10/27/2021

Causa probable de la enfermedad de Alzheimer identificada en un nuevo estudio

  • En todo el mundo, la enfermedad de Alzheimer es una de las formas más comunes de demencia .
  • Utilizando modelos de ratón, investigadores en Australia han identificado una de las posibles causas de la enfermedad de Alzheimer. Algunos han calificado el hallazgo de un «gran avance».
  • Al estudiar la barrera hematoencefálica, los científicos han logrado comprender mejor por qué y cómo se produce la enfermedad de Alzheimer.
  • Sus hallazgos sugieren posibles opciones de tratamiento y prevención para la afección neurodegenerativa.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hasta 5,8 millones de personasFuente confiableen los Estados Unidos viven con la enfermedad de Alzheimer .

La enfermedad de Alzheimer es una afección neurodegenerativa que afecta partes del cerebro asociadas con la memoria, el pensamiento y el lenguaje. Sus síntomas van desde la pérdida leve de la memoria hasta la incapacidad para mantener conversaciones, la desorientación ambiental y los cambios de humor.

Investigación previaFuente confiable ha sugerido que varios factores, como la edad, los antecedentes familiares, la dieta y los factores ambientales, se combinan para influir en el riesgo de una persona de padecer la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, los científicos de Australia han descubierto recientemente un factor adicional que puede ser responsable del desarrollo de esta condición neurodegenerativa.

El autor principal del estudio, el Dr. John Mamo, Ph.D. – distinguido profesor y director del Curtin Health Innovation Research Institute en Curtin University en Perth, Australia – explicó a Medical News Today la conclusión de la nueva investigación.

Dijo: «Para encontrar nuevas oportunidades para prevenir y tratar el Alzheimer, necesitamos comprender qué causa realmente la enfermedad, y actualmente eso no está establecido».

«Este estudio», agregó, «muestra que la abundancia exagerada en la sangre de complejos de grasa y proteína potencialmente tóxicos puede dañar los vasos sanguíneos microscópicos del cerebro llamados capilares y, posteriormente, filtrarse al cerebro, causando inflamación y muerte de las células cerebrales».

“[Los cambios] en los comportamientos alimentarios y ciertos medicamentos podrían reducir potencialmente la concentración sanguínea de estos complejos tóxicos de grasa y proteína, reduciendo [posteriormente] el riesgo de Alzheimer o [ralentizando] la progresión de la enfermedad”, concluyó.

Los hallazgos aparecen en la revista PLOS Biology .

Diseño del estudio

El Dr. Mamo y su equipo están trabajando para descubrir causas desconocidas de la enfermedad de Alzheimer. Su esperanza es que esto pueda sugerir nuevas vías de investigación y nuevos tratamientos potenciales para la afección.

En su estudio reciente, los investigadores utilizaron dos modelos de ratón. Modificaron genéticamente a los animales del grupo de prueba para que sus hígados produjeran beta amiloide humana. Esta es la parte proteica del complejo tóxico proteína-grasa que los científicos pensaron que podría causar la enfermedad de Alzheimer. El grupo de control no tuvo modificaciones genéticas.

Con el tiempo, los investigadores sometieron a ambos grupos a una prueba de memoria motivada por el miedo para las funciones cognitivas y observaron los resultados correspondientes.

Además de esta prueba de función cognitiva, los científicos recolectaron varias muestras de tejido de los ratones, incluidas muestras de hígado, cerebro, pulmón y duodeno. Esto fue para estudiar el impacto de la beta amiloide humana en la estructura y función de estos tejidos.

Al examinar las muestras de tejido o realizar las pruebas cognitivas, los científicos no sabían si el ratón en cuestión era del grupo de prueba o de control. Esta información solo se reveló una vez que estuvieron listos para iniciar el análisis estadístico de los resultados. Este proceso se llama cegamiento y es una práctica de investigación que ayuda a reducir el riesgo de sesgo inconsciente.

Que dicen los resultados

Los investigadores encontraron que cuando las proteínas beta-amiloides producidas en el hígado de los ratones de prueba se combinaron con grasas y viajaron al cerebro, interfirieron con el funcionamiento adecuado de los vasos sanguíneos microscópicos o capilares del cerebro.

Esta disfunción en la barrera hematoencefálica provocó que los complejos de proteínas y grasas se filtraran de la sangre al cerebro, lo que provocaba inflamación. Esta inflamación ocurrió tanto en el grupo de prueba como en el grupo de control, pero comenzó a una edad mucho más joven en el grupo de prueba.

A diferencia del grupo de control, esta inflamación también se asoció con una marcada degeneración en las células cerebrales de los ratones del grupo de prueba cuando se examinaron con un microscopio. Los científicos rara vez vieron esta neurodegeneración en los ratones de control y, por lo general, fue a una edad mucho mayor.

El equipo también evaluó un marcador de neurodegeneración y descubrió que era aproximadamente dos veces mayor en los ratones de prueba que en los ratones de control de la misma edad.

Por lo tanto, no fue sorprendente que durante la prueba de función cognitiva, los ratones de prueba se desempeñaran aproximadamente la mitad que el grupo de control en la retención del aprendizaje.

Estos hallazgos sugieren explicaciones a preguntas de larga data sobre el papel de la beta amiloide en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Warren Harding, presidente de la junta de Alzheimer’s WA , reveló a MNT la importancia de los resultados del estudio. Él dijo:

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