10/25/2021

Conoce a la ‘rana zombi’, una nueva especie que se encuentra en el Amazonas

El anfibio de aspecto espeluznante da menos miedo de lo que parece. Pero es posible que ya esté en peligro, ya que las tasas de deforestación continúan aumentando.

 

Todo esta oscuro. No hay nadie alrededor. Las gotas de lluvia caen pesadamente. De repente, la llamada: es hora de excavar. El hombre cava con las manos desnudas hasta quedar cubierto de barro. Pero sigue adelante. Su objetivo es encontrar a la enigmática criatura que hace esa llamada única, un sonido que nunca antes se había escuchado.

A primera vista, esta escena podría formar parte de una película de terror o de suspenso. Pero no tiene nada que ver con el apocalipsis zombi. Así describió el herpetólogo alemán (experto en anfibios y reptiles) Raffael Ernst su experiencia tratando de identificar ranas en el Amazonas. Y el esfuerzo valió la pena.

Ernst fue parte del descubrimiento de una nueva especie, que ha sido apodada la «rana zombi». Aunque su apariencia de manchas anaranjadas es bastante peculiar, el anfibio de 40 milímetros (1,5 pulgadas) no es un monstruo no muerto.

«En realidad, elegimos este nombre porque los investigadores son los que parecen zombis cuando extraen las ranas del suelo», relata Ernst. Los animales suelen estar activos durante la noche y emiten sonidos específicos de cada especie.

Herpetólogo alemán Raffael ErnstEl herpetólogo alemán Raffael Ernst encontró la rana mientras realizaba un trabajo de campo en Guyana

«Entonces, una vez que escuche una nueva llamada, puede estar bastante seguro de que realmente tiene una nueva especie», dice. «Y luego tienes que desenterrarlos y estás embarrado por todas partes, porque están escondidos bajo tierra, y por lo general solo salen cuando está lloviendo».

Descubriendo una nueva especie

Ernst pasó dos años en la selva amazónica en Guyana, América del Sur, principalmente solo, haciendo trabajo de campo para sus estudios de doctorado. Su objetivo original era investigar los impactos de la pérdida de biodiversidad causada por el hombre, tomando como ejemplo a los anfibios. Fue entonces cuando encontró la rana. Describe el momento como «una mezcla de saber qué hacer, dónde buscar y mucha suerte».

Desde entonces, Ernst ha unido esfuerzos con un grupo de investigadores internacionales para obtener más información sobre el animal. Terminaron describiendo tres especies diferentes , todas del mismo género, llamadas Synapturanus. Los anfibios fueron identificados en el llamado Escudo Guayanés, que abarca áreas de selva tropical en Guyana, Guayana Francesa y Brasil. Poco se sabe sobre las ranas ya que se encuentran en lugares tan remotos.

«No es tan fácil encontrarlos o recolectarlos porque tienen tiempos de actividad realmente cortos», explica Ernst. Con base en su investigación, los científicos estiman que puede haber seis veces más especies pertenecientes al mismo género, que aún no han sido detectadas.

La pasión de Ernst por los anfibios y reptiles se remonta a mucho tiempo atrás. «Obtuve mi primera serpiente cuando tenía siete años», dice. Para alguien tan conectado emocionalmente con la profesión, fue naturalmente emocionante descubrir una nueva rana. Sin embargo, aclara que en el caso de los anfibios, no es raro encontrar nuevas especies: “La cantidad de especies recién descubiertas es bastante grande para los vertebrados, y la mayoría de las personas que hacen trabajo de campo probablemente se encontrarán con nuevos taxones. »

Pero el descubrimiento trae emociones encontradas, ya que los anfibios se encuentran entre los grupos de vertebrados más amenazados. «Siempre que descubrimos nuevas especies, siempre tenemos en mente que estamos perdiendo especies al mismo tiempo, probablemente más de las que descubrimos, y antes de que tengamos la oportunidad de describirlas», dice Ernst.

De hecho, es posible que la rana zombi esté en peligro, a pesar de que fue descubierta recientemente.

La rana zombi de manchas naranjasLos anfibios como la rana zombi se encuentran entre los animales más amenazados del mundo, incluso en entornos vírgenes como el Escudo Guayanés en el Amazonas.

‘Las amenazas son múltiples’

La selva amazónica es el lugar de mayor biodiversidad del mundo, especialmente para los anfibios . La mayoría de las especies de anfibios conocidas en el mundo provienen de la región, que alberga más de mil tipos de ranas. Debido a que respiran a través de la piel, los anfibios son muy sensibles a la calidad del agua y la degradación ambiental, incluidos los productos químicos tóxicos, la destrucción del hábitat, la contaminación y las enfermedades , por nombrar algunos ejemplos. El llamado declive global de anfibios, un término utilizado por los expertos para designar disminuciones sistemáticas en las poblaciones de anfibios, indica que alrededor del 70% de las especies de anfibios están en  peligro de extinción . Este fenómeno es una advertencia de que los ecosistemas, incluso los más remotos, pueden estar desequilibrados.

En el caso de la Amazonía, Ernst afirma que existe una presión creciente, provocada por numerosas actividades humanas, la mayoría de ellas ilegales, como la minería, la extracción de madera, la tala, la caza furtiva y proyectos de infraestructura a gran escala, particularmente en el norte de Brasil. «Las amenazas son múltiples y además de eso, también tenemos problemas de cambio climático», dice.

Camping donde los investigadores pasaron dos semanas haciendo trabajo de campoAlojamientos humildes en el bosque de Iwokrama en el Escudo Guayanés, donde los investigadores pasaron unas dos semanas haciendo trabajo de campo.

Destrucción sin precedentes

La estación seca del Amazonas, que va de mayo a septiembre, es la época del año en que la deforestación alcanza su punto máximo. Los incendios se propagan fácilmente, ya que las áreas forestales sucumben a actividades ilegales como la tala, el acaparamiento de tierras y el desmonte, principalmente para convertir la selva en pastizales para el ganado para la agroindustria.

Según el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE) de Brasil, mayo de 2021 fue el tercer mes consecutivo en batir récords de deforestación: solo en mayo se perdieron 1.180 kilómetros cuadrados (455 millas cuadradas) (40% más que en el mismo período en 2020). Y la tendencia parece preocupante para los próximos meses.

«Estamos perdiendo biodiversidad a un ritmo sin precedentes y, lamentablemente, la actual administración en Brasil ha sido un desastre por eso», dice Ernst.

Ubicación donde se encontró la rana zombiSegún los informes, Ernst encontró la rana zombie a solo un par de cientos de metros de este arroyo en Mabura Hill.

Los ambientalistas de Brasil, el país que alberga más de dos tercios de la selva amazónica, denuncian continuamente el debilitamiento intencional de las agencias oficiales de protección ambiental y las reglas de aplicación bajo la administración de Bolsonaro . El exministro de Medio Ambiente de Brasil, Ricardo Salles, renunció en junio de 2021 en medio de una investigación criminal sobre su participación en un plan de tala ilegal en el Amazonas.

La destrucción del medio ambiente afecta todos los aspectos de la vida en el Amazonas, incluidos los anfibios y posiblemente la rana zombi. En caso de que se alteren las condiciones de su hábitat, la especie, a pesar de su nombre, no volverá de entre los muertos.

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