20 mujeres pioneras en astronomía y astrofísica

Desde el descubrimiento de planetas hasta los siguientes cometas, las mujeres de todo el mundo juegan un papel crucial en la astronomía. Si bien es difícil elegir la lista definitiva de mujeres que han contribuido a nuestra comprensión del cosmos, estas 20 mujeres (en su mayoría de tiempos modernos) le darán una idea de algunos de los conocimientos científicos que aportan. 

Caroline Herschel (1750-1848)

Caroline Herschel es la primera mujer a la que se le atribuye el descubrimiento de un cometa, y también es la primera en recibir la membresía honoraria de la prestigiosa Royal Society de Gran Bretaña. Las pasiones de la infancia de Herschel incluían la música, y cantó como sopranos en varias actuaciones cuando tenía poco más de 20 años. 

Pero con su hermano mayor, William, fue el entusiasmo de Herschel por la astronomía por lo que más se la recuerda. Al principio, Herschel pulió espejos y realizó otras tareas de asistente para su hermano. Ayudó a su hermano a compilar un estudio de 20 años del cielo nocturno, incluidas 2.500 nuevas nebulosas y cúmulos de estrellas que finalmente se compilaron en el «Nuevo Catálogo General».

Herschel también observó el cielo por su cuenta, utilizando un pequeño telescopio newtoniano. Entre sus descubrimientos se encuentran el cúmulo abierto NGC 2360, la nebulosa compañera de la galaxia de Andrómeda NGC 205 y un cometa. En 1787, el rey Jorge III le dio un empleo oficial como asistente de William, otorgándole un salario modesto. Entre los logros posteriores de su carrera se encontraba la indexación cruzada de un catálogo de estrellas existente compilado por John Flamsteed, incluida la contribución de 550 estrellas no incluidas por Flamsteed.

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