11/28/2021

Dentro de nuestra prueba de sándwich de atún de metro

Enviar muestras a un laboratorio fue solo el comienzo. El reportero detrás de la reciente investigación habla de profundizar en la ciencia de los mariscos.

 

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Comenzó en enero, cuando Choire Sicha, entonces editor de estilos de The New York Times, planteó una pregunta a su equipo en una plataforma de mensajería interna que fue algo como esto:

¿Quién quiere comprar un sándwich de atún Subway y enviarlo a un laboratorio?

La cadena de sándwiches más grande de Estados Unidos acababa de ser demandada por dos clientes de Los Ángeles que dijeron que la carne que Subway anunciaba como atún era, de hecho, algo completamente diferente. Julia Carmel, asistente de noticias que cubre la vida nocturna y escribe para la sección Styles, se ofreció como voluntaria para investigar. Adquirió 60 pulgadas de sándwiches de atún de tres ubicaciones de Los Ángeles, congeló la carne y la envió a todo el país a un laboratorio comercial de análisis de alimentos que, dos meses después, no pudo determinar de manera concluyente qué especie de atún era, o si era atún en absoluto. Recientemente, hizo una crónica de la odisea en una inmersión profunda de 2.500 palabras, » El misterio del gran sándwich de atún «.

En una conversación, la Sra. Carmel habló sobre su proceso de presentación de informes y cómo una idea ingeniosa se convirtió en una visión más amplia del suministro de alimentos de Estados Unidos.

¿Eres fanático del atún?

No soy una gran persona de atún enlatado. Definitivamente soy más un comedor de sushi. Pero comí mucho pescado mientras trabajaba en este artículo. Mis editores también me enviaban mensajes: «¡No puedo dejar de pensar en comer atún ahora!»

Desde ese primer mensaje de enero hasta la publicación de la semana pasada, pasaste seis meses en Tuna Land. Por donde empezaste

Mi primer paso fue acercarme a un grupo de laboratorios. Dije: «Oye, estoy fuera de mi alcance aquí, pero si quisiera hacerme una prueba de un sándwich para encontrar la proteína que contiene, ¿puedes ayudarme?» Y luego, nuestra reportera de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Sheila Kaplan, me ayudó a determinar qué laboratorios estaban acreditados, porque generalmente no hago reportajes sobre alimentos o ciencia.

¿Por qué pedir sándwiches de atún ? ¿Por qué no comprar solo ensalada de atún?

Es algo excepcionalmente extraño pedir seis cucharadas de atún. ¡Habría arruinado mi estado de incógnito!

Envió sus muestras a todo el país a un laboratorio de análisis de alimentos, dos veces, después de que las primeras se perdieron en tránsito. ¿Alguna vez averiguaste lo que les pasó?

Llegaron allí, alguien firmó por el paquete. Pero no pudieron rastrearlo y nunca me dijeron lo que sucedió. Supongo que el hielo se derritió bastante una vez que pasó un día, por lo que quien lo abrió o lo abrió definitivamente no estaba contento. Supongo que tienen atún caliente y maloliente.

Cuando los resultados del laboratorio no fueron concluyentes, ¿consideró volver a intentarlo?

En ese momento, la historia ya ni siquiera se trataba de los resultados. El problema más importante no era «¿Es este atún real?» sino más bien «¿Qué se necesita para saber de dónde viene la comida y por qué es tan difícil?»

Si no es atún real, ¿tiene la culpa Subway?

Todos con los que hablé dijeron que si es culpa de alguien, no es de Subway. Es muy difícil rastrear el proceso cuando compras alimentos enlatados. Por supuesto, las corporaciones deben ser responsables de asegurarse de que obtiene lo que está pidiendo, pero, en general, les está pidiendo que le brinden el producto más barato posible, de la manera más rápida, cuando lo desee. ¿Espero que corten las esquinas si quiero un sándwich de $ 6 a las 3 am con estos ingredientes específicos? Eso es mucho pedir, y no necesariamente debería serlo, pero cuando lo replanteas de esa manera, tenemos una cultura de conveniencia. Necesitamos buscar formas más equitativas y sostenibles de obtener nuestros alimentos.

No vienes de una formación científica. ¿Cómo navegaste informando una historia técnica?

Mis dos anclas fueron el artículo brillante de Caity Weaver y la historia de Jonah Bromwich sobre si los hot dogs contienen carne humana . Esperaba producir informes increíblemente divertidos e informativos que te llevaran a través de algo en lo que no habías pensado. Un científico usaría un párrafo completo para explicar gran parte de esto, por lo que estaba descubriendo cómo tomar algo muy complejo y mantener su integridad mientras lo hace comprensible para el lector promedio. Mi primer borrador debe haber sido de 4.000 palabras, así que gracias a Dios por los editores.

www.nytimes.com

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