11/28/2021

Analista que ayudó al expediente Trump-Rusia acusado de mentir

WASHINGTON (AP) – Un analista ruso que contribuyó a un expediente de una investigación financiada por los demócratas sobre los vínculos entre Rusia y Donald Trump fue arrestado el jueves bajo cargos de mentir al FBI sobre sus fuentes de información, entre ellas un asociado de Hillary Clinton.

El caso contra Igor Danchenko es parte de la investigación en curso del fiscal especial John Durham sobre los orígenes de la investigación del FBI sobre si la campaña de Trump en 2016 y Rusia habían conspirado para inclinar el resultado de la campaña presidencial de ese año.

Es probable que la acusación, el tercer caso penal presentado por Durham y el segundo en un lapso de dos meses, impulse las quejas de los aliados de Trump de que demócratas bien conectados trabajaron detrás de escena para hacer avanzar las sospechas sobre Trump y Rusia que contribuyeron a la elección del FBI. -Año de investigación.

El caso no socava los hallazgos de los investigadores de que el Kremlin ayudó a la campaña de Trump, hallazgos que no se basaron en el expediente. Pero respalda una preocupación de larga data sobre la investigación de Rusia: que la investigación de la oposición en la que se basó el FBI se vio empañada por afirmaciones no respaldadas y no corroboradas.

La acusación de cinco cargos acusa a Danchenko de hacer múltiples declaraciones falsas al FBI cuando fue entrevistado en 2017 sobre su papel en la recopilación de información para Christopher Steele, un exespía británico a quien los demócratas le pagaron para investigar las conexiones entre Trump y Rusia.

Danchenko, un ruso con sede en Estados Unidos que se había especializado en asuntos rusos y euroasiáticos como analista en el grupo de expertos de la Brookings Institution, fue una fuente importante para Steele mientras Steele compilaba su expediente de investigación. Ese expediente, objeto de intensas burlas por parte de Trump, fue finalmente entregado al FBI y utilizado por las autoridades federales cuando solicitaron y recibieron órdenes de vigilancia contra un ex asistente de campaña de Trump.

Según la acusación, Danchenko mintió repetidamente al FBI sobre sus fuentes de información y ese engaño importaba porque el FBI «dedicó recursos sustanciales a intentar investigar y corroborar las acusaciones» en el expediente y se había «basado en gran parte» en esa investigación en obtención de las órdenes de vigilancia.

Un abogado de Danchenko no hizo comentarios de inmediato.

La acusación dice que Danchenko engañó al FBI al negar que hubiera discutido las acusaciones en el expediente con un contacto suyo que trabajaba como ejecutivo de relaciones públicas y también era un operativo demócrata desde hace mucho tiempo que hizo campaña a favor de Clinton, el oponente de Trump en 2016.

De hecho, dice la acusación, Danchenko había enviado una o más acusaciones en el expediente de forma anónima a ese asociado de Clinton, que no figura en los documentos judiciales. Mientras el FBI trabajaba para corroborar la acusación del expediente, habría sido importante conocer el papel del demócrata en proporcionar información porque se basaba en su «confiabilidad, motivaciones y sesgo potencial como fuente», según la acusación.

Los documentos de acusación también se refieren a acusaciones sexuales lascivas y sin fundamento que involucran el comportamiento de Trump en un hotel de Moscú que se incluyeron en el expediente pero que Trump ha disputado enérgicamente, incluido el exdirector del FBI James Comey.

La acusación dice que Danchenko le dijo al FBI que había recopilado información sobre las actividades de Trump en el hotel de múltiples fuentes, pero que él mismo no sabía si las acusaciones sexuales eran ciertas.

El aliado anónimo de Clinton se había alojado en el mismo hotel en junio de 2016 y había asistido a reuniones con Danchenko, según la acusación. Dice que si el FBI hubiera sabido que el demócrata era una fuente de Danchenko, la oficina podría haberlo entrevistado sobre el viaje a Moscú y si habían discutido la estadía de Trump allí.

La acusación también acusa a Danchenko de mentir al FBI sobre una llamada telefónica de julio de 2016 que dice haber tenido con alguien que creía que era el presidente de la Cámara de Comercio Ruso-Estadounidense. Esa persona, según el expediente y el relato de Danchenko al FBI, le habló de una “conspiración de cooperación bien desarrollada” entre la campaña de Trump y Rusia. La acusación dice que Danchenko fabricó su cuenta y nunca recibió una llamada telefónica de ese tipo.

Tanto el expediente como la investigación de Durham tienen una carga política.

El Departamento de Justicia de Trump nombró a Durham cuando Trump afirmó que la investigación de los vínculos de campaña con Rusia era una caza de brujas. Trump señaló el expediente, gran parte del cual la acusación dice que el FBI no pudo corroborar, como evidencia de una investigación contaminada impulsada por demócratas.

Pero el expediente no participó en el lanzamiento de la investigación Trump-Rusia. El fiscal especial Robert Mueller finalmente encontró vínculos cuestionables entre la campaña de Trump y Rusia, pero no pruebas suficientes para presentar cargos penales. Los demócratas han criticado la investigación de Durham por motivos políticos, pero la administración Biden no la ha detenido.

El inspector general del Departamento de Justicia ha culpado al FBI y al Departamento de Justicia por el manejo del expediente. Danchenko, que no fue identificado por su nombre en el informe del organismo de control, había dicho a los investigadores del FBI durante una entrevista de 2017 sobre los orígenes y la veracidad del expediente que había «problemas potencialmente graves con las descripciones de información de Steele en sus informes».

Pero esos escrúpulos de Danchenko se omitieron de las últimas tres solicitudes de vigilancia, lo que hace que el expediente parezca más creíble de lo que incluso una de sus propias fuentes pensó que era, según el informe del inspector general Michael Horowitz.

El propio Danchenko ha sugerido que la información que le ofreció a Steele no estaba destinada a ser retratada como un hecho indiscutible.

«Incluso la inteligencia en bruto de fuentes creíbles, lo tomo con un grano de sal», dijo Danchenko a The New York Times el año pasado. “Quién sabe, ¿y si no es particularmente preciso? ¿Es solo un rumor o hay algo más? «

La acusación es la tercera acción penal de Durham.

El abogado de ciberseguridad Michael Sussmann fue acusado en septiembre de mentir al FBI durante una conversación de 2016 en la que transmitió preocupaciones sobre contactos cibernéticos potencialmente sospechosos entre un servidor de la Organización Trump y el servidor de un banco ruso. El equipo de Durham dice que ocultó al FBI que estaba presentando las preocupaciones como abogado de la campaña de Clinton. Él se ha declarado no culpable.

El año pasado, Kevin Clinesmith, un ex abogado del FBI, admitió haber alterado un correo electrónico relacionado con la vigilancia del asistente de Trump, Carter Page.

Fuente: Noticias AP

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