8 razones para conducir hasta el parque estatal Starved Rock

Mire, va a ser un julio y agosto calurosos, pero eso no significa que tenga que buscar refugio bajo una sombrilla o publicar en la plataforma de salpicaduras de Humboldt Park durante todo el verano. La madre naturaleza tiene muchas duchas naturales y robles a la sombra en el Parque Estatal Starved Rock (sin mencionar el vecino Parque Estatal Matthiessen y el Parque Estatal Buffalo Rock ), listo y esperando a menos de dos horas al suroeste de Chicago.

Ya sea que llame hogar al medio oeste o no, es probable que esté muy familiarizado con las grandes extensiones de topografía sin incidentes y los interminables campos de maíz que pueblan nuestra humilde región. Illinois, de hecho, ocupa el segundo lugar después de Iowa en producción de maíz y en segundo lugar después de Florida en planitud. Pero a pesar de estas medallas de plata geográficas y agrícolas, el terreno del estado es más diverso de lo que uno podría pensar, especialmente cuanto más se acerca al río Illinois. Los antiguos glaciares ayudaron a formar la famosa colina escarpada de Starved Rock que cuelga 125 pies sobre el río Illinois, así como el paisaje texturizado que atraviesa sus dos parques estatales adyacentes, Matthiessen y Buffalo Rock. En conjunto, esta trifecta al aire libre proporciona suficientes senderos, cañones y cascadas para hacer que todos sus seguidores de Instagram se detengan y cuestionen esa etiqueta de ubicación geográfica. 

 

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Si las caminatas no son lo tuyo, no te preocupes (literalmente). El área ofrece una gran cantidad de oportunidades para perderse en la vida de un pueblo pequeño y toda la acogedora hospitalidad que la acompaña. No muy lejos de los parques, encontrará tiendas de antigüedades, boutiques de regalos, restaurantes, museos y actividades de ocio junto con joyas locales alcohólicas como cervecerías y bodegas. Y si anhelas algo de emoción, quítate el sombrero para el sol y salta en paracaídas sobre los campos de maíz, recorre el bosque en tirolina o navega en balsa por el río Vermillion. ¿Le apetece un poco de mimos? Una gran cantidad de complejos turísticos y bed and breakfast están disponibles para satisfacer todas sus necesidades de comodidad con un toque extra especial (ejem, bañeras de hidromasaje).

Aquí hay una lista de ocho razones para emprender un viaje a Prairie State lleno de belleza natural, emociones al aire libre e incluso un sabor de lujo.

 

Starved Rock Lodge y centro de conferencias

 

Acomódese en una posada, resort o lodge 

Starved Rock Lodge ofrece habitaciones elegantemente decoradas, así como cabañas privadas ubicadas dentro del Parque Estatal Starved Rock. Cualquiera que sea su elección, puede salir de la cama y aterrizar primero en un sendero. También ofrecen recorridos en tranvía por el centro de Utica, música en vivo, cruceros por el río y caminatas guiadas. El restaurante Lodge saciará el apetito de su excursionista con platos como costillitas a la parrilla y salmón a la parrilla, así como helado artesanal casero (mmm). Con una piscina cubierta, sauna y jacuzzi, hay innumerables formas de descansar los huesos cansados ​​después de conquistar las colinas. 

Grand Bear Resort es otra opción para aquellos que buscan un lugar con todo incluido para descansar. Además del restaurante y el bar, el complejo cuenta con un parque acuático cubierto, un minigolf y una galería de cuevas. Para grupos grandes, el complejo también ofrece suites, villas privadas con capacidad para nueve huéspedes y cabañas de lujo para dieciocho. Así que toma tu tarjeta de vax y trae a tus amigos (y amigos de amigos).

La zona también alberga encantadores bed and breakfast llenos de paz y tranquilidad de la vieja escuela. El elegante Brightwood Inn , ubicado dentro del Parque Estatal Matthiessen, tiene nueve habitaciones, muchas de las cuales están equipadas con jacuzzis. En otros lugares, Landers House alberga impecables habitaciones, cabañas y suites en sus terrenos de 1863 en el animado centro de Utica.

¿Necesitas un poco más de espacio para estirarte? Considere reservar un Airbnb para el viaje. Con escapadas rústicas como cabañas de troncos renovadas y graneros convertidos extravagantes que se codean con elegantes moradas modernas , las opciones son infinitas.

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O dormir bajo las estrellas en una casa rodante o tienda de campaña 

Los campistas, los glampers y todos los demás se sentirán como en casa aquí. La mayoría de los terrenos pueden acomodar fácilmente a los campistas y mochileros en automóvil, pero si realmente desea divertirse sin gastar una tonelada de dinero en efectivo, considere reservar una casa rodante, una autocaravana o una Airstream vintage elegante de RVshare . La compañía orientada al ratón de la ciudad es básicamente Airbnb para glampers, que conecta a la gente con plataformas impecables, listas para usar y remolcables en todo el país. Incluso puede hacer que le entreguen su oasis sobre ruedas directamente en su casa para una comodidad de puerta a puerta. 

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Independientemente de su refugio preferido, la mejor opción tanto para la gente alquilada como para la gente en tiendas de campaña es Starved Rock State Park Campgrounds , escondido al sur de los cañones del parque. Solo asegúrese de reservar con anticipación ya que este campamento tiende a llenarse, especialmente los fines de semana. Si Starved Rock Campground está lleno, Pleasant Creek Campgrounds está a solo 10 minutos en automóvil de la mayoría de los senderos. Equipado con una sala de juegos, una pelota de sujeción, una lavandería y un área de juegos para los niños, este puesto de avanzada rural ofrece una variedad de carpas eléctricas y no eléctricas y sitios para vehículos recreativos, así como pequeñas cabañas para alquilar. 

Si le gustan los campamentos primitivos, Kayak Starved Rock Campground tiene todos los elementos básicos: fogatas, mesas de picnic, parrillas y una vista excepcional. Los terrenos están frente a la orilla norte del río Illinois, conveniente para pescar, hacer kayak y canotaje. Al ser un campamento nuevo, las reservas solo están disponibles los fines de semana y, en caso de que se lo pregunte, también tienen «orinales portátiles ultra limpios censurados por movimiento», así que no pierda la oportunidad de entrar en estas nuevas y relucientes instalaciones .

Alternativamente, sitios como Hipcamp conectan a los campistas con personas con terrenos cercanos que están dispuestos a compartir a un precio decente por noche. Es otra empresa inspirada en Airbnb, pero esta vez es BYOB (también conocido como traer su propia cama). Y recuerde que dondequiera que aterrice, casi siempre se permiten perros, por lo que no hay necesidad de dejar atrás a Fido. 

 

Recorre los senderos y disfruta de las vistas en una caminata escénica

Puede pasar todas sus vacaciones recorriendo los 18 cañones del Parque Estatal Starved Rock, pero aquí hay algunos que no debe perderse. Consejo profesional: antes de recorrer los senderos, asegúrese de descargar la aplicación gratuita Merlin Bird ID de Cornell para que pueda conocer los principales destinos de observación de aves del parque y mantener un registro de sus hallazgos para las presentaciones de diapositivas posteriores al viaje (es broma … un poco). 

Wildcat Canyon, situado a una milla del Centro de Visitantes, no solo cuenta con la cascada más alta del parque, sino que también alberga el cañón más profundo. Imagínate. Lasalle Canyon es un paseo exuberante y sinuoso a través del bosque. Al final, será recompensado con una cascada de 25 pies perfecta para un refrescante chapuzón. Eagle Cliff Overlook se encuentra a menos de una milla del Centro de Visitantes y cuenta con una maravillosa vista del río Illinois con águilas, pelícanos y garzas volando sobre (o debajo) de la cabeza.

Ottawa Canyon y Kaskaskia Canyon son un verdadero dos ferias. Estos senderos gemelos son un poco menos transitados y cuentan con enormes cavernas de anfiteatro, además de cascadas perfectas que te dejarán boquiabierto. Se puede acceder a ambos a través del comienzo del sendero en el estacionamiento designado de Ottawa / Kaskaskia Canyon, lo que lo convierte en un recorrido fácil de una milla. (De lo contrario, está buscando un viaje de cuatro millas desde el Centro de visitantes). 

En el Parque Estatal Matthiessen , encontrará cinco millas de senderos con tres impresionantes cascadas, cautivadoras formaciones de arenisca y una gran cantidad de arroyos cristalinos. Después de descender los escalones cerca del estacionamiento, diríjase hacia el cañón y siga el sendero hacia Lake Falls y Giant’s Bathtub. Es un bucle, por lo que no puedes equivocarte. Los Lower Dells te llevan a Cascade Falls, que es realmente espectacular, especialmente después de una lluvia purificante. A tres millas al oeste de Ottawa se encuentra el Parque Estatal Buffalo Rock , que se mantiene firme con dos millas y media de senderos texturizados que atraviesan un acantilado asombroso. Y no pase por alto al bisonte americano residente que pasta cerca del Centro de Visitantes; la familia de las bestias es la orgullosa mascota del parque.

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Examine los productos en las tiendas de la pequeña ciudad

Vaya a N. 25th Road para disfrutar de una dosis de simpatía familiar en Jack’s Camp Store . Operada en un garaje local, esta joya escondida está equipada con hielo, linternas, leña, chanclas, salsa de tomate, mostaza y cualquier otra cosa que pueda necesitar para un campamento asesino. Tenga en cuenta que son solo en efectivo, así que asegúrese de traer esas facturas. 

 

¿Buscas algo un poco más artesanal? Durante todo el verano, el centro de Utica alberga Canal Street Market los domingos de 10 am a 4 pm. La colorida feria callejera está llena de coleccionables y artículos hechos a mano como camisas teñidas, cucharas de plata soldadas en joyas, cerámicas y más. Después de ir al mercado, hágase un favor y diríjase a Rock and Soul y eche un vistazo a la colección cuidadosamente seleccionada de gemas, rocas y otros artículos brillantes y llamativos de la tienda. Continúe con un viaje a Starved Rock Hot Glass , un estudio y tienda de soplado de vidrio en Ottawa dirigido por la artista local Laura Johnson. Si programa bien su visita, es posible que pueda ver a Johnson en acción avivando las llamas.

En lo que respecta a la búsqueda de oro antiguo, 229 Estates en Ottawa, Vintage Antiques and More en Oglesby y Clarks Run Creek en Utica cubren todas sus necesidades de búsqueda de tesoros. 

 

Echa un vistazo a los museos y propiedades locales.

Cultura loca, has llegado. Conduzca 22 minutos al sureste de Starved Rock hasta Streator, Illinois, para realizar un recorrido por la épica y hermosa Weber House and Gardens . Esta cabaña de estilo Tudor está repleta de encanto pastoral y sus jardines ingleses bien administrados están en constante floración y transformación. Con sus alfombras decorativas y muebles opulentos, The Reddick Mansion ofrece a los espectadores un vistazo de la Utica de la era victoriana, mientras que el Museo del Patrimonio Histórico y Scouting de Ottawa sumerge a los visitantes curiosos en todo lo relacionado con la historia del scouting (las galletas pueden o no estar involucradas). 

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Bebe (y come) a tu paso por la región

En Mill Street en Utica, sumerja sus pies en la agricultura local en la sala de degustación de August Hill Winery . Su viñedo de producción se asienta sobre campos de maíz y soja reutilizados, que han pertenecido a la familia durante generaciones. Cada sorbo de su vino nacido en Illinois está lleno de tierno amor y maíz… eh, cuidado. Al otro lado de Mill Street, Lodi Tap lo mantiene real con cervezas artesanales, excelentes hamburguesas y enormes pretzels bávaros. Clarks Run Creek Gifts & Wine , también en Mill Street, sirve una variada selección de deliciosos vinos, todos los cuales son mucho más dulces mientras descansan en su patio bañado por el sol. Termine su viaje con un desayuno de despedida en John and Rina’s, un lugar diurno de gestión familiar ideal para cargar carbohidratos después de la caminata. 

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Entre los atractivos culinarios de la cercana Ottawa se encuentra Tangled Roots Brewery Company , que sirve deliciosos bocados junto con una amplia variedad de cervezas elaboradas en casa. Para empezar, las ganancias de algunas de las alineaciones espumosas del venerable puesto de avanzada benefician las causas locales. Tome el Path Mender Pale Ale, por ejemplo, que ayuda a recaudar dinero para preservar los senderos en Starved Rock. Beber para siempre siempre sabe mejor.

En Perú, el recién llegado Star Union Spirits está produciendo sorprendentemente delicioso vodka, ron, brandy y un licor de Agave descansado similar al tequila que bebe como un reposado que calienta la barriga. Y si la bebida por sí sola no fuera suficiente, la destilería comparte un complejo con el Museo Westclox único en su tipo , un fascinante viaje en el tiempo donde los huéspedes pueden admirar relojes antiguos mientras aprenden sobre el histórico pasado industrial de la fábrica. .

¿Estás organizando tu propia cena con fogatas? Pase por Boggio’s Orchard en Granville para cargar productos agrícolas frescos y productos horneados fragantes. Deténgase y salude a los amigables animales de granja residentes mientras está en ello.

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Rompe el sudor con actividades llenas de adrenalina

Las caminatas son geniales y todo eso, pero ¿por qué no probar algo un poco diferente esta vez? Zip Chicago está ubicado en Marsella, a unas 30 millas al este de Utica, y cuenta con una variedad de rutas de cable con diferentes velocidades y alturas para ayudarlo a deslizarse por el bosque con estilo. Si volar por el aire con un arnés no es lo suficientemente emocionante para ti, emprende una aventura por las nubes con Skydive Chicago . Sus buceadores expertos seguramente le darán algo que destacar. 

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Las opciones en tierra incluyen Cedar Point Cedar Creek Ranch , donde una flota de caballos guía a los jinetes en un inolvidable paseo por senderos naturales que atraviesan 60 acres de bosques. El puesto de avanzada también ofrece Goat Yoga, porque ¿qué podría ser más lindo que un ejército de cabras holgazaneando mientras perfeccionas tus saludos al sol? Según la tradición, esta práctica de yoga en particular tiene efectos positivos en los glúteos y en el estado de ánimo.

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