente. Incluso sus concesiones al entorno de la oficina, como las flores, estaban destinadas a aumentar la productividad.

Por razones obvias, los productos físicos en desarrollo y la tecnología patentada deben salvaguardarse. El trabajo en estos proyectos puede requerir una oficina o espacio de trabajo separado del hogar. Pero la gran mayoría del código ahora se puede escribir de forma segura desde casa. La tensión entre los empleados y las organizaciones se reduce al temor de la gerencia de que, con el tiempo, los trabajadores remotos sean menos productivos y predecibles. Sin embargo, dado lo que hemos visto durante la pandemia, los líderes tienen la responsabilidad de demostrar que trabajar desde casa es menos productivo antes de insistir en que trabajar desde una oficina es de alguna manera superior.

Piense en el valor creado por productos como Linux y Python, Bitcoin y Ethereum, GoLang y React. Claro, las personas se sentaron en salas a lo largo de los años y trabajaron juntas para impulsar estos proyectos. Pero no fue el escalofrío de las interacciones en la vida real lo que los convirtió en los gigantes globales que son hoy. Todo lo contrario: era la facilidad con la que cualquier persona en todo el mundo podía contribuir al proyecto sin necesidad de ningún permiso especial. 

Las empresas tecnológicas se han convertido en las organizaciones más valiosas del mundo, y las personas que escriben código en estas empresas obtienen, en promedio, los salarios más altos de cualquier profesión. No intentaré predecir lo que deparará el futuro, pero creo que es seguro decir que los programadores son capaces de crear herramientas, plataformas y modelos de negocios increíblemente impactantes y rentables sin dejar la comodidad de sus pijamas. Cada vez más, los trabajadores de las finanzas, el entretenimiento, la educación y otras industrias están encontrando formas de hacer lo mismo.

Tenemos la oportunidad de repensar radicalmente la oficina y la ciudad más allá. 

IV

Antes de continuar, quiero ofrecer un aparte para dejar una cosa clara. No estoy denigrando el trabajo que no involucra código o que no se puede hacer de forma remota. La pandemia nos recordó otra verdad importante: que nuestra sociedad no puede funcionar sin agricultores y médicos, camioneros y maestros. Si bien se ha derramado mucha tinta sobre el futuro del trabajo, la mayoría de los estadounidenses y la mayoría de las personas en todo el mundo no pueden hacer su trabajo de forma remota. Sin embargo, siendo Stack Overflow, donde servimos a una comunidad de desarrolladores y tecnólogos, tiene sentido centrarse en la opción del trabajo remoto y lo que la expansión de ese tipo de trabajo podría significar para nuestra sociedad. También reconoceré que soy estadounidense y que la perspectiva aquí se centra en los Estados Unidos. En la medida en que sea similar o diferente de la experiencia en otros lugares, me encantaría saber de lectores con más conocimiento y experiencia que yo.

Entonces, volviendo al tema que nos ocupa. La pregunta que deberíamos estar explorando no es cómo podemos obligar a las personas a regresar a las oficinas para salvar el viejo modelo de ciudad, sino en qué se pueden convertir las ciudades ahora que tantos trabajadores que alguna vez tuvieron que congregarse allí para tener un impacto tienen la opción de trabajar. remotamente ¿Cómo sería un centro urbano reinventado para estas profesiones? 

Sabemos, por décadas de investigación, que la urbanización tiende a exacerbar la desigualdad de ingresos . En países como los Estados Unidos, una tendencia de décadas también hizo que la fabricación se alejara de las ciudades más pequeñas hacia los centros internacionales, dejando a cientos de ciudades medianas y sus suburbios lidiando con el deterioro urbano y el aumento de la pobreza, que creció más rápido en las áreas suburbanas durante el período posterior a la crisis financiera de 2008. 

Para áreas fuera de las áreas metropolitanas más grandes, el trabajo híbrido ha sido una gran ayuda. Tomemos como ejemplo Troy, Nueva York, una ciudad de 50 000 habitantes cerca de mi nuevo hogar en Hudson Valley. Como informó The Globe and Mail 

Durante años, estas pequeñas ciudades heredadas, destruidas por una pérdida en la fabricación, marcadas por espacios industriales abandonados y obstaculizadas por una población en disminución, han luchado por lograr una recuperación económica sostenida. Sin embargo, las mareas finalmente pueden estar cambiando. La rápida expansión de los lugares de trabajo híbridos y remotos durante la pandemia, junto con una crisis climática que ha subrayado la vulnerabilidad de nuestras ciudades más grandes y ha dejado al descubierto la necesidad de resiliencia comunitaria, ha hecho que lugares como Troy estén listos para la adaptación en el siglo XXI.

El concepto bien establecido de «renaturalización» insta a las sociedades a devolver las tierras a su estado natural, reequilibrando los entornos donde las plantas y los animales fueron apartados a favor de la civilización humana. El trabajo híbrido y remoto nos brinda la oportunidad de volver a ampliar, una dispersión del capital humano que deshace parte de la concentración en áreas urbanas que hemos visto durante el siglo pasado, restaurando un mejor equilibrio.

Imagine un mundo en el que los distritos de oficinas masivas de las principales ciudades se reconstruyan para atraer residentes con trabajos remotos o híbridos que eligen su hogar no en función de su proximidad a su oficina corporativa, sino de lo que ofrece en términos de excelentes escuelas, hospitales, artes, entretenimiento. , parques, frente al mar y comunidad. Los edificios de oficinas gigantes podrían ofrecer un espacio de trabajo flexible que las personas u organizaciones pueden alquilar a corto o largo plazo.

Convertir los distritos de oficinas en zonas de vivienda y trabajo ofrecería una afluencia muy necesaria de nuevos espacios residenciales, lo que ayudaría a combatir el aumento del costo de las viviendas y los alquileres. Los ciudadanos que realizan trabajos esenciales para el sustento de una comunidad, como maestros, proveedores de atención médica y trabajadores de servicios, reciben exenciones fiscales, según sea necesario, para garantizar que puedan permitirse vivir junto a aquellos cuyo trabajo se puede realizar de forma totalmente remota.

Los trabajadores del conocimiento como yo, que nos mudamos fuera de la ciudad, hacemos que los espacios urbanos sean más asequibles para los trabajadores esenciales que trabajan en hospitales y restaurantes. Mientras tanto, los pequeños pueblos y ciudades que fueron vaciados por la desindustrialización en los últimos 30 años reciben una afluencia de nuevos residentes para respaldar su base impositiva. Nuevamente, la mayoría de los trabajos no permiten el trabajo remoto, pero una gran cantidad de riqueza se concentra entre los trabajos que sí lo permiten. Empoderar o incluso alentar a esos trabajadores a vivir donde quieran podría tener un impacto positivo en la asequibilidad de las ciudades y la salud económica de las comunidades rurales.

Las ciudades con visión de futuro aún pueden enfocarse en atraer trabajadores de primer nivel en áreas como finanzas, tecnología y leyes, pero lo harán convirtiéndose en lugares maravillosos para trabajar, vivir y jugar, no insistiendo en la primacía de un sistema anticuado. Cultura de oficina de 9 a 5.

La lección que aprendo de la revolución del código abierto y las últimas dos décadas de desarrollo de software es que las plataformas y herramientas con la menor fricción tienden a ganar. Una mentalidad de «traseros en los asientos» que exige un viaje regular en un horario rígido crea una tonelada de fricción innecesaria, en nuestros trabajos y en nuestras vidas. La ciudad del futuro, espero, será un lugar donde cualquiera pueda contribuir con sus ideas o aplicar sus habilidades de manera segura. Haga que la innovación sin permiso del código abierto sea la ideología fundamental de la próxima generación de centros urbanos, y podremos comenzar a construir una nueva metrópolis que se adapte mejor a nuestra era de información posindustrial.

FUENTE:  stackoverflow.blog

 

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