El ‘monstruo del río’ del Amazonas aparece muerto en Florida

El arapaima es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo.

 

El cuerpo en descomposición de un «monstruo del río» del Amazonas muerto recientemente llegó a la costa en Florida, lo que genera preocupaciones sobre si este gigantesco pez depredador se ha unido a la lista cada vez mayor de especies invasoras del Estado del Sol, según fuentes de noticias.

Pero aunque podría prosperar en las cálidas aguas de Florida, este pez, conocido como arapaima ( Arapaima gigas ), una criatura de tamaño considerable que puede llegar a medir 10 pies (3 metros) de largo y pesar hasta 440 libras. (200 kilogramos), según un estudio de 2019 en la revista PLOS One , las probabilidades están en su contra, al menos por ahora, dijo Solomon David, un ecólogo acuático de la Universidad Estatal de Nicholls en Louisiana que no participó en la reciente arapaima observación.

Esto se debe a que estos peces tienen algunas peculiaridades muy particulares: se reproducen solo en áreas específicas, dedican tiempo y energía valiosos al cuidado de sus crías y no alcanzan la madurez sexual hasta que miden aproximadamente 5 pies (1,5 m) de largo y al menos 3 hasta los 5 años, dijo David a WordsSideKick.com. Además, se necesitarían muchas personas para tener una población sostenible en Florida y, hasta ahora, solo se ha encontrado un arapaima muerto.

En este caso, el arapaima probablemente era una mascota exótica en el acuario privado de una persona que se hizo demasiado grande para su tanque y fue liberada ilegalmente en la naturaleza o murió en cautiverio y fue arrojada al río, dijo David. «Ni siquiera sabemos si esta cosa estaba viva cuando fue arrojada, si fue arrojada allí», dijo David a WordsSideKick.com.

Los restos del arapaima se encontraron en el parque Jaycee de Cape Coral, a orillas del río Caloosahatchee, que desemboca en el golfo de México en el oeste de Florida, informó el South Florida Sun Sentinel a principios de marzo. El pez normalmente verdoso, que luce una cola rojiza, ya se había vuelto blanco por la descomposición, muestran las fotos . Pero aunque no tenía los 10 pies de largo, definitivamente era un arapaima, dijo la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida al Sun Sentinel.

Este pez, también conocido como pirarucu o paiche, solía ser abundante en partes del río Amazonas , pero la especie ahora está amenazada en muchos lugares a lo largo de su hábitat nativo, dijo David. El arapaima es parte del grupo de las lenguas huesudas, una gran cantidad de peces de río tropicales de cuerpo pesado cuyas lenguas están tachonadas de dientes y cuyos cuerpos están cubiertos con escamas grandes en forma de mosaico que son duras, como una armadura, según la Enciclopedia Británica . Estas escamas son tan duras que incluso las pirañas no pueden atravesarlas, pero eso es solo suerte, ya que los arapaima evolucionaron mucho antes de que existieran las pirañas, dijo David.

Arapaima, especialmente arapaima bebé como los que se muestran aquí, son populares en acuarios privados.

Arapaima, especialmente arapaima bebé como los que se muestran aquí, son populares en acuarios privados. (Crédito de la imagen: Solomon David)

El arapaima es apreciado por su carne, y no solo en las regiones rurales a lo largo del río, donde la carne relativamente deshuesada del pescado, una vez salada, se puede almacenar sin refrigeración, según Miami Patch . De hecho, Whole Foods Market vendió arapaima de cultivo comercial, dijo la cadena de supermercados en una publicación de blog de 2016 . Pero las arapaimas silvestres están amenazadas en gran medida por la sobrepesca, y no ayuda que la especie, uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo, sea relativamente fácil de detectar. Es un respirador de aire obligatorio, lo que significa que tiene que salir a la superficie del agua cada 5 a 15 minutos para inhalar aire, según un estudio de 2009 en el Journal of Applied Ichthyology .

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El arapaima tiene una cola rojiza.

El arapaima tiene una cola rojiza. (Crédito de la imagen: Solomon David)

Padres invertidos

A diferencia de muchos peces que nunca conocen a sus crías, los arapaimas son padres cariñosos. Durante la temporada de lluvias del Amazonas, generalmente de diciembre a mayo, el río se desborda en las llanuras de inundación vecinas. Es allí, en las llanuras inundadas, donde los arapaimas cavan nidos poco profundos donde las hembras pueden poner huevos para que los machos los fertilicen. Ambos padres protegen el nido de los depredadores y continúan cuidando a las crías una vez que los huevos eclosionan solo nueve días después, según un estudio de 2017 en la revista PLOS One .

Ambos padres liberan una sustancia láctea de sus cabezas, conocida como «leche de arapaima», que se alimenta a la descendencia, según el estudio. Además, los papás son cuidadores devotos.

«El macho proporciona un cuidado parental intensivo que puede durar hasta tres meses, guiando a la descendencia por encima de su cabeza oscurecida hacia áreas ricas en zooplancton para alimentarse», según el estudio de 2017. La hembra tiende a nadar alrededor del macho y las crías a una distancia (no está claro por qué, pero tal vez para buscar depredadores o comida) y generalmente deja a su «familia» después de aproximadamente un mes, después del cual podría reproducirse con otros machos. según el estudio.

El pez mooneye, otro pez de lengua huesuda, tiene dientes en la lengua.

El pez mooneye, otro pez de lengua huesuda, también tiene dientes en la lengua. (Crédito de la imagen: Solomon David)

El cuidado de los padres es una razón clave por la que es probable que los arapaimas no se apoderen de las aguas de Florida, ya que los arapaimas jóvenes «no son peces muy duros cuando son pequeños», dijo David. Pero si estos peces llegan a la edad adulta, pueden vivir al menos de 15 a 20 años, según el estudio PLOS One de 2019.

Por supuesto, aunque las probabilidades están en contra de este pez en Florida, los arapaima podrían superar estos obstáculos: tal vez podrían encontrar áreas de anidación en la costa de Florida, criar a sus crías, esperar hasta que sean lo suficientemente grandes y mayores para reproducirse y luego repetir el ciclo. , estableciendo una población viable. Si eso sucediera, estos comedores voraces probablemente harían mella en las poblaciones de especies de peces y pequeños invertebrados tanto invasores como nativos que viven en las cercanías, dijo David. Sin embargo, estos peces son tan grandes y tardan tanto en madurar, que probablemente la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida podría rastrearlos y eliminarlos, señaló.

«Deberíamos estar atentos, no hay nada de malo en estar atentos», dijo David. «Pero, de nuevo, pasar del pescado a la propagación del miedo no es la mejor manera de aprender sobre estos peces», agregó, y señaló toda la cobertura negativa de los medios de comunicación que están recibiendo estos peces.

Algunos medios, incluido CBS e incluso la revista de pesca » Field & Stream «, llamaron al pez amazónico «feo».

«Como alguien que es una especie de campeón del pez ‘feo’, creo que debemos alejarnos de eso», dijo David. «Creo que son peces realmente geniales y de aspecto asombroso. Solo mira esas escamas rojas».

Publicado originalmente en Live Science.

 

www.livescience.com

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