Al primer paciente trasplantado de corazón de cerdo se le negó un corazón humano después de no seguir las órdenes de los médicos

Otros hospitales se negaron a poner a Bennett en la lista de espera nacional de órganos porque se había perdido las citas de seguimiento y no tomaba los medicamentos recetados de manera constante, dijo el hijo de Bennett a The Washington Post .

El informe del Post también reveló que Bennett fue condenado por un crimen violento hace años. Los antecedentes penales no tienen en cuenta las decisiones del hospital sobre quién debe recibir trasplantes de órganos humanos, pero la historia suscitó preguntas éticas sobre quién merece acceso a la escasa oferta de órganos humanos en los EE. UU.

La pregunta más espinosa, dicen los especialistas en ética médica, no tiene nada que ver con el crimen. Se trata de si el incumplimiento de las órdenes del médico por parte de un paciente debería descalificarlo de la lista nacional de trasplantes.

Por un lado, los órganos humanos son un recurso excepcionalmente escaso. Los médicos quieren dar órganos a pacientes que los cuidarán. Por otro lado, muchos pacientes luchan por seguir las indicaciones del médico debido a barreras estructurales, como la pobreza o el acceso limitado a la atención médica o el transporte. Prohibirles el acceso a los órganos que salvan vidas podría reforzar las desigualdades sistémicas.

Confiar en el cumplimiento médico para determinar quién recibe atención puede ser un problema, según la Dra. Alyssa Burgart, anestesióloga de trasplantes y bioética de la Universidad de Stanford.

«Se usa contra las mujeres, se usa contra las personas con enfermedades mentales, se usa contra las personas que no son blancas, se usa contra los adolescentes», dijo Burgart a Insider. «Es esta idea de que si no haces exactamente lo que los médicos te decimos que hagas, entonces eres una mala persona».

Los requisitos de cumplimiento pueden poner en desventaja a los pacientes negros e hispanos

las manos de la enfermera le dan una vía intravenosa a la mano del paciente
Una enfermera coloca una vía intravenosa en el brazo de un donante de riñón en Nueva York, el 1 de agosto de 2012. 
Keith Bedford/Reuters

En última instancia, la decisión de colocar a un paciente en la lista de espera de órganos recae en el comité de selección de cada hospital de trasplantes, que generalmente incluye cirujanos, médicos, enfermeras, psiquiatras, trabajadores sociales y varios especialistas.

El criterio de los comités para los candidatos a órganos es a menudo una «caja negra», dijo Burgart, lo que significa que los estándares varían y, a menudo, no se comparten públicamente.

No existen estándares a nivel nacional sobre cuánto puede desviarse un paciente de las órdenes del médico sin descalificarse para un trasplante de órgano.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., que dirige la red nacional de trasplante de órganos, no ha emitido reglas sobre el tema. Sin embargo, el comité de ética de trasplante de órganos de la agencia consideró la cuestión del cumplimiento en un libro blanco , actualizado el año pasado.

El documento detalla los criterios comunes para la candidatura a trasplante de órganos: esperanza de vida, comportamientos «dañinos» como el uso de sustancias y la alimentación poco saludable, apoyo social para la recuperación en el hogar y cumplimiento médico.

Aunque tiene sentido dar órganos a personas que seguirán un plan de tratamiento posterior al trasplante, escribió el comité, es difícil predecir qué pacientes lo harán. Los pacientes con un historial de citas perdidas pueden vivir lejos del consultorio de su médico, carecer de acceso a transporte o tiempo libre en el trabajo, o enfrentar limitaciones financieras. Los hospitales deben considerar las barreras y ofrecer apoyo cuando sea posible, concluyó el comité.

«Si les pedimos a los pacientes que hagan cosas que son excepcionalmente desafiantes para ellos, ciertamente no podemos sorprendernos si no funciona el 100% del tiempo», dijo Burgart.

Hay pocos datos sobre quién es etiquetado como incumplidor, pero Burgart y otros expertos temen que las medidas subjetivas refuercen la desigualdad racial: los pacientes negros e hispanos reciben trasplantes de órganos a tasas más bajas que sus homólogos blancos. En 2020, el 28 % de los pacientes negros en lista de espera recibieron trasplantes de órganos, en comparación con el 30 % de los pacientes hispanos y el 48 % de los pacientes blancos.

Las barreras estructurales, como la pobreza y la falta de transporte , que afectan de manera desproporcionada a los estadounidenses negros e hispanos, podrían explicar esta disparidad. Lo mismo podría ocurrir con los prejuicios raciales entre los trabajadores de la salud. En un análisis de registros médicos de más de 18,400 pacientes, publicado el miércoles en la revista Health Affairs, los pacientes negros tenían más del doble de probabilidades que los pacientes blancos de tener al menos una palabra negativa como «resistente», «desafiante» o «incumplidor». » en sus registros.

Un corazón nuevo requiere mucho cuidado, incluso si es de un cerdo

david bennett sr y familia posan en un restaurante
La familia Bennett en 2019. David Bennett Sr. es el segundo desde la izquierda en la última fila. 
Foto cortesía de David Bennett, Jr.

No está claro cuántas citas perdió Bennett o cómo exactamente no siguió las instrucciones de los médicos. El Centro Médico de la Universidad de Maryland se negó a compartir detalles sobre sus criterios de cumplimiento para los trasplantes de órganos.

Pero si Bennett no sigue las órdenes del médico después de su trasplante, podría poner en peligro su propia vida e interferir con el estudio de su procedimiento experimental.

Debido a su historial, Bennett «no es su candidato con más probabilidades de éxito», dijo a Insider Arthur Caplan, profesor de bioética en la Universidad de Nueva York.

Los pacientes trasplantados deben tomar inmunosupresores por el resto de sus vidas, para evitar que su sistema inmunológico ataque a su nuevo órgano. Los trasplantes generalmente implican citas de seguimiento y pruebas de laboratorio, para que los médicos puedan controlar el órgano y ajustar los medicamentos. Un trasplante es «tomar una enfermedad crónica y cambiarla por otra», dijo Burgart.

Bennett será monitoreado de cerca durante su recuperación en el hospital y luego en un centro de rehabilitación, dijo el Centro Médico de la Universidad de Maryland a Insider en un comunicado. Además del apoyo de su familia, Bennett recibirá visitas frecuentes de profesionales médicos para garantizar que tome sus medicamentos y cumpla con su plan médico, agregó el Centro Médico de la Universidad de Maryland.

Los cerdos modificados genéticamente podrían hacer que los órganos estén más disponibles

Trasplante de corazón de cerdo
Miembros del equipo quirúrgico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland trasplantan un corazón de cerdo a David Bennett Sr. en Baltimore, Maryland, el viernes 7 de enero de 2022. 
Mark Teske/Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland vía AP

En última instancia, escribió Griffith, Bennett era el paciente adecuado para el trasplante experimental porque no tenía otras opciones. Si hubiera sido elegible para un corazón humano, no habría sido candidato para un corazón de cerdo.

Anteriormente, los investigadores solo habían conectado un riñón de cerdo modificado genéticamente con un ser humano con muerte cerebral. Aunque el trasplante de Bennett ha tenido éxito hasta ahora, los procedimientos experimentales son precarios. No está claro si vivirá todo el año.

Es posible que los órganos de cerdo genéticamente modificados no se conviertan en una alternativa viable a la lista de espera de órganos humanos durante muchos años. Pero si la tecnología tiene éxito, podría salvar muchas vidas.

«Nos rompe el corazón no poder trasplantar a alguien», dijo Burgart. «Queremos que los pacientes vivan. Queremos que los pacientes tengan vidas plenas y saludables. Así que creo que los programas de trasplante toman esta responsabilidad muy, muy en serio. Y una forma de mejorar eso es si tenemos más órganos».

Fuente: INSIDER

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