11/28/2021

Corea del Norte está abordando la pandemia con su «estilo». Eso significa dejar a mucha gente hambrienta.

Nota del editor:Aunque las pruebas de misiles recientes y la afirmación del régimen de cero casos de coronavirus sugieren que la situación es normal en Corea del Norte, el país ahora se enfrenta a una importante crisis humanitaria, escribe Andrew Yeo. Este artículo apareció originalmente en el Washington Post .

Corea del Norte cerró sus fronteras en enero de 2020, posiblemente uno de los cierres fronterizos por pandemia más restrictivos del mundo, con informes de órdenes de «disparar a matar» en la frontera. Aunque recientepruebas de misiles y el régimenLa afirmación de cero casos de coronavirus sugiere que todo sigue igual en Corea del Norte, el país ahora se enfrenta a una importante crisis humanitaria.

 

¿Qué tan grave es la situación humanitaria y cuál ha sido la respuesta del régimen? Mientras discuto enmi nuevo libro , a pesar del sufrimiento generalizado causado por elpandemia de coronavirus y cierres de fronteras, el régimen puede encontrar una manera de salir del paso de la crisis.

EL COMERCIO Y LA ECONOMÍA SE DESPLOMARON

Corea del Norte fue uno de los primeros países en cerrar sus fronteras tras el anuncio de Pekín sobre el coronavirus. Al igual que otras economías en desarrollo, la economía de Corea del Norte se ha visto afectada,se contraerá un 4,5% en 2020. Esto marca el declive económico más pronunciado de Corea del Norte desde los días de hambruna masiva en la década de 1990.

Económico pesado Las sanciones impuestas contra Corea del Norte desde 2016 ya habíanreducido el comercio exterior a pesar de laevasión de sanciones . Sin embargo, como el economista Bradley Babsonexplicó , el bloqueo de la frontera «logró en cuestión de semanas lo que las sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas no han logrado desde su expansión en 2017».

El comercio con China , que representó más del 90% del volumen comercial total de Corea del Norte, disminuyó enmás del 80% . Como punto de comparación, en noviembre de 2020, las exportaciones oficiales chinas a Corea del Norte fueronvalorado en $ 148.000 , muy lejos delcasi $ 200 millones en exportaciones para el mismo mes de 2019. Aunque el comercio con China había mejorado ligeramente en agosto de 2021 para$ 22,5 millones en exportaciones chinas , los niveles comerciales aún no se acercan a los niveles prepandémicos.

MUCHOS NORCOREANOS PADECEN INSEGURIDAD ALIMENTARIA

Las sanciones selectivas derivadas de la obstinación nuclear del régimen han tenido como resultado algunos costos humanitarios . Sin embargo, el cierre de la frontera entre China y Corea del Norte y los puertos de Corea del Norte ha producido un sufrimiento aún mayor al bloquear los envíos de grano, así comofertilizantes y equipos agrícolas.

La escasez de alimentos y la desnutrición crónica han sido durante mucho tiempo un desafío en Corea del Norte: en 2019, estimaron funcionarios de la ONU El 43% de la población padecía inseguridad alimentaria . Sin embargo, la pandemia ha agravado el hambre. Las graves inundaciones causadas por los poderosos tifones en 2020 también crearon efectos persistentes en este año.rendimientos de cultivos bajos .

 

En una rara admisión pública, el líder norcoreano Kim Jong Un comentó en un Reunión del Partido de los Trabajadores de 2021 que «la situación alimentaria de la gente se está poniendo tensa». El mes pasado, el Servicio Nacional de Inteligencia de Corea del Surreveló que Kim había ordenado a todos los norcoreanos dedicar todos los esfuerzos a la agricultura y asegurar «cada grano» de arroz. Y la mayoría, si no todos,La ayuda exterior y los trabajadores de la ONU han abandonado el país, cerrando efectivamente la actividad humanitaria.

COREA DEL NORTE ESTÁ ABORDANDO LA PANDEMIA CON SU ‘ESTILO’

A pesar de la terrible situación de Corea del Norte, el régimen ha rechazó la ayuda exterior , incluido el acceso a las vacunas. En julio, Corea del Norte rechazó2 millones de vacunas AstraZeneca , citando preocupaciones sobre los efectos secundarios informados. Los funcionarios de Pyongyang también pidieron al organismo de coordinación global, Covax, que envíeLa asignación de Corea del Norte de 3 millones de dosis de Sinovac en otros lugares.

Aunque Corea del Norte puede tener la capacidad de implementar una estrategia nacional de vacunación basada en los programas de inmunización existentes, el régimen ha optado por implementar «nuestro estilo ”en la prevención de epidemias – esencialmente, fuertes restricciones a la circulación interna y estrictas medidas de cuarentena. A pesar de negar cualquier caso positivo de coronavirus desde enero de 2020, Corea del Norte envió miles de soldados ainstalaciones militares de cuarentena en todo el país y construidas «instalaciones de cuarentena especializadas ”para pacientes sospechosos de coronavirus.

PERO, ¿PRECIPITARÁ LA CRISIS EL CAMBIO?

¿Qué efecto tendrá la pandemia en el gobierno, la sociedad y los mercados de Corea del Norte? Los cierres fronterizos han restringido severamente la actividad comercial y del mercado, la fuente de ingresos del gobierno y la influencia de los empresarios individuales sobre el gobierno. Los científicos políticos a menudo tratangran crisis como oportunidad de cambio . Sin embargo, el régimen de Corea del Norte ha demostrado una notable capacidad de recuperación tras la crisis.

Antes de la era COVID-19, habían surgido mercados tanto oficiales como no oficiales para proporcionar a los norcoreanos la la mayoría de sus necesidades diarias . Los propios mercados fueron una consecuencia de la última gran crisis humanitaria de Corea del Norte y se convirtieron en un medio de supervivencia durante elArduous March , el nombre oficial de la hambruna de los noventa. En la década de 2000, los mercados ya habían comenzado a vaciar la economía socialista.

Kim ha vacilado entre tomar medidas enérgicas y tolerar la actividad del mercado , viendo a los mercados como un mal necesario para mantener el régimen a flote. El régimen ha sido particularmente cauteloso con ladonju o «maestros del dinero». Estos empresarios se han empoderado económicamente, si no socialmente, a menudo en connivencia con funcionarios del gobierno en esquemas de soborno o corrupción.

Kim ha utilizado la pandemia para restablecer el control de los mercados castigando a empresarios privados y funcionarios corruptos y limitando el uso de divisas. Para restablecer un mayor control ideológico, el régimen tambiénlanzó una campaña para tomar medidas enérgicas contra la información externa, la cultura extranjera, incluida laDramas surcoreanos y videos de K-pop y otras «tendencias capitalistas». Lejos del colapso del régimen, el régimen ha reafirmado su autoridad sobre la sociedad.

A corto plazo, los norcoreanos seguirán sufriendo de hambre, desnutrición y otros problemas crónicos relacionados con la salud no relacionados con el coronavirus, que incluyen tuberculosis . Cuando las fronteras comiencen a reabrirse, los mercados internos de Corea del Norte volverán a emerger. Si Kim logra mantener el control sobre los mercados legítimos como parte del socialismo de “nuestro estilo”, es probable que el régimen se las arregle para salir adelante a largo plazo.

Sin embargo, si los mercados regresan y el régimen se incapaces de controlar el donju o subsumir los mercados en la ideología general de Corea del Norte, los empresarios norcoreanos pueden tener más poder para lograr cambios económicos y sociales. Desde esta perspectiva, la pandemia puede ser más un reinicio que un botón de retroceso en el cambio de las relaciones entre el gobierno y la sociedad en Corea del Norte.

Fuente: BROOKINGS

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