10/19/2021

El fotógrafo que rechazó una invitación para cenar con orcas se arrepiente

Una orca quería almorzar con el fotógrafo de vida salvaje Brian Skerry.

Pero no como que ! A pesar de la reputación que proviene de ser un depredador supremo, nunca ha habido un incidente documentado de un ataque fatal de orca a un humano en la naturaleza, e incluso los incidentes vagamente amenazantes son extremadamente raros. No, la orca en cuestión parecía estar invitando a Skerry a cenar con ella y los miembros de su manada en Nueva Zelanda. El plato principal era una raya a medio comer, que colocó en el fondo del océano, al parecer anticipando la participación de Skerry.

El encuentro, uno de los pocos que Skerry describe como «mágico» en sus décadas de fotografiar la vida marina, se captura en la nueva serie de cuatro episodios de National Geographic Secrets of the Whales , que debuta el jueves en Disney + para conmemorar el Día de la Tierra. Skerry, por cierto, no se unió al banquete.

“No podía creer lo que se estaba desarrollando ante mis ojos”, le dijo a Jezabel recientemente por Zoom. “He tenido mucha suerte de tener algunos encuentros de vida silvestre fuera de escala a lo largo de los años con muchas especies, pero estar en el agua en ese momento con esa orca con eso sucediendo, no podía creer mi buena suerte. » Skerry dijo que, al pensar en retrospectiva, rechazar el rayo fue como la escena de “Los estás insultando y me estás avergonzando” en Indiana Jones y el Templo de la Perdición .

“Me sentí un poco mal por eso, pero el hecho de que ella lo recogió y entró otra orca y compartieron la comida fue bueno porque no se desperdició”, dijo. ¡Uf!

Eso pasa en el primer episodio de Secrets . Cada entrega se centra en una especie diferente: el episodio 2 sigue a las jorobadas parlanchinas, el episodio 3 trata sobre belugas chipper (con un narval callejero uniéndose) y el episodio 4 se centra en cachalotes gigantes. La serie se rodó en el transcurso de tres años en lugares como la Antártida, Dominica, Sri Lanka y Alaska. Skerry inicialmente presentó su idea de la ballena a la revista National Geographic , con quien ha estado trabajando desde 1998. Luego escribió una propuesta a la National Geographic Society para una beca de varios años. Con eso asegurado, sugirió un documental sobre su rodaje al canal National Geographic, que respondió con una idea para una miniserie. Además, la división de publicaciones de National Geographic firmó unalibro de fotografía , también llamado Secrets of the Whales , que fue lanzado a principios de este mes.

El hilo conductor de la presentación multimedia de Skerry es la cultura de las ballenas, y la serie documental, que fue coproducida por James Cameron y narrada por Sigourney Weaver, enfatiza repetidamente este tema. Los escépticos alérgicos al antropomorfismo pueden oponerse al concepto de que los animales tengan cultura, pero Skerry y su producción aclaran su caso al mostrar cómo las ballenas genéticamente idénticas varían en comportamiento y dieta dependiendo de dónde viven en el mundo. (Algunas, como las ballenas «residentes» y «transitorias» del noroeste del Pacífico de los Estados Unidos, muestran una cultura variada a pesar de su proximidad). Como dice el biólogo marino Shane Gero, quien aparece en Secrets y con quien Skerry trabaja en estrecha colaboración: El comportamiento es lo que hacemos y la cultura es cómo lo hacemos.

“Creo que reconocer a los animales y su personalidad es muy importante en términos de conservación”, dijo Skerry. “Pero no iría allí si la ciencia no lo apoyara. Una serie como esta tenía que basarse en la ciencia fundamental. Una de las primeras personas con las que hablé sobre esta noción de la cultura de las ballenas se ha convertido en un buen amigo, [Gero]. Ha estado estudiando cachalotes en Dominica en el Caribe Oriental. Su mentor, un científico ballenero muy famoso, Hal Whitehead, escribió un libro titulado The Cultural Lives of Whales and Dolphins.. Habló de estas mismas cosas. Y estos son científicos tradicionales teñidos en la lana. No son propensos a la hipérbole. No son místicos de ninguna manera. Bueno, tal vez de alguna manera. Pero son en gran medida la ruta de la ciencia tradicional y sus colegas los criticarían si no pudieran apoyar sus ideas ”.

Skerry ha dedicado gran parte de su carrera a fotografiar animales marinos gigantes, incluido Jez fav, el gran tiburón blanco . Sin embargo, negó tener algún tipo de toque mágico o dones innatos de susurrador de ballenas que le permitieran disparar.

“Cuando estoy en el agua con ballenas, soy consciente de mis propias emociones”, dijo. “Es muy fácil ponerse nervioso y emocionado. Su corazón está acelerado y quiere hacerse una idea, pero durante las décadas de trabajo con la vida silvestre, particularmente en el océano, he hecho todo lo posible para tratar de reducir eso un poco. Solo puedo controlar mi frecuencia cardíaca hasta cierto punto. Pero trato de estar más relajado, trato de no ser amenazante. Creo que los animales pueden captar tu emoción y las ballenas probablemente sean especialmente buenas en eso. He tenido mucha suerte de pasar mucho tiempo en la naturaleza para que las cosas se revelen si eres paciente y puedes dedicar tiempo. Eso es un lujo. No todo el mundo tiene ese tiempo «. Skerry dijo que durante un viaje de cinco semanas para fotografiar cachalotes en Dominica, pasaron unos 20 días antes de que viera una sola ballena.

Aún así, es innegable que a Skerry se le ha otorgado un acceso que a pocos humanos se les ha permitido, y algo de eso está capturado en Secretos . Por ejemplo, según Skerry, él y su equipo capturaron en una película por primera vez a un cachalote amamantando a su madre. La forma de la mandíbula de la especie y sus pezones invertidos dificultaban incluso la concepción de la mecánica de la lactancia.

“Lo que significó para mí fue que mi madre estaba tan relajada, tan tolerante, tan confiada en mi presencia que no tenía miedo y me dejó entrar de verdad en su mundo en este momento tan tierno”, dijo. Él dice que se le permite entrar en el mundo previamente secreto de las ballenas es «un plano enrarecido» que «trasciende otras experiencias».

Brian Skerry
Brian Skerry
Foto National Geographic / 20th Century Fox a través de Falco Ink.

Pero hay grados de acceso. Skerry dijo que las ballenas lo habían frustrado antes: en el episodio 4, los cachalotes nublan el agua con su caca en masa como para mantener a raya a sus perseguidores humanos. Otras veces, Skerry dijo que tuvo la impresión de que sus sujetos cetáceos tienen poco tiempo para él, o son tolerantes con su presencia sin apenas reconocerla. Pero luego están los momentos especiales en los que el compromiso es palpable.

“Podría ser una cría de ballena jorobada en el Pacífico Sur que siente un poco de curiosidad después de verme”, recordó Skerry. “Podría ser el primer ser humano que una ballena haya visto. Estoy tratando de causar una buena impresión y ser muy callado y no amenazador. El ternero finalmente se vuelve curioso y comienza a hacer círculos a mi alrededor. Eso es mágico. Cuando realmente tienes una buena relación, había un cachalote y una nueva cría con quienes pasé más de una hora en la maleza de sargazo en el Caribe, jugando y nadando. Fue extraordinario «.

Hay un poco de cebo y cambio que ocurre en el transcurso de Secrets of Whales . Las orcas, las carismáticas y potenciales compañeras de comida entre especies del Episodio 1, se convierten en las villanas de los Episodios 2 y 3, mientras cazan jorobadas y belugas. Las orcas persiguen sin miedo a los animales varias veces su tamaño, sin mencionar las lindas focas, y sin embargo no cazan humanos en la naturaleza. (Las orcas cautivas son otra historia, como lo atestigua el documental contra el cautiverio Blackfish ). ¿Qué, le pregunté a Skerry, pasa con eso? ¿Las orcas nos están untando con mantequilla solo para no comernos?

“Creo que hay casi este respeto mutuo. No sé cómo describirlo ”, dijo Skerry. “Tal vez nos estén untando con mantequilla. Nunca me he sentido amenazado en presencia de orcas. Sabemos que podrían causar un gran daño si así lo quisieran, pero nunca se ha registrado un incidente en la naturaleza. No estoy seguro de por qué. Creo que hasta cierto punto son altamente cognitivos y comprensivos de lo que somos, que simplemente nos dejan en paz. Ciertamente no estamos en el menú y probablemente se necesitaría mucho para cruzar esa línea. No obstante, estoy agradecido por ello «.

¿Cómo es, entonces, ver a estos animales muy carismáticos y entrañables perseguir a otros animales muy carismáticos y entrañables que él también está interesado en capturar en una película?

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«Probablemente desde un punto de vista egoísta, si estás capturando la depredación, si eso es lo que estás ahí para ver, quieres tener ese momento», dijo. “A nivel emocional, procesas estas cosas después de los hechos y es un poco desgarrador, pero entiendes que es la naturaleza. No podemos arrojar piedras a nadie más porque también hacemos estas cosas. Predazamos, y lo hacemos tal vez incluso de formas peores. Te sientes mal por una foca que está siendo perseguida y lo que parece ser torturado. Pero la naturaleza compensa. Si nos quedamos fuera de la ecuación, todo funciona. Hay una elegancia en la naturaleza si la miramos desde la distancia «.

Algún cerdo. Fantástico. Radiante. Humilde.

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