Científicos descubren que Machu Picchu podría ser al menos dos décadas más antiguo de lo que se pensaba

Un equipo de investigadores utilizó métodos mejorados de datación por carbono para examinar restos humanos del sitio en Perú

 

Un descubrimiento científico sobre Machu Picchu ha arrojado dudas sobre la confiabilidad de los registros coloniales para los historiadores occidentales modernos que intentan reconstruir una comprensión del pueblo inca que construyó el sitio.

Durante más de 75 años, muchos historiadores y científicos han trabajado en la suposición de que el famoso sitio en Perú se construyó algún tiempo después de 1438 d.C. Esto se basó principalmente en relatos españoles del siglo XVI sobre su conquista de la región. Sin embargo, las técnicas mejoradas de datación por radiocarbono llevadas a cabo en restos ahora han descubierto que podría ser al menos dos décadas más antiguo.

«Los resultados sugieren que la discusión sobre el desarrollo del imperio inca basado principalmente en registros coloniales requiere revisión», dijo el autor principal de la investigación, el profesor Richard Burger de la Universidad de Yale.

«Los métodos modernos de radiocarbono proporcionan una mejor base para comprender la cronología Inca que los registros históricos contradictorios».

El sitio histórico es uno de los más conocidos del mundo, sin embargo, su pasado y las personas que lo usaron siguen siendo de los más misteriosos para los historiadores occidentales.

La antigua ciudadela atraería típicamente a más de un millón de visitantes cada año. Sin embargo, desarrollar una comprensión de su historia detallada se ha vuelto más difícil debido a las enormes diferencias culturales, como la falta de registros históricos contemporáneos inscritos de una manera que hubiera sido reconocible para los europeos.

ARCHIVOS-PERU-SALUD-VIRUS-MACHU PICCHU-ANIVERSARIO <br> (ARCHIVOS) En esta foto de archivo tomada el 30 de diciembre de 2014, vista del complejo de Machu Picchu, la fortaleza inca enclavada en los Andes del sureste de Perú.  - Cerrada desde el 16 de marzo de 2020 por la pandemia del coronavirus COVID-19, la ciudadela inca de Machu Picchu, joya del turismo peruano, celebra el 24 de julio de 2020 sin visitantes el 109 aniversario de su descubrimiento por parte del explorador estadounidense Hiram Bingham.  (Foto de Cris BOURONCLE / AFP) (Foto de CRIS BOURONCLE / AFP a través de Getty Images)
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Para abordar esto, Burger dirigió un equipo de investigadores estadounidenses en la realización de espectrometría de masas con acelerador (AMS) de restos humanos de Machu Picchu.

Examinaron los restos de 26 personas y los resultados, publicados en la revista revisada por pares Antiquity, sugirieron enfáticamente el uso continuo del sitio desde 1420 a más tardar, y probablemente antes, hasta 1530. Esta última fecha coincidiría aproximadamente con el comienzo de la conquista española del imperio Inca.

“Este es el primer estudio basado en evidencia científica que proporciona una estimación de la fundación de Machu Picchu y la duración de su ocupación”, dijo Burger, y agregó que dichos intentos anteriores no produjeron resultados suficientemente confiables.

Existe cierto debate entre los académicos sobre los valores relativos de los registros históricos y arqueológicos en el desarrollo de narrativas históricas. “La cronología inca es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores”, dijo la Dra. Gabriela Ramos de la Universidad de Cambridge.

“La datación de sitios incas está sujeta a especulaciones porque los relatos escritos y la evidencia arqueológica no siempre se corresponden. Durante décadas, los historiadores y antropólogos se han basado principalmente en relatos escritos y es bastante reciente que los hallazgos arqueológicos, el uso de la datación por radiocarbono y otras técnicas están contribuyendo, agregando o cambiando nuestra comprensión de las sociedades precolombinas.

“El hecho de que muy pocas tumbas incas hayan sobrevivido – debido al saqueo – y, en general dentro de la investigación arqueológica andina, el hecho de que el período Inca sea el menos estudiado [significa que] todavía no sabemos tanto sobre los incas como nosotros. hacer con sus predecesores «.

La Dra. Trish Biers, osteóloga de la misma institución, dijo que los registros coloniales son importantes para nuestra comprensión de lo que presenciaron los españoles en ese momento. Pero que estaban «fuertemente influenciados por la propaganda política, la superioridad religiosa y la voz subversiva general del Imperio español, que tenía su propia y brillante agenda».

Ella dijo: “Los métodos científicos, en particular con restos humanos, pueden darnos una idea de lo que estaban experimentando las personas, por ejemplo, la dieta, las enfermedades y el trabajo de parto, tanto a nivel individual como a nivel de población. Lo cual es muy bueno «.

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Ramos enfatizó que descartar los registros históricos en favor de técnicas científicas por sí solas no sería beneficioso. “Sin una comprensión de la lógica detrás de la política inca, la religión inca y la forma en que los incas se relacionaban con las poblaciones conquistadas y aliadas, todas descritas en fuentes escritas, la arqueología sería de poca utilidad o sería demasiado difícil de interpretar y contextualizar para los estudiosos. sus hallazgos «.

Se cree que Machu Picchu, ahora un sitio del patrimonio mundial de la Unesco, fue utilizado como palacio de campo por los incas. El trabajo publicado en 1945 por el historiador John Rowe sugirió la fecha que muchos académicos aceptaron a partir de entonces como la más probable para su construcción.

Se basó en la creencia de que el emperador inca Pachacuti conquistó el valle bajo del Urubamba, el área de lo que ahora es Perú que incluye Machu Picchu, en 1438 y que la construcción probablemente tuvo lugar entre 1440 y 1450.

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