Conozca El X-37B: ¿El Avión ‘Espacial’ Creado Para Una Guerra Con Rusia?

El X-37B parece algo nuestro de una película de ciencia ficción. ¿Cuál es la misión real del avión? ¿Fue diseñado para librar una guerra espacial contra Rusia o China ? A primera vista, crees que estás ante una versión en miniatura del transbordador espacial, pero el X-37B es un avión espacial autónomo y no tripulado con sus propias peculiaridades y características. La nave también se conoce como el vehículo de prueba orbital y ha volado seis misiones desde 2010. Con solo 29 pies de largo, el X-37B es solo una fracción del tamaño del transbordador espacial . También es impulsado al espacio en un cohete y aterriza horizontalmente como un avión. Echemos un vistazo a por qué Estados Unidos necesita una nave espacial tan curiosa.

 

La mayoría de las misiones y sus detalles son clasificados. ¿Podría usarse para eliminar satélites enemigos? Esa pregunta ha sido planteada por los analistas de la guerra espacial. Pero el ejército estadounidense niega tales actividades ofensivas y afirma que el X-37B tiene fines pacíficos como banco de pruebas científico y tecnológico. Por ejemplo, podría estar probando nuevas tecnologías para satélites espía y otros tipos de vehículos en órbita. El X-37B también podría recopilar datos sobre mecanismos de lanzamiento vertical para el control de vuelo y probar otros componentes espaciales.

 

El gobierno de los Estados Unidos ha permitido que algunas características de la misión sean de dominio público. Antes de que fuera entregado a la Fuerza Espacial, la Fuerza Aérea en 2020 describió una mezcla heterogénea de actividades en las que se embarca el X-37B . Esta lista es impresionante, a pesar de que la carga útil de la nave es pequeña.

Investiga «guiado, navegación y control avanzados, sistemas de protección térmica, aviónica, estructuras y sellos de alta temperatura, aislamiento conforme reutilizable, sistemas de vuelo electromecánicos livianos, sistemas de propulsión avanzados, materiales avanzados y vuelo orbital autónomo, reingreso y aterrizaje».

 

Esto hace que el X-37B sea una nave espacial valiosa, así que busque más misiones y órbitas más largas para el vehículo de 9,5 pies de altura. Es probable que continúe lanzándose en los cohetes Atlas V (501) y SpaceX Falcon 9.

X-37B: Historia del Programa

El X-37 comenzó su camino hacia la producción en 1999 y la NASA supervisó el proyecto. Luego se transfirió al grupo de expertos militar secreto Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa ( DARPA ) en 2004. Boeing también fue socio y, según se informa, el contratista de defensa construyó dos X-37B. La Fuerza Aérea se desempeñó como coordinador del programa y luego el X-37B pasó a ser propiedad de la Fuerza Espacial de EE. UU .

Lo notable de la pequeña nave es que permanece en órbita (entre 150 y 500 millas sobre la tierra) durante un tiempo sorprendentemente largo. Una misión duró 718 días en 2017. Luego, una quinta misión completó 780 días en el espacio.

Los rivales estadounidenses se están volviendo «locos»

Los rivales de EE. UU., como China y Rusia, están desconcertados en cuanto a lo que el X-37B puede estar haciendo en los cielos. En 2019, la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson , dijo en el Foro de Seguridad de Aspen que podría alterar su órbita. “Nuestros adversarios no saben (su órbita), y eso sucede en el lado más alejado de la Tierra de nuestros adversarios, dónde se encontrará a continuación. Y sabemos que eso los vuelve locos. Y estoy muy contento por eso”.

Cada misión X-37B cuesta alrededor de $ 200 millones . Ese no es un mal precio considerando que permanece tanto tiempo en órbita, es reutilizable y no tripulado, y realiza pruebas y experimentación tan vitales. Así que dejemos que China y Rusia piensen que están a la altura de misiones militares como el transporte de municiones satelitales asesinas. La Fuerza Espacial de EE. UU. se complace en ejecutarlo como un demostrador de ciencia y tecnología para la investigación y el desarrollo que ayuda a otras misiones espaciales a tener éxito.

Ahora que se desempeña como editor de Defensa y Seguridad Nacional de 1945, Brent M. Eastwood , PhD, es el autor de Humans, Machines, and Data: Future Trends in Warfare . Es un experto en amenazas emergentes y ex oficial de infantería del ejército de EE. UU. Puedes seguirlo en Twitter @BMEastwood .

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Ahora que se desempeña como editor de New Defense and National Security de la década de 1945, Brent M. Eastwood, PhD, es el autor de Humans, Machines, and Data: Future Trends in Warfare. Es un experto en amenazas emergentes y ex oficial de infantería del ejército de EE. UU.

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