11/28/2021

El hombre mantiene una roca durante años, esperando que sea oro. Resultó ser mucho más valioso

En 2015, David Hole estaba haciendo prospecciones en el Parque Regional Maryborough cerca de Melbourne, Australia.

Armado con un detector de metales, descubrió algo fuera de lo común: una roca rojiza muy pesada que descansaba sobre una arcilla amarilla.

Se lo llevó a casa y probó todo para abrirlo, seguro de que había una pepita de oro dentro de la roca; después de todo, Maryborough está en la región de Goldfields, donde la fiebre del oro australiana alcanzó su punto máximo en el siglo XIX.

Para romper su hallazgo, Hole probó una sierra para rocas, una amoladora angular, un taladro, e incluso lo empapó con ácido. Sin embargo, ni siquiera un mazo podría hacer una grieta. Eso es porque lo que estaba tratando de abrir no era una pepita de oro. Como descubrió años después, era un meteorito raro.

«Tenía ese aspecto esculpido y con hoyuelos», dijo el geólogo del museo de Melbourne Dermot Henry The Sydney Morning Herald .

«Eso se forma cuando atraviesan la atmósfera, se están derritiendo por fuera y la atmósfera los esculpe».

Incapaz de abrir la ‘roca’, pero aún intrigado, Hole llevó la pepita al Museo de Melbourne para su identificación.

«He observado muchas rocas que la gente cree que son meteoritos», dijo Henry a Channel 10 News .

De hecho, después de 37 años de trabajar en el museo y examinar miles de rocas, Henry explica que solo dos de las ofrendas han resultado ser meteoritos reales.

Este fue uno de los dos.

(Museo Victoria)(Museo de Melbourne)

«Si viste una roca como esta en la Tierra y la recogiste, no debería ser tan pesada», dijo otro geólogo del Museo de Melbourne, Bill Birch, The Sydney Morning Herald  en 2019.

Los investigadores publicaron un artículo científico que describe el meteorito de 4.600 millones de años, al que llamaron Maryborough en honor a la ciudad cercana a donde se encontró.

Pesa unos enormes 17 kilogramos (37,5 libras), y después de usar una sierra de diamante para cortar una pequeña rebanada, descubrieron que su composición tiene un alto porcentaje de hierro, lo que la convierte en una condrita ordinaria H5 .

Una vez abierto, también puede ver las diminutas gotas cristalizadas de minerales metálicos a lo largo de él, llamadas condrulos .

«Los meteoritos proporcionan la forma más barata de exploración espacial. Nos transportan en el tiempo, proporcionando pistas sobre la edad, la formación y la química de nuestro Sistema Solar (incluida la Tierra)», dijo Henry.

“Algunos dan una idea del interior profundo de nuestro planeta. En algunos meteoritos, hay ‘polvo de estrellas’ incluso más antiguo que nuestro Sistema Solar, lo que nos muestra cómo se forman y evolucionan las estrellas para crear elementos de la tabla periódica.

«Otros meteoritos raros contienen moléculas orgánicas como los aminoácidos; los componentes básicos de la vida».

Metrorita de Maryborough cerrar(Birch et al., PRSV, 2019)

Aunque los investigadores aún no saben de dónde vino el meteorito y cuánto tiempo pudo haber estado en la Tierra, tienen algunas conjeturas.

Nuestro Sistema Solar fue una vez una pila giratoria de polvo y rocas de condrita. Finalmente, la gravedad juntó una gran cantidad de este material en planetas, pero las sobras terminaron en su mayoría en un enorme cinturón de asteroides .

«Este meteorito en particular probablemente sale del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter , y algunos asteroides chocan entre sí, y un día choca contra la Tierra», dijo Henry a Channel 10 News .

La datación por carbono sugiere que el meteorito ha estado en la Tierra entre 100 y 1,000 años, y ha habido varios avistamientos de meteoritos entre 1889 y 1951 que podrían corresponder a su llegada a nuestro planeta.

Los investigadores argumentan que el meteorito Maryborough es mucho más raro que el oro, lo que lo hace mucho más valioso para la ciencia. Es uno de los 17 meteoritos registrados en el estado australiano de Victoria, y es la segunda masa condrítica más grande, después de un enorme espécimen de 55 kilogramos identificado en 2003. 

«Este es sólo el meteorito número 17 encontrado en Victoria, mientras que se han encontrado miles de pepitas de oro», dijo Henry a Channel 10 News.

«Al observar la cadena de eventos, se podría decir que es bastante astronómico que se descubra».

Ni siquiera es el primer meteorito que tarda unos años en llegar a un museo. En una historia particularmente sorprendente que ScienceAlert cubrió en 2018, una roca espacial tomó 80 años, dos propietarios y un período como tope de puerta antes de que finalmente se revelara lo que realmente era.

Este es probablemente un momento tan bueno como cualquier otro para revisar su patio trasero en busca de rocas particularmente pesadas y difíciles de romper; es posible que esté sentado en una mina de oro metafórica.

El estudio fue publicado en Proceedings of the Royal Society of Victoria .

Una versión de este artículo se publicó originalmente en julio de 2019.

Fuente: RT

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